Receitas tradicionais

Insetos em uma agenda alimentar global

Insetos em uma agenda alimentar global

Criados em fazendas, apresentados em cardápios, processados ​​em alimentos ou usados ​​como ração animal, os insetos podem ser uma importante fonte de alimento.


Fazendo comida com moscas (não é tão gelado)

Soldado negro voa para acasalar e botar ovos dentro dessas gaiolas em EnviroFlight.

Na peculiar pequena cidade universitária de Yellow Springs, Ohio, lar de muitas ideias não convencionais ao longo dos anos, existe agora uma pequena fábrica de insetos.

É uma operação despretensiosa, um edifício genérico em formato de caixa em um pequeno parque industrial. Demorei até encontrar uma placa com o nome da empresa: EnviroFlight. Mas seu objetivo é grande: as pessoas da EnviroFlight esperam que seus insetos ajudem nosso planeta a cultivar mais alimentos enquanto conservam a terra e a água.

Eles não esperam que você coma insetos. (Claro, asiáticos e africanos fazem isso, mas os americanos são meticulosos.) A ideia é que os insetos de criação se tornarão alimento para peixes ou porcos.

O sal

Talvez seja hora de trocar hambúrgueres por insetos, diz a ONU.

Tudo começa em uma pequena estufa. "É aqui que propagamos nossa espécie", disse Glen Courtright, fundador da EnviroFlight. "Às vezes chamamos isso de Love Shack."

O sal

Estas fotos podem levá-lo a comer insetos

Vejo fileiras de gaiolas altas em forma de cilindro. Voando dentro deles, ou sentados nas paredes de malha, estão alguns insetos pretos que se parecem um pouco com vespas.

Essas moscas vivem em todo o Sul dos Estados Unidos, mas raramente incomodam as pessoas e não transmitem doenças. Os adultos são criaturas tímidas. Eles não podem morder. Eles não podem comer (eles vivem da energia armazenada que eles acumularam como larvas). Tudo o que eles realmente fazem é acasalar e botar ovos. É isso que eles estão fazendo nessas gaiolas.

Os ovos se transformam em filhotes tão pequenos que parecem poeira. Mas no viveiro da EnviroFlight, eles crescem uma massa de larvas se contorcendo. Kimberly Wildman os mantém em pilhas de bandejas de plástico ou baldes.

“Se eu fosse alimentá-los, pareceria que o balde estava praticamente derretendo”, diz ela. "Eles liberam tanto calor."

As larvas são comedoras insaciáveis. Eles podem consumir o dobro de seu peso por dia, transformando-o em proteína e gordura.

Glen Courtright, o fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as de produtos residuais. Dan Charles / NPR ocultar legenda

Glen Courtright, fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as dos produtos residuais.

Eles comem quase tudo, o que é a chave do plano de negócios da Courtright. Essas larvas são algumas das maiores recicladoras de lixo do mundo. "Nós fazemos as coisas irem embora!" ele diz.

No momento, a maioria das larvas daqui está se alimentando de resíduos de uma usina de etanol. Eles também ficam felizes em comer grãos de cerveja, que sobra do processo de fabricação da cerveja.

Restos de uma planta de nugget de frango funcionam ainda melhor, diz Courtright. Essas fábricas produzem milhões de quilos de pedaços de frango, farelo de pão e borra oleosa todos os anos.

Mas é possível olhar para essas larvas e sonhar ainda maior. Pense em matadouros, por exemplo. Os americanos comem apenas 50% de uma vaca ou de um porco. O resto do animal vai para as fábricas de processamento industrial, que transformam esses resíduos em uma variedade de produtos, incluindo "proteína animal processada" que, por sua vez, é usada na alimentação dos animais.

Mas as larvas da mosca do soldado negro também podem consumir esses resíduos, sem usar quase tanta energia quanto as plantas de processamento, diz Courtright. Ele me mostra um novo experimento: ele está soltando as larvas em alguns pedaços de frango que sobraram. "Os insetos consomem esse material. Provavelmente 90% do material é consumido, e tudo o que resta é um pouco de osso, tendão e pêlo."

Não importa o que comam, as larvas de inseto neste prédio engordam - e então vão para um forno comercial.

Courtright abre a porta do forno e puxa uma bandeja. “Então o que temos aqui são larvas de insetos cozidas, desidratadas”, diz ele. "É meio que gosto de um biscoito saboroso sem sal. Você quer prová-los?"

Eu passo. Courtright coloca um punhado na boca. "Nada mal!" ele diz com um sorriso.

Honestamente, porém, Courtright não tem ambições de vender salgadinhos. Ele quer transformar larvas cozidas em ração animal. A proteína é exatamente o que os porcos jovens precisam. As larvas moídas também podem substituir parte da farinha de peixe que é usada atualmente para alimentar o salmão ou a truta de viveiro. No momento, essa refeição é fabricada a partir de sardinhas, anchovas e menhaden que são retiradas do oceano em grandes quantidades. Mas essa fonte de farinha de peixe é limitada.

Na visão de Courtright, as larvas da mosca do soldado negro poderiam resolver dois enormes problemas globais ao mesmo tempo: o problema do lixo e o problema do abastecimento de alimentos.

Na verdade, ele não é o primeiro a pensar nisso. Craig Sheppard, um especialista em insetos da Universidade da Geórgia, agora aposentado, faz experimentos com moscas negras há algumas décadas.

Ele soltou as pequenas larvas em estrume animal - eles limpam muito bem. E ao longo dos anos, ele e seus colegas conversaram com algumas empresas sobre como transformar isso em um negócio lucrativo.

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos. Dan Charles / NPR ocultar legenda

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos.

Houve momentos, diz ele, em que a ideia parecia pronta para decolar. "Os caras [de potenciais investidores] viriam aqui e ficariam muito animados. Eles olhariam para nossa produção e diríamos como poderíamos aumentá-la, e eles iriam embora apenas sorrindo e batendo palmas, tipo 'Temos que fazer isso!' "E então eles iriam para casa e falariam com os superiores. E eu poderia imaginar a conversa: 'Vermes? Mesmo?' E eles recuariam! "

Sheppard suspeita que a ideia parecia um pouco estranha demais. Você poderia ser ridicularizado por tentar.

Mas agora existem alguns projetos em todo o mundo que adotaram essa ideia. As pessoas estão experimentando na África do Sul, Canadá e Indonésia.

O que mudou é a demanda por ração animal. Os preços da farinha de peixe dispararam. A ração para porcos também é mais cara. Em todo o mundo, há competição por terras, safras e alimentos.

Courtright espera que a competição cresça. “Temos um déficit de proteínas. Temos 7 bilhões de pessoas no planeta, rumo a 9. Não sabemos como vamos alimentá-los”, diz ele.

Então, talvez, algum dia, fábricas de mosca de soldados negros pontuem a paisagem.

Courtright está conversando com algumas grandes empresas, trabalhando em acordos para construir a primeira. Talvez desta vez os chefões não digam: "Vermes? Sério?"


Fazendo comida com moscas (não é tão gelado)

Soldado negro voa para acasalar e botar ovos dentro dessas gaiolas em EnviroFlight.

Na peculiar pequena cidade universitária de Yellow Springs, Ohio, lar de muitas ideias não convencionais ao longo dos anos, existe agora uma pequena fábrica de insetos.

É uma operação despretensiosa, um edifício genérico em formato de caixa em um pequeno parque industrial. Demorei até encontrar uma placa com o nome da empresa: EnviroFlight. Mas seu objetivo é grande: as pessoas da EnviroFlight esperam que seus insetos ajudem nosso planeta a cultivar mais alimentos enquanto conservam a terra e a água.

Eles não esperam que você coma insetos. (Claro, asiáticos e africanos fazem isso, mas os americanos são meticulosos.) A ideia é que os insetos de criação se tornarão alimento para peixes ou porcos.

O sal

Talvez seja hora de trocar hambúrgueres por insetos, diz a ONU.

Tudo começa em uma pequena estufa. "É aqui que propagamos nossa espécie", disse Glen Courtright, fundador da EnviroFlight. "Às vezes chamamos isso de Love Shack."

O sal

Estas fotos podem levá-lo a comer insetos

Vejo fileiras de gaiolas altas em forma de cilindro. Voando dentro deles, ou sentados nas paredes de malha, estão alguns insetos pretos que se parecem um pouco com vespas.

Essas moscas vivem em todo o Sul dos Estados Unidos, mas raramente incomodam as pessoas e não transmitem doenças. Os adultos são criaturas tímidas. Eles não podem morder. Eles não podem comer (eles vivem da energia armazenada que eles acumularam como larvas). Tudo o que eles realmente fazem é acasalar e botar ovos. É isso que eles estão fazendo nessas gaiolas.

Os ovos se transformam em filhotes tão pequenos que parecem poeira. Mas no viveiro da EnviroFlight, eles crescem uma massa de larvas se contorcendo. Kimberly Wildman os mantém em pilhas de bandejas de plástico ou baldes.

“Se eu fosse alimentá-los, pareceria que o balde estava praticamente derretendo”, diz ela. "Eles liberam tanto calor."

As larvas são comedoras insaciáveis. Eles podem consumir o dobro de seu peso por dia, transformando-o em proteína e gordura.

Glen Courtright, o fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as de produtos residuais. Dan Charles / NPR ocultar legenda

Glen Courtright, o fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as de produtos residuais.

Eles comem quase tudo, o que é a chave do plano de negócios da Courtright. Essas larvas são algumas das maiores recicladoras de lixo do mundo. "Nós fazemos as coisas irem embora!" ele diz.

No momento, a maioria das larvas daqui está se alimentando de resíduos de uma usina de etanol. Eles também ficam felizes em comer grãos de cerveja, que sobra do processo de fabricação da cerveja.

Restos de uma planta de nugget de frango funcionam ainda melhor, diz Courtright. Essas fábricas produzem milhões de quilos de pedaços de frango, farelo de pão e borra oleosa todos os anos.

Mas é possível olhar para essas larvas e sonhar ainda maior. Pense em matadouros, por exemplo. Os americanos comem apenas 50% de uma vaca ou de um porco. O resto do animal vai para as fábricas de processamento industrial, que transformam esses resíduos em uma variedade de produtos, incluindo "proteína animal processada" que, por sua vez, é usada na alimentação dos animais.

Mas as larvas da mosca do soldado negro também podem consumir esses resíduos, sem usar quase tanta energia quanto as plantas de processamento, diz Courtright. Ele me mostra um novo experimento: ele está soltando as larvas em alguns pedaços de frango que sobraram. "Os insetos consomem esse material. Provavelmente 90% do material é consumido, e tudo o que resta é um pouco de osso, tendão e pêlo."

Não importa o que comam, as larvas de inseto neste prédio engordam - e então vão para um forno comercial.

Courtright abre a porta do forno e puxa uma bandeja. “Então o que temos aqui são larvas de insetos cozidas, desidratadas”, diz ele. "É meio que gosto de um biscoito saboroso sem sal. Você quer prová-los?"

Eu passo. Courtright põe um punhado na boca. "Nada mal!" ele diz com um sorriso.

Honestamente, porém, Courtright não tem ambições de vender salgadinhos. Ele quer transformar larvas cozidas em ração animal. A proteína é exatamente o que os porcos jovens precisam. As larvas moídas também podem substituir parte da farinha de peixe que é usada atualmente para alimentar o salmão ou a truta de viveiro. No momento, essa refeição é fabricada a partir de sardinhas, anchovas e menhaden que são retiradas do oceano em grandes quantidades. Mas essa fonte de farinha de peixe é limitada.

Na visão de Courtright, as larvas da mosca do soldado negro poderiam resolver dois enormes problemas globais ao mesmo tempo: o problema do lixo e o problema do abastecimento de alimentos.

Na verdade, ele não é o primeiro a pensar nisso. Craig Sheppard, um especialista em insetos da Universidade da Geórgia, agora aposentado, faz experimentos com moscas negras há algumas décadas.

Ele soltou as pequenas larvas em estrume animal - eles limpam muito bem. E, ao longo dos anos, ele e seus colegas conversaram com algumas empresas sobre como transformar isso em um negócio lucrativo.

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos. Dan Charles / NPR ocultar legenda

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos.

Houve momentos, diz ele, em que a ideia parecia pronta para decolar. "Os caras [de potenciais investidores] viriam aqui e ficariam muito animados. Eles olhariam para nossa produção e diríamos como poderíamos aumentá-la, e eles iriam embora apenas sorrindo e batendo palmas, tipo 'Temos que fazer isso!' "E então eles iriam para casa e falariam com os superiores. E eu poderia imaginar a conversa: 'Vermes? Mesmo?' E eles recuariam! "

Sheppard suspeita que a ideia parecia um pouco estranha demais. Você poderia ser ridicularizado por tentar.

Mas agora existem alguns projetos em todo o mundo que adotaram essa ideia. As pessoas estão experimentando na África do Sul, Canadá e Indonésia.

O que mudou é a demanda por ração animal. Os preços da farinha de peixe dispararam. A ração para porcos também é mais cara. Em todo o mundo, há competição por terras, safras e alimentos.

Courtright espera que a competição cresça. "Temos um déficit de proteínas. Temos 7 bilhões de pessoas no planeta, rumo a 9. Não sabemos como vamos alimentá-los", diz ele.

Então, talvez, algum dia, fábricas de mosca de soldados negros pontuem a paisagem.

Courtright está conversando com algumas grandes empresas, trabalhando em acordos para construir a primeira. Talvez desta vez os chefões não digam: "Vermes? Sério?"


Fazendo comida com moscas (não é tão gelado)

Soldado negro voa para acasalar e botar ovos dentro dessas gaiolas em EnviroFlight.

Na peculiar pequena cidade universitária de Yellow Springs, Ohio, lar de muitas ideias não convencionais ao longo dos anos, existe agora uma pequena fábrica de insetos.

É uma operação despretensiosa, um edifício genérico em formato de caixa em um pequeno parque industrial. Demorei até encontrar uma placa com o nome da empresa: EnviroFlight. Mas seu objetivo é grande: as pessoas da EnviroFlight esperam que seus insetos ajudem nosso planeta a cultivar mais alimentos enquanto conservam a terra e a água.

Eles não esperam que você coma insetos. (Claro, asiáticos e africanos fazem isso, mas os americanos são meticulosos.) A ideia é que os insetos de criação se tornarão alimento para peixes ou porcos.

O sal

Talvez seja hora de trocar hambúrgueres por insetos, diz a ONU.

Tudo começa em uma pequena estufa. "É aqui que propagamos nossa espécie", disse Glen Courtright, fundador da EnviroFlight. "Às vezes chamamos isso de Love Shack."

O sal

Estas fotos podem levá-lo a comer insetos

Vejo fileiras de gaiolas altas em forma de cilindro. Voando dentro deles, ou sentados nas paredes de malha, estão alguns insetos pretos que se parecem um pouco com vespas.

Essas moscas vivem em todo o Sul dos Estados Unidos, mas raramente incomodam as pessoas e não transmitem doenças. Os adultos são criaturas tímidas. Eles não podem morder. Eles não podem comer (eles vivem da energia armazenada que eles acumularam como larvas). Tudo o que eles realmente fazem é acasalar e botar ovos. É isso que eles estão fazendo nessas gaiolas.

Os ovos se transformam em filhotes tão pequenos que parecem poeira. Mas no viveiro da EnviroFlight, eles crescem uma massa de larvas se contorcendo. Kimberly Wildman os mantém em pilhas de bandejas de plástico ou baldes.

“Se eu fosse alimentá-los, pareceria que o balde estava praticamente derretendo”, diz ela. "Eles liberam tanto calor."

As larvas são comedoras insaciáveis. Eles podem consumir o dobro de seu peso por dia, transformando-o em proteína e gordura.

Glen Courtright, o fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as de produtos residuais. Dan Charles / NPR ocultar legenda

Glen Courtright, fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as dos produtos residuais.

Eles comem quase tudo, o que é a chave do plano de negócios da Courtright. Essas larvas são algumas das maiores recicladoras de lixo do mundo. "Nós fazemos as coisas irem embora!" ele diz.

No momento, a maioria das larvas daqui está se alimentando de resíduos de uma usina de etanol. Eles também ficam felizes em comer grãos de cerveja, que sobra do processo de fabricação da cerveja.

Restos de uma planta de nugget de frango funcionam ainda melhor, diz Courtright. Essas fábricas produzem milhões de quilos de pedaços de frango, farelo de pão e borra oleosa todos os anos.

Mas é possível olhar para essas larvas e sonhar ainda maior. Pense em matadouros, por exemplo. Os americanos comem apenas 50% de uma vaca ou de um porco. O resto do animal vai para as fábricas de processamento industrial, que transformam esses resíduos em uma variedade de produtos, incluindo "proteína animal processada" que, por sua vez, é usada na alimentação dos animais.

Mas as larvas da mosca do soldado negro também podem consumir esses resíduos, sem usar quase tanta energia quanto as plantas de processamento, diz Courtright. Ele me mostra um novo experimento: ele está soltando as larvas em alguns pedaços de frango que sobraram. "Os insetos consomem esse material. Provavelmente 90% do material é consumido, e tudo o que resta é um pouco de osso, tendões e pêlo."

Não importa o que comam, as larvas de inseto neste prédio engordam - e então vão para um forno comercial.

Courtright abre a porta do forno e puxa uma bandeja. “Então o que temos aqui são larvas de insetos cozidas, desidratadas”, diz ele. "É meio que gosto de um biscoito saboroso sem sal. Você quer prová-los?"

Eu passo. Courtright coloca um punhado na boca. "Nada mal!" ele diz com um sorriso.

Honestamente, porém, Courtright não tem ambições de vender salgadinhos. Ele quer transformar larvas cozidas em ração animal. A proteína é exatamente o que os porcos jovens precisam. As larvas moídas também podem substituir parte da farinha de peixe que é usada atualmente para alimentar o salmão ou a truta de viveiro. No momento, essa refeição é fabricada a partir de sardinhas, anchovas e menhaden que são retiradas do oceano em grandes quantidades. Mas essa fonte de farinha de peixe é limitada.

Na visão de Courtright, as larvas da mosca do soldado negro poderiam resolver dois enormes problemas globais ao mesmo tempo: o problema do lixo e o problema do abastecimento de alimentos.

Na verdade, ele não é o primeiro a pensar nisso. Craig Sheppard, um especialista em insetos da Universidade da Geórgia, agora aposentado, faz experimentos com moscas negras há algumas décadas.

Ele soltou as pequenas larvas em estrume animal - eles limpam muito bem. E, ao longo dos anos, ele e seus colegas conversaram com algumas empresas sobre como transformar isso em um negócio lucrativo.

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos. Dan Charles / NPR ocultar legenda

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos.

Houve momentos, diz ele, em que a ideia parecia pronta para decolar. "Os caras [de investidores em potencial] viriam aqui e ficariam muito animados. Eles olhariam para nossa produção e diríamos como poderíamos aumentá-la, e eles iriam embora apenas sorrindo e batendo palmas, tipo 'Temos que fazer isso!' "E então eles iriam para casa e falariam com os superiores. E eu poderia imaginar a conversa: 'Vermes? Mesmo?' E eles recuariam! "

Sheppard suspeita que a ideia parecia um pouco estranha demais. Você poderia ser ridicularizado por tentar.

Mas agora existem alguns projetos em todo o mundo que adotaram essa ideia. As pessoas estão experimentando na África do Sul, Canadá e Indonésia.

O que mudou é a demanda por ração animal. Os preços da farinha de peixe dispararam. A ração para porcos também é mais cara. Em todo o mundo, há competição por terras, safras e alimentos.

Courtright espera que a competição cresça. "Temos um déficit de proteínas. Temos 7 bilhões de pessoas no planeta, rumo a 9. Não sabemos como vamos alimentá-los", diz ele.

Então, talvez, algum dia, fábricas de mosca de soldados negros pontuem a paisagem.

Courtright está conversando com algumas grandes empresas, trabalhando em acordos para construir a primeira. Talvez desta vez, os chefões não digam: "Vermes? Sério?"


Fazendo comida com moscas (não é tão gelado)

Soldado negro voa para acasalar e botar ovos dentro dessas gaiolas em EnviroFlight.

Na peculiar pequena cidade universitária de Yellow Springs, Ohio, lar de muitas ideias não convencionais ao longo dos anos, existe agora uma pequena fábrica de insetos.

É uma operação despretensiosa, um edifício genérico em formato de caixa em um pequeno parque industrial. Demorei até encontrar uma placa com o nome da empresa: EnviroFlight. Mas seu objetivo é grande: as pessoas da EnviroFlight esperam que seus insetos ajudem nosso planeta a cultivar mais alimentos enquanto conservam a terra e a água.

Eles não esperam que você coma insetos. (Claro, asiáticos e africanos fazem isso, mas os americanos são meticulosos.) A ideia é que os insetos de criação se tornarão alimento para peixes ou porcos.

O sal

Talvez seja hora de trocar hambúrgueres por insetos, diz a ONU.

Tudo começa em uma pequena estufa. "É aqui que propagamos nossa espécie", disse Glen Courtright, fundador da EnviroFlight. "Às vezes chamamos isso de Love Shack."

O sal

Estas fotos podem levá-lo a comer insetos

Vejo fileiras de gaiolas altas em forma de cilindro. Voando dentro deles, ou sentados nas paredes de malha, estão alguns insetos pretos que se parecem um pouco com vespas.

Essas moscas vivem em todo o Sul dos Estados Unidos, mas raramente incomodam as pessoas e não transmitem doenças. Os adultos são criaturas tímidas. Eles não podem morder. Eles não podem comer (eles vivem da energia armazenada que eles acumularam como larvas). Tudo o que eles realmente fazem é acasalar e botar ovos. É isso que eles estão fazendo nessas gaiolas.

Os ovos se transformam em filhotes tão pequenos que parecem poeira. Mas no viveiro da EnviroFlight, eles crescem uma massa de larvas se contorcendo. Kimberly Wildman os mantém em pilhas de bandejas de plástico ou baldes.

“Se eu fosse alimentá-los, pareceria que o balde estava praticamente derretendo”, diz ela. "Eles liberam tanto calor."

As larvas são comedoras insaciáveis. Eles podem consumir o dobro de seu peso por dia, transformando-o em proteína e gordura.

Glen Courtright, fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as dos produtos residuais. Dan Charles / NPR ocultar legenda

Glen Courtright, o fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as de produtos residuais.

Eles comem quase tudo, que é a chave do plano de negócios da Courtright. Essas larvas são algumas das maiores recicladoras de lixo do mundo. "Nós fazemos as coisas irem embora!" ele diz.

No momento, a maioria das larvas daqui está se alimentando de resíduos de uma usina de etanol. Eles também ficam felizes em comer grãos de cerveja, que sobra do processo de fabricação da cerveja.

Restos de uma planta de nugget de frango funcionam ainda melhor, diz Courtright. Essas fábricas produzem milhões de quilos de pedaços de frango, farelo de pão e borra oleosa todos os anos.

Mas é possível olhar para essas larvas e sonhar ainda maior. Pense em matadouros, por exemplo. Os americanos comem apenas 50% de uma vaca ou de um porco. O resto do animal vai para as fábricas de processamento industrial, que transformam esses resíduos em uma variedade de produtos, incluindo "proteína animal processada" que, por sua vez, é usada na alimentação dos animais.

Mas as larvas da mosca do soldado negro também podem consumir esses resíduos, sem usar quase tanta energia quanto as plantas de processamento, diz Courtright. Ele me mostra um novo experimento: ele está soltando as larvas em alguns pedaços de frango que sobraram. "Os insetos consomem esse material. Provavelmente 90% do material é consumido, e tudo o que resta é um pouco de osso, tendão e pêlo."

Não importa o que comam, as larvas de inseto neste prédio engordam - e então vão para um forno comercial.

Courtright abre a porta do forno e puxa uma bandeja. “Então o que temos aqui são larvas de insetos cozidas, desidratadas”, diz ele. "É meio que gosto de um biscoito saboroso sem sal. Você quer prová-los?"

Eu passo. Courtright coloca um punhado na boca. "Nada mal!" ele diz com um sorriso.

Honestamente, porém, Courtright não tem ambições de vender salgadinhos. Ele quer transformar larvas cozidas em ração animal. A proteína é exatamente o que os porcos jovens precisam. As larvas moídas também podem substituir parte da farinha de peixe que é usada atualmente para alimentar o salmão ou a truta de viveiro. No momento, essa refeição é fabricada a partir de sardinhas, anchovas e menhaden que são retiradas do oceano em grandes quantidades. Mas essa fonte de farinha de peixe é limitada.

Na visão de Courtright, as larvas da mosca do soldado negro poderiam resolver dois enormes problemas globais ao mesmo tempo: o problema do lixo e o problema do abastecimento de alimentos.

Na verdade, ele não é o primeiro a pensar nisso. Craig Sheppard, um especialista em insetos da Universidade da Geórgia, agora aposentado, faz experimentos com moscas negras há algumas décadas.

Ele soltou as pequenas larvas em estrume animal - eles limpam muito bem. E, ao longo dos anos, ele e seus colegas conversaram com algumas empresas sobre como transformar isso em um negócio lucrativo.

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos. Dan Charles / NPR ocultar legenda

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos.

Houve momentos, diz ele, em que a ideia parecia pronta para decolar. "Os caras [de potenciais investidores] viriam aqui e ficariam muito animados. Eles olhariam para nossa produção e diríamos como poderíamos aumentá-la, e eles iriam embora apenas sorrindo e batendo palmas, tipo 'Temos que fazer isso!' "E então eles iriam para casa e falariam com os superiores. E eu poderia imaginar a conversa: 'Vermes? Mesmo?' E eles recuariam! "

Sheppard suspeita que a ideia parecia um pouco estranha demais. Você poderia ser ridicularizado por tentar.

Mas agora existem alguns projetos em todo o mundo que adotaram essa ideia. As pessoas estão experimentando na África do Sul, Canadá e Indonésia.

O que mudou é a demanda por ração animal. Os preços da farinha de peixe dispararam. A ração para porcos também é mais cara. Em todo o mundo, há competição por terras, safras e alimentos.

Courtright espera que a competição cresça. "Temos um déficit de proteínas. Temos 7 bilhões de pessoas no planeta, rumo a 9. Não sabemos como vamos alimentá-los", diz ele.

Então, talvez, algum dia, fábricas de mosca de soldados negros pontuem a paisagem.

Courtright está conversando com algumas grandes empresas, trabalhando em acordos para construir a primeira. Talvez desta vez, os chefões não digam: "Vermes? Sério?"


Fazendo comida com moscas (não é tão gelado)

Soldado negro voa para acasalar e botar ovos dentro dessas gaiolas em EnviroFlight.

Na peculiar pequena cidade universitária de Yellow Springs, Ohio, lar de muitas ideias não convencionais ao longo dos anos, existe agora uma pequena fábrica de insetos.

É uma operação despretensiosa, um edifício genérico em formato de caixa em um pequeno parque industrial. Demorei até encontrar uma placa com o nome da empresa: EnviroFlight. Mas seu objetivo é grande: as pessoas da EnviroFlight esperam que seus insetos ajudem nosso planeta a cultivar mais alimentos enquanto conservam a terra e a água.

Eles não esperam que você coma insetos. (Claro, asiáticos e africanos fazem isso, mas os americanos são meticulosos.) A ideia é que os insetos de criação se tornarão alimento para peixes ou porcos.

O sal

Talvez seja hora de trocar hambúrgueres por insetos, diz a ONU.

Tudo começa em uma pequena estufa. "É aqui que propagamos nossa espécie", disse Glen Courtright, fundador da EnviroFlight. "Às vezes chamamos isso de Love Shack."

O sal

Estas fotos podem levá-lo a comer insetos

Vejo fileiras de gaiolas altas em forma de cilindro. Voando dentro deles, ou sentados nas paredes de malha, estão alguns insetos pretos que se parecem um pouco com vespas.

Essas moscas vivem em todo o Sul dos Estados Unidos, mas raramente incomodam as pessoas e não transmitem doenças. Os adultos são criaturas tímidas. Eles não podem morder. Eles não podem comer (eles vivem da energia armazenada que eles acumularam como larvas). Tudo o que eles realmente fazem é acasalar e botar ovos. É isso que eles estão fazendo nessas gaiolas.

Os ovos se transformam em filhotes tão pequenos que parecem poeira. Mas no viveiro de EnviroFlight, eles crescem uma massa de larvas se contorcendo. Kimberly Wildman os mantém em pilhas de bandejas de plástico ou baldes.

“Se eu fosse alimentá-los, pareceria que o balde estava praticamente derretendo”, diz ela. "Eles liberam tanto calor."

As larvas são comedoras insaciáveis. Eles podem consumir o dobro de seu peso por dia, transformando-o em proteína e gordura.

Glen Courtright, o fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as de produtos residuais. Dan Charles / NPR ocultar legenda

Glen Courtright, o fundador da EnviroFlight, é retratado com uma máquina que colhe as larvas, separando-as de produtos residuais.

Eles comem quase tudo, que é a chave do plano de negócios da Courtright. Essas larvas são algumas das maiores recicladoras de lixo do mundo. "Nós fazemos as coisas irem embora!" ele diz.

No momento, a maioria das larvas daqui está se alimentando de resíduos de uma usina de etanol. Eles também ficam felizes em comer grãos de cerveja, que sobra do processo de fabricação da cerveja.

Restos de uma planta de nugget de frango funcionam ainda melhor, diz Courtright. Essas fábricas produzem milhões de quilos de pedaços de frango, farelo de pão e borra oleosa todos os anos.

Mas é possível olhar para essas larvas e sonhar ainda maior. Pense em matadouros, por exemplo. Os americanos comem apenas 50% de uma vaca ou de um porco. O resto do animal vai para as fábricas de processamento industrial, que transformam esses resíduos em uma variedade de produtos, incluindo "proteína animal processada" que, por sua vez, é usada na alimentação dos animais.

Mas as larvas da mosca do soldado negro também podem consumir esses resíduos, sem usar quase tanta energia quanto as plantas de processamento, diz Courtright. Ele me mostra um novo experimento: ele está soltando as larvas em alguns pedaços de frango que sobraram. "Os insetos consomem esse material. Provavelmente 90% do material é consumido, e tudo o que resta é um pouco de osso, tendão e pêlo."

Não importa o que comam, as larvas de inseto neste prédio engordam - e então vão para um forno comercial.

Courtright abre a porta do forno e puxa uma bandeja. “Então o que temos aqui são larvas de insetos cozidas, desidratadas”, diz ele. "É meio que gosto de um biscoito saboroso sem sal. Você quer prová-los?"

Eu passo. Courtright põe um punhado na boca. "Nada mal!" ele diz com um sorriso.

Honestamente, porém, Courtright não tem ambições de vender salgadinhos. Ele quer transformar larvas cozidas em ração animal. A proteína é exatamente o que os porcos jovens precisam. As larvas moídas também podem substituir parte da farinha de peixe que é usada atualmente para alimentar o salmão ou a truta de viveiro. No momento, essa refeição é fabricada a partir de sardinhas, anchovas e menhaden que são retiradas do oceano em grandes quantidades. Mas essa fonte de farinha de peixe é limitada.

Na visão de Courtright, as larvas da mosca do soldado negro poderiam resolver dois enormes problemas globais ao mesmo tempo: o problema do lixo e o problema do abastecimento de alimentos.

Na verdade, ele não é o primeiro a pensar nisso. Craig Sheppard, um especialista em insetos da Universidade da Geórgia, agora aposentado, faz experimentos com moscas negras há algumas décadas.

Ele soltou as pequenas larvas em estrume animal - eles limpam muito bem. E, ao longo dos anos, ele e seus colegas conversaram com algumas empresas sobre como transformar isso em um negócio lucrativo.

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas em rações para peixes ou porcos. Dan Charles / NPR ocultar legenda

As larvas desidratadas e cozidas da mosca negra podem ser processadas como ração para peixes ou porcos.

Houve momentos, diz ele, em que a ideia parecia pronta para decolar. "Os caras [de potenciais investidores] viriam aqui e ficariam muito animados. Eles olhariam para nossa produção e diríamos como poderíamos aumentá-la, e eles iriam embora apenas sorrindo e batendo palmas, tipo 'Temos que fazer isso!' "E então eles iriam para casa e falariam com os superiores. E eu poderia imaginar a conversa: 'Vermes? Mesmo?' E eles recuariam! "

Sheppard suspeita que a ideia parecia um pouco estranha demais. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" ele diz.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" ele diz.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" ele diz.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" ele diz.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Making Food From Flies (It's Not That Icky)

Black soldier flies mate and lay eggs inside these cages at EnviroFlight.

In the quirky little college town of Yellow Springs, Ohio, home to many unconventional ideas over the years, there's now a small insect factory.

It's an unassuming operation, a generic boxy building in a small industrial park. It took me a while even to find a sign with the company's name: EnviroFlight. But its goal is grand: The people at EnviroFlight are hoping that their insects will help our planet grow more food while conserving land and water.

They don't expect you to eat insects. (Sure, Asians and Africans do it, but Americans are finicky.) The idea is, farmed insects will become food for fish or pigs.

The Salt

Maybe It's Time To Swap Burgers For Bugs, Says U.N.

It all starts in a small greenhouse. "This is where we propagate our species," says Glen Courtright, EnviroFlight's founder. "Sometimes we call this the Love Shack."

The Salt

These Pictures Might Tempt You To Eat Bugs

I see rows of tall, cylinder-shaped cages. Flying around inside them, or sitting on the mesh walls, are some black insects that look a little like wasps.

These flies live all over the American South, but they rarely bother people, and they don't spread disease. The adults are shy creatures. They can't bite. They can't eat (they live off the stored energy that they built up as larvae). All they really do is mate and lay eggs. That's what they're doing in these cages.

The eggs turn into hatchlings that are so tiny they look like dust. But in EnviroFlight's nursery, they grow a mass of wriggling larvae. Kimberly Wildman keeps them in stacks of plastic trays or buckets.

"If I were to feed them, it would feel like the bucket was practically melting," she says. "They give off that much heat."

The larvae are insatiable eaters. They can consume twice their weight each day, turning it into protein and fat.

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Glen Courtright, EnviroFlight's founder, is pictured with a machine that harvests the larvae, separating them from waste products.

They'll eat almost anything, which is the key to Courtright's business plan. These larvae are some of the world's great waste recyclers. "We make stuff go away!" ele diz.

Right now, most of the larvae here are feeding on waste from an ethanol plant. They're also happy to eat brewer's grain, which is left over from the beer-making process.

Scraps from a chicken nugget plant work even better, Courtright says. Such factories put out millions of pounds of chicken bits, breadcrumbs and oily sludge every year.

But it's possible to look at these larvae and dream even bigger. Think of slaughterhouses, for instance. Americans only eat 50 percent of a cow or a hog. The rest of the animal goes to industrial rendering plants, which turn that waste into a variety of products, including "processed animal protein" that's fed, in turn, to animals.

But black soldier fly larvae could consume that waste, too, without using nearly as much energy as rendering plants, Courtright says. He shows me a new experiment: He's turning the larvae loose on some leftover bits of chicken. "The bugs consume this material. Probably 90 percent of the material is consumed, and all that's left is a little bit of bone and sinew and fur."

No matter what they eat, the insect larvae in this building grow fat — and then they go into a commercial oven.

Courtright opens the door of the oven and pulls out a tray. "So what we have here is cooked, dehydrated, insect larvae," he says. "It kind of tastes like a savory cracker without salt. You want to taste them?"

I pass. Courtright pops a handful into his mouth. "Not bad!" he says with a grin.

Honestly, though, Courtright has no ambitions to sell snack food. He wants to turn cooked larvae into animal feed. The protein is just what young pigs need. Ground-up larvae also could replace some of the fish meal that's currently used to feed farmed salmon or trout. Right now, that meal is manufactured from sardines, anchovies and menhaden that are scooped from the ocean in massive quantities. But that source of fish meal is limited.

The way Courtright sees it, black soldier fly larvae could solve two enormous global problems at once: the waste problem and the food supply problem.

Actually, he's not the first to think of this. Craig Sheppard, an insect specialist at the University of Georgia, now retired, has been doing experiments with black soldier flies for a couple of decades now.

He's turned the little larvae loose on animal manure — they clean it up quite nicely. And over the years, he and his colleagues have talked to some companies about how to turn this into a profitable business.

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs. Dan Charles/NPR ocultar legenda

Cooked, dehydrated larvae of the black soldier fly can be processed into feed for fish or pigs.

There were times, he says, when the idea seemed ready to take off. "The guys [from potential investors] would come down here and get real excited. They'd look at our production, and we'd say how we could ramp it up, and they would be walking away just grinning and high-fiving, like 'We gotta do this!' " And then they'd go home and talk to the higher-ups. And I could just imagine the conversation: 'Maggots? Really?' And they'd back off!"

Sheppard suspects that the idea seemed just a little too weird. You could be laughed at for trying it.

But there now are quite a few projects around the world that have picked up on this idea. People are trying it in South Africa, Canada and Indonesia.

What's changed is the demand for animal feed. Fish meal prices have gone through the roof. Feed for pigs is more expensive, too. Across the world, there's competition for land, crops and food.

Courtright expects that competition to grow. "We have a protein deficit. We have 7 billion people on the planet, heading for 9. We don't know how we'll feed them," he says.

So maybe, someday, black soldier fly factories will dot the landscape.

Courtright is talking to some big companies, working on deals to build the very first one. Maybe this time, the higher-ups won't say: "Maggots? Really?"


Assista o vídeo: Entomologia - Estudo dos Insetos (Outubro 2021).