Receitas tradicionais

Podemos treinar nossos cérebros para amar alimentos saudáveis, dizem os cientistas

Podemos treinar nossos cérebros para amar alimentos saudáveis, dizem os cientistas

Um estudo recente do USDA mostra que nossos cérebros podem ser reconectados para preferir alimentos mais saudáveis ​​a junk food

Os cientistas dizem que outros métodos de perda de peso, como a cirurgia de redução do estômago, na verdade diminuem nossa capacidade de consumir alimentos, em vez de aumentar nosso gosto por vegetais.

Apesar (ou talvez por causa) dos intermináveis ​​anúncios de junk food e corredores de doces acessíveis, às vezes parece que a epidemia de obesidade na América aconteceu da noite para o dia; como se um dia acordássemos e um terço de nossa nação fosse obeso. Os cientistas nos asseguram, no entanto, que a mudança prejudicial à nossa dieta (e subsequentemente, cinturas) ocorreu com o tempo, e que lentamente nosso cérebro começou a ser reconectado para preferir junk food a frutas e vegetais saudáveis. Afinal, não saímos do útero preferindo doces a couve-flor. Em um estudo recente, Cientistas do USDA descobriram que pode realmente ser possível reconectar nossos cérebros para preferir alimentos saudáveis ​​e saudáveis ​​a doces e alimentos processados.

No estudo, os pesquisadores testaram um novo programa de perda de peso (que incluía a mudança dos participantes para uma dieta rica em fibras e pobre em açúcar) e, em seguida, começaram a estudar os centros de recompensa do cérebro, à medida que os participantes obesos começaram a perder peso . Como eles suspeitavam, depois de seis meses, as varreduras cerebrais dos participantes começaram a parecer diferentes à medida que o centro de recompensa do cérebro começou a mostrar maior sensibilidade a alimentos saudáveis ​​de baixa caloria e diminuição da sensibilidade a junk food e fast foods.

"O programa de perda de peso é projetado especificamente para mudar a forma como as pessoas reagem a diferentes alimentos, e nosso estudo mostra que aqueles que participaram dele tinham um desejo maior por alimentos mais saudáveis, juntamente com uma menor preferência por alimentos não saudáveis, cujos efeitos combinados são provavelmente críticos para controle de peso sustentável ", disse o co-autor Sai Krupa Das, Ph.D., um cientista do Laboratório de Metabolismo de Energia do USDA HNRC. "Até onde sabemos, esta é a primeira demonstração dessa importante mudança."

Para saber os últimos acontecimentos no mundo da comida e bebida, visite nosso Food News página.

Joanna Fantozzi é editora associada do The Daily Meal. Siga-a no Twitter @JoannaFantozzi


Podemos treinar nossos cérebros para amar alimentos saudáveis, dizem os cientistas - receitas

Você é o que você come & # 8211, então como você pode ter um cérebro incrível? Neste episódio, compartilho os 10 principais alimentos para o cérebro que como todos os dias (com receitas!) & # 8211 e como lembrá-los sem anotá-los.

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Você é o que você come. O que você come afeta seu cérebro e corpo, então você deseja alimentos ricos em antioxidantes, gorduras boas, vitaminas e minerais.

Esses 10 alimentos protegerão seu cérebro e lhe darão a energia e a vitalidade de que você precisa para superar a névoa mental e a fadiga.

Meus 10 alimentos favoritos para o cérebro

  1. Abacate.
    • Ajuda a manter o fluxo sanguíneo saudável
    • Boa fonte de gorduras monoinsaturadas
  2. Mirtilos (ou "amoras cerebrais!).
    • Protege seu cérebro do estresse oxidativo
    • Reduz o efeito das condições de envelhecimento do cérebro
    • Os ratos que comeram mirtilos melhoraram a capacidade geral de aprendizagem e as habilidades motoras e eram mentalmente mais jovens
  3. Brócolis.
    • Fonte notável de fibra
    • Rico em vitamina K, que é conhecido por melhorar a função cognitiva e melhorar a capacidade cerebral
  4. Óleo de côco.
    • Ácido graxo de cadeia média, que acende as fornalhas de queima de gordura do seu corpo para ajudar a criar cetonas
  5. Ovos.
    • Cheio de colina, ômega-3 e vitamina E para melhorar a memória
  6. Vegetais de folhas verdes.
    • Espinafre, couve, couve
    • Boas fontes de vitamina E e folato
  7. Salmão.
    • Peixes selvagens de águas profundas ricos em ômega-3 e DHA
    • Sardinhas também são boas.
  8. Açafrão.
    • Reduz a inflamação e ajuda a aumentar os níveis de antioxidantes
    • Mantém seu sistema imunológico saudável
    • Melhora a ingestão de oxigênio do cérebro para você alerta e capaz de processar informações
      • Receita: Começo meus dias com chá de açafrão. Eu combino cúrcuma, pimenta (para absorver melhor o açafrão), mel, óleo de coco e água quente.
  9. Nozes
    • Altos níveis de antioxidantes e zinco
    • Rico em vitamina E, que protege seus neurônios
    • Afasta as condições de envelhecimento do cérebro
    • Muito magnésio, o que melhora seu humor e, portanto, seu cérebro
  10. Chocolate escuro.
    • Melhora o seu foco, concentração e humor
    • Estimula endorfinas
    • Geralmente, quanto mais escuro o chocolate, mais puro e melhor para o seu cérebro

BÔNUS 11. Água.

  • Seu cérebro e corpo são cerca de 75% de água
  • Vários estudos mostram que pessoas bem hidratadas obtêm melhores resultados em testes de capacidade cerebral
    • Receita: Misture água, vegetais de folhas verdes, mirtilos, abacate e óleo de coco para um smoothie de cérebro fácil!

    Quer se lembrar de todos os 10? Para aprendê-los, você também precisa aprender a lista de corpos. Torne-o interativo e toque cada parte conforme você aprende para ajudá-lo a se lembrar.


    Uma dieta saudável para o coração pode ser boa para o cérebro

    Uma dieta que enfatiza vegetais, frutas e grãos inteiros e minimiza a gordura saturada pode ser boa para a saúde cognitiva em longo prazo.

    Seguir uma dieta saudável para o coração a partir dos 20 anos pode trazer benefícios para o cérebro na meia-idade, sugere uma nova pesquisa.

    O estudo, da Neurologia, classificou 2.621 pessoas quanto ao grau de adesão a três diferentes dietas consideradas boas para o coração. Todos enfatizam vegetais, frutas e grãos inteiros e minimizam o consumo de gordura saturada: a dieta mediterrânea, que envolve principalmente alimentos vegetais e ingestão moderada de álcool, um plano de dieta baseado em pesquisas que classifica os grupos de alimentos como favoráveis ​​ou não e a dieta DASH, que enfatiza alimentos com baixo teor de sódio.

    Os pesquisadores acompanharam sua adesão à dieta aos 25, 32 e 45 anos e testaram a acuidade mental aos 50 e novamente aos 55.

    Aqueles que aderiram mais estritamente à dieta mediterrânea ou ao grupo alimentar pontuaram mais do que aqueles que não aderiram, especialmente em testes de função executiva, que envolve organização e planejamento. Depois de ajustar para muitos fatores de saúde e comportamentais, as pessoas com a adesão mais estrita a essas dietas tiveram um risco 46 a 52 por cento menor de função cognitiva deficiente. Mas a adesão à dieta DASH, que não considera o consumo de álcool, não foi associada aos escores dos testes cognitivos.

    Qual dieta é a melhor? “Podemos dizer neste ponto que uma dieta saudável para o coração, como a dieta mediterrânea, é uma boa opção”, disse a autora principal, Claire T. McEvoy, nutricionista e epidemiologista da Queen’s University Belfast. “É palatável e adaptável e, nesse aspecto, é um padrão alimentar muito bom.”


    A extraordinária ciência da junk food viciante

    Na noite de 8 de abril de 1999, uma longa fila de Town Cars e táxis parou na sede de Minneapolis de Pillsbury e dispensou 11 homens que controlavam as maiores empresas alimentícias da América. A Nestlé esteve presente, assim como Kraft e Nabisco, General Mills e Procter & amp Gamble, Coca-Cola e Mars. Rivais em qualquer outro dia, os presidentes do C.E.O. e da empresa se reuniram para uma rara reunião privada. Na agenda havia um item: a epidemia de obesidade emergente e como lidar com ela. Embora a atmosfera fosse cordial, os homens reunidos dificilmente eram amigos. Sua estatura foi definida por sua habilidade em lutar uns contra os outros pelo que eles chamam de "participação estomacal" - a quantidade de espaço digestivo que a marca de qualquer empresa pode obter da concorrência.

    James Behnke, um executivo de 55 anos da Pillsbury, cumprimentou os homens quando eles chegaram. Ele estava ansioso, mas também esperançoso com o plano que ele e alguns outros executivos de empresas de alimentos haviam elaborado para envolver o C.E.O. no problema de peso crescente da América. “Estávamos muito preocupados, e com razão, que a obesidade estava se tornando um grande problema”, lembra Behnke. “As pessoas estavam começando a falar sobre impostos sobre o açúcar e havia muita pressão sobre as empresas de alimentos.” Fazer com que os chefes da empresa conversassem sobre qualquer coisa na mesma sala, muito menos uma questão delicada como essa, era um negócio complicado, então Behnke e seus colegas organizadores haviam planejado a reunião com cuidado, aprimorando a mensagem até o ponto mais básico. “Os C.E.O. na indústria de alimentos normalmente não são técnicos e se sentem desconfortáveis ​​em ir a reuniões em que técnicos falam em termos técnicos sobre coisas técnicas”, disse Behnke. “Eles não querem ter vergonha. Eles não querem assumir compromissos. Eles querem manter seu distanciamento e autonomia. ”

    Químico por formação com doutorado em ciência de alimentos, Behnke se tornou o diretor técnico da Pillsbury em 1979 e foi fundamental na criação de uma longa linha de produtos de sucesso, incluindo pipoca para micro-ondas. Ele admirava profundamente Pillsbury, mas nos últimos anos ficou perturbado com fotos de crianças obesas sofrendo de diabetes e os primeiros sinais de hipertensão e doenças cardíacas. Nos meses que antecederam o C.E.O. reunião, ele estava envolvido em uma conversa com um grupo de especialistas em ciência de alimentos que estavam pintando um quadro cada vez mais sombrio da capacidade do público de lidar com as formulações da indústria - desde os frágeis controles do corpo sobre comer em excesso ao poder oculto de alguns alimentos processados ​​para fazer as pessoas sentem mais fome ainda. Era hora, ele e um punhado de outras pessoas sentiram, de alertar o C.E.O.'s de que suas empresas podem ter ido longe demais na criação e comercialização de produtos que representavam os maiores problemas de saúde.

    A discussão ocorreu no auditório de Pillsbury. O primeiro palestrante foi um vice-presidente da Kraft chamado Michael Mudd. “Agradeço muito esta oportunidade de falar com você sobre a obesidade infantil e o crescente desafio que ela representa para todos nós”, começou Mudd. “Deixe-me dizer desde o início, este não é um assunto fácil. Não há respostas fáceis - pelo que a comunidade de saúde pública deve fazer para controlar esse problema ou pelo que a indústria deve fazer enquanto outros procuram responsabilizá-la pelo que aconteceu. Mas isto está muito claro: para aqueles de nós que analisaram com atenção esta questão, sejam eles profissionais de saúde pública ou especialistas em equipes de suas próprias empresas, temos certeza de que a única coisa que não devemos fazer é nada. ”

    Enquanto falava, Mudd clicou em uma série de slides - 114 ao todo - projetados em uma grande tela atrás dele. Os números eram impressionantes. Mais da metade dos adultos americanos agora são considerados com sobrepeso, com quase um quarto da população adulta - 40 milhões de pessoas - clinicamente definida como obesa. Entre as crianças, as taxas mais do que dobraram desde 1980, e o número de crianças consideradas obesas passou dos 12 milhões. (Ainda em 1999, as taxas de obesidade do país subiriam muito mais.) Os fabricantes de alimentos estavam sendo responsabilizados pelo problema de todos os lados - academia, Centros para Controle e Prevenção de Doenças, American Heart Association e American Cancer Society. O secretário da Agricultura, sobre o qual a indústria há muito dominava, havia recentemente chamado a obesidade de "epidemia nacional".

    Mudd então fez o impensável. Ele estabeleceu uma conexão com a última coisa no mundo que a C.E.O.'s queria associada aos seus produtos: cigarros. Primeiro veio uma citação de uma professora de psicologia e saúde pública da Universidade de Yale, Kelly Brownell, que era uma defensora especialmente vocal da visão de que a indústria de alimentos processados ​​deveria ser vista como uma ameaça à saúde pública: “Como cultura, nós Ficamos chateados com as empresas de tabaco que anunciam para crianças, mas ficamos parados enquanto as empresas de alimentos fazem exatamente a mesma coisa. E poderíamos fazer uma alegação de que o prejuízo cobrado à saúde pública por uma dieta pobre rivaliza com o do tabaco. ”

    “Se alguém na indústria de alimentos alguma vez duvidou que havia uma ladeira escorregadia lá fora”, disse Mudd, “imagino que eles estejam começando a experimentar uma sensação distinta de deslizamento agora mesmo”.

    Mudd então apresentou o plano que ele e outros haviam elaborado para resolver o problema da obesidade. Meramente fazer os executivos reconhecerem alguma culpabilidade foi um primeiro passo importante, ele sabia, então seu plano começaria com um movimento pequeno, mas crucial: a indústria deveria usar a experiência de cientistas - seus próprios e de outros - para obter uma compreensão mais profunda de o que estava levando os americanos a comer demais. Uma vez alcançado isso, o esforço poderia se desdobrar em várias frentes. Com certeza, não haveria como contornar o papel que os alimentos e bebidas embalados desempenham no consumo excessivo. Eles teriam que diminuir o uso de sal, açúcar e gordura, talvez impondo limites para todo o setor. Mas não era apenas uma questão desses três ingredientes, os esquemas que eles usavam para anunciar e comercializar seus produtos também eram essenciais. Mudd propôs a criação de um “código para orientar os aspectos nutricionais do marketing de alimentos, especialmente para crianças”.

    “Estamos dizendo que a indústria deve fazer um esforço sincero para fazer parte da solução”, concluiu Mudd. “E, ao fazer isso, podemos ajudar a desarmar as críticas que se erguem contra nós”.

    O que aconteceu a seguir não foi escrito. Mas de acordo com três participantes, quando Mudd parou de falar, o C.E.O. cujas recentes façanhas na mercearia haviam impressionado o resto da indústria se levantou para falar. Seu nome era Stephen Sanger, e ele também era a pessoa - como chefe da General Mills - que mais tinha a perder quando se tratava de lidar com a obesidade. Sob sua liderança, o General Mills ultrapassou não apenas o corredor de cereais, mas outras seções do armazém. A marca Yoplait da empresa transformou o iogurte tradicional sem açúcar no café da manhã em uma verdadeira sobremesa. Agora ele tinha o dobro de açúcar por porção do que o cereal de marshmallow da General Mills, Lucky Charms. E, no entanto, por causa da imagem bem cuidada do iogurte como um lanche saudável, as vendas de Yoplait estavam disparando, com receita anual chegando a US $ 500 milhões. Encorajado pelo sucesso, a ala de desenvolvimento da empresa pressionou ainda mais, inventando uma variação do Yoplait que vinha em um tubo compressível - perfeito para crianças. Eles o chamaram de Go-Gurt e o lançaram nacionalmente nas semanas anteriores ao C.E.O. encontro. (No final do ano, atingiria US $ 100 milhões em vendas.)

    De acordo com as fontes com as quais falei, Sanger começou lembrando ao grupo que os consumidores eram “inconstantes”. (Sanger não quis ser entrevistado.) Às vezes, eles se preocupavam com o açúcar, outras vezes com a gordura. A General Mills, disse ele, agiu com responsabilidade tanto para com o público quanto para os acionistas, oferecendo produtos para satisfazer os dieters e outros consumidores preocupados, desde baixo teor de açúcar até grãos inteiros adicionados. Mas na maioria das vezes, disse ele, as pessoas compravam o que gostavam e gostavam do que tinha um gosto bom. “Não fale comigo sobre nutrição”, disse ele, assumindo a voz do consumidor típico. “Fale comigo sobre o sabor e, se essas coisas tiverem um gosto melhor, não saia por aí tentando vender coisas que não têm gosto.”

    Reagir às críticas, disse Sanger, colocaria em risco a santidade das receitas que tornaram seus produtos tão bem-sucedidos. A General Mills não recuou. Ele pressionaria seu povo para a frente e exortou seus colegas a fazerem o mesmo. A resposta de Sanger efetivamente encerrou a reunião.

    "O que posso dizer?" James Behnke me disse anos depois. “Não funcionou. Esses caras não foram tão receptivos quanto pensávamos que seriam. ” Behnke escolheu suas palavras deliberadamente. Ele queria ser justo. “Sanger estava tentando dizer:‘ Olha, não vamos bagunçar as joias da empresa aqui e mudar as fórmulas porque um bando de caras de jaleco branco está preocupado com a obesidade. ’”

    A reunião foi notável, em primeiro lugar, pelas admissões de culpa internas. Mas também fiquei impressionado com a presciência dos organizadores da reunião. Hoje, um em cada três adultos é considerado clinicamente obeso, junto com uma em cada cinco crianças, e 24 milhões de americanos sofrem de diabetes tipo 2, muitas vezes causado por dieta inadequada, com outros 79 milhões de pessoas com pré-diabetes. Até mesmo a gota, uma forma dolorosa de artrite antes conhecida como "a doença do homem rico" por suas associações com a gula, agora atinge oito milhões de americanos.

    O público e as empresas de alimentos sabem há décadas - ou pelo menos desde esta reunião - que alimentos açucarados, salgados e gordurosos não são bons para nós nas quantidades que os consumimos. Então, por que os números de diabetes, obesidade e hipertensão ainda estão saindo de controle? Não é apenas uma questão de pouca força de vontade por parte do consumidor e uma atitude de dar às pessoas o que elas querem por parte dos fabricantes de alimentos. O que descobri, ao longo de quatro anos de pesquisa e relatórios, foi um esforço consciente - ocorrendo em laboratórios e reuniões de marketing e corredores de mercearias - para deixar as pessoas viciadas em alimentos que sejam convenientes e baratos. Conversei com mais de 300 pessoas na indústria de alimentos processados ​​ou anteriormente empregadas, de cientistas a marqueteiros e C.E.O. Alguns eram denunciantes dispostos, enquanto outros falavam com relutância quando apresentados a algumas das milhares de páginas de memorandos secretos que obtive de dentro das operações da indústria de alimentos. O que se segue é uma série de pequenos estudos de caso de um punhado de personagens cujo trabalho então, e perspectiva agora, lança luz sobre como os alimentos são criados e vendidos para pessoas que, embora não impotentes, são extremamente vulneráveis ​​à intensidade dessas empresas. formulações industriais e campanhas de vendas.

    I. ‘Neste campo, sou um trocador de jogo’.

    John Lennon não conseguiu encontrá-lo na Inglaterra, então ele enviou caixas de Nova York para alimentar as sessões do "Imagine". Os Beach Boys, ZZ Top e Cher estipularam em seus pilotos contratados que ele deveria ser colocado em seus camarins durante a turnê. Hillary Clinton o pediu quando viajou como primeira-dama e, desde então, suas suítes de hotel foram devidamente abastecidas.

    O que todos queriam era o Dr Pepper, que até 2001 ocupava um confortável terceiro lugar no corredor dos refrigerantes, atrás da Coca-Cola e da Pepsi. Mas então uma enxurrada de derivados dos dois gigantes dos refrigerantes apareceu nas prateleiras - limões e limas, baunilhas e cafés, framboesas e laranjas, brancos e azuis e claros - o que no jargão da indústria de alimentos é conhecido como "extensões de linha" e A Dr Pepper começou a perder sua participação no mercado.

    Respondendo a essa pressão, a Cadbury Schweppes criou seu primeiro spinoff, diferente de uma versão diet, nos 115 anos de história do refrigerante, um refrigerante vermelho brilhante com um nome nada Dr Pepper: Red Fusion.“Se quisermos restabelecer a Dr Pepper de volta às suas taxas de crescimento históricas, temos que adicionar mais entusiasmo”, disse o presidente da empresa, Jack Kilduff. Um mercado particularmente promissor, Kilduff apontou, era o "rápido crescimento das comunidades hispânicas e afro-americanas".

    Mas os consumidores odiavam o Red Fusion. “Dr Pepper é minha bebida favorita de todos os tempos, então eu estava curiosa sobre o Red Fusion”, uma mãe de três filhos da Califórnia escreveu em um blog para alertar outros Peppers de distância. "É nojento. Amordaçando. Nunca mais."

    Ferido pela rejeição, a Cadbury Schweppes em 2004 se voltou para uma lenda da indústria alimentícia chamada Howard Moskowitz. Moskowitz, que estudou matemática e é Ph.D. Em psicologia experimental de Harvard, dirige uma empresa de consultoria em White Plains, onde por mais de três décadas ele “otimizou” uma variedade de produtos para Campbell Soup, General Foods, Kraft e PepsiCo. “Otimizei sopas”, disse-me Moskowitz. “Eu otimizei as pizzas. Eu otimizei os molhos para salada e picles. Nesse campo, sou uma virada de jogo. ”

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    No processo de otimização do produto, os engenheiros de alimentos alteram uma ladainha de variáveis ​​com o único objetivo de encontrar a versão (ou versões) mais perfeita de um produto. Os consumidores comuns são pagos para passar horas sentados em salas onde tocam, sentem, bebem, cheiram, agitam e provam qualquer produto em questão. Suas opiniões são despejadas em um computador e os dados são filtrados e classificados por meio de um método estatístico chamado análise conjunta, que determina quais recursos serão mais atraentes para os consumidores. Moskowitz gosta de imaginar que seu computador está dividido em silos, nos quais cada um dos atributos é empilhado. Mas não é simplesmente uma questão de comparar a Cor 23 com a Cor 24. Nos projetos mais complicados, a Cor 23 deve ser combinada com Xarope 11 e Embalagem 6, e assim por diante, em combinações aparentemente infinitas. Mesmo para trabalhos em que a única preocupação é o gosto e as variáveis ​​são limitadas aos ingredientes, tabelas e gráficos intermináveis ​​sairão do computador de Moskowitz. “O modelo matemático mapeia os ingredientes para as percepções sensoriais que esses ingredientes criam”, ele me disse, “então eu posso simplesmente marcar um novo produto. Esta é a abordagem de engenharia. ”

    O trabalho de Moskowitz sobre o molho de espaguete Prego foi homenageado em uma apresentação em 2004 pelo autor Malcolm Gladwell na conferência TED em Monterey, Califórnia: “Depois. . . meses e meses, ele tinha uma montanha de dados sobre como o povo americano se sentia em relação ao molho de espaguete. . . . E, com certeza, se você se sentar e analisar todos esses dados sobre o molho de espaguete, perceberá que todos os americanos se enquadram em um dos três grupos. Tem gente que gosta de molho de espaguete simples. Tem gente que gosta do molho picante do espaguete. E há pessoas que gostam de pedaços extra-grossos. E desses três fatos, o terceiro foi o mais significativo, porque na época, no início dos anos 1980, se você fosse ao supermercado, não encontraria molho de espaguete com pedaços extragrandes. E Prego se virou para Howard, e eles disseram: 'Você está me dizendo que um terço dos americanos anseia por molho de espaguete com pedaços extras e ninguém está atendendo às suas necessidades?' E ele disse: 'Sim'. E Prego então foi Voltou e reformulou completamente o molho de espaguete e saiu com uma linha de extragrande que assumiu imediata e completamente o negócio de molho de espaguete neste país. . . . Esse é o presente de Howard para o povo americano. . . . Ele mudou fundamentalmente a maneira como a indústria de alimentos pensa em fazer você feliz. ”

    Bem, sim e não. Uma coisa que Gladwell não mencionou é que a indústria de alimentos já sabia algumas coisas sobre como fazer as pessoas felizes - e tudo começou com o açúcar. Muitos dos molhos Prego - sejam com queijo, com pedaços ou light - têm uma característica em comum: o maior ingrediente, depois do tomate, é o açúcar. Uma mera meia xícara de Prego Traditional, por exemplo, tem o equivalente a mais de duas colheres de chá de açúcar, tanto quanto dois biscoitos Oreo. Ele também fornece um terço do sódio recomendado para a maioria dos adultos americanos durante um dia inteiro. Ao fazer esses molhos, Campbell forneceu os ingredientes, incluindo sal, açúcar e, para algumas versões, gordura, enquanto Moskowitz forneceu a otimização. “Mais não é necessariamente melhor”, escreveu Moskowitz em seu próprio relato do projeto Prego. “À medida que a intensidade sensorial (digamos, de doçura) aumenta, os consumidores primeiro dizem que gostam mais do produto, mas, eventualmente, com um nível médio de doçura, os consumidores gostam mais do produto (este é o seu ideal, ou 'êxtase', apontar)."

    Eu conheci Moskowitz em um dia frio de primavera de 2010 no Harvard Club em Midtown Manhattan. Enquanto conversávamos, ele deixou claro que, embora tenha trabalhado em vários projetos voltados para a criação de alimentos mais saudáveis ​​e insista que a indústria poderia estar fazendo muito mais para reduzir a obesidade, ele não hesitou em seu próprio trabalho pioneiro em descobrir o que agora regularmente referem-se a como “o ponto de êxtase” ou qualquer um dos outros sistemas que ajudaram as empresas de alimentos a criar a maior quantidade de anseios. “Não há problema moral para mim”, disse ele. “Fiz a melhor ciência que pude. Eu estava lutando para sobreviver e não tinha o luxo de ser uma criatura moral. Como pesquisador, estava à frente do meu tempo ”.

    O caminho de Moskowitz para dominar o ponto de êxtase começou para valer não em Harvard, mas alguns meses após a formatura, a 25 quilômetros de Cambridge, na cidade de Natick, onde o Exército dos EUA o contratou para trabalhar em seus laboratórios de pesquisa. Os militares há muito estão em um dilema peculiar quando se trata de comida: como fazer com que os soldados comam mais rações quando estão no campo. Eles sabem que, com o tempo, os soldados gradualmente achariam suas refeições prontas tão enfadonhas que as jogariam fora, meio comidas, e não obteriam todas as calorias de que precisavam. Mas o que estava causando esse cansaço de M.R.E. era um mistério. “Então comecei a perguntar aos soldados com que frequência eles gostariam de comer isso ou aquilo, tentando descobrir quais produtos eles achariam chatos”, disse Moskowitz. As respostas que obteve foram inconsistentes. “Eles gostavam de comidas saborosas como tetrazzini de peru, mas só no início se cansaram rapidamente deles. Por outro lado, alimentos mundanos como pão branco nunca os deixariam muito excitados, mas eles podiam comer muito e muito sem sentir que tinham o suficiente. "

    Essa contradição é conhecida como "saciedade sensorial específica". Em termos leigos, é a tendência de sabores grandes e distintos dominarem o cérebro, o que reage deprimindo seu desejo de ter mais. A saciedade sensorial específica também se tornou um princípio orientador para a indústria de alimentos processados. Os maiores sucessos - sejam eles Coca-Cola ou Doritos - devem seu sucesso a fórmulas complexas que despertam as papilas gustativas o suficiente para serem atraentes, mas não têm um sabor único e distinto que diz ao cérebro para parar de comer.

    Trinta e dois anos depois de começar a experimentar o ponto de felicidade, Moskowitz recebeu uma ligação da Cadbury Schweppes pedindo-lhe que criasse uma boa extensão de linha para o Dr. Pepper. Passei uma tarde em seus escritórios em White Plains enquanto ele e sua vice-presidente de pesquisa, Michele Reisner, me acompanhavam durante a campanha do Dr Pepper. A Cadbury queria que seu novo sabor tivesse cereja e baunilha além do sabor básico do Dr Pepper. Portanto, havia três componentes principais com os quais jogar. Um aroma de cereja doce, um aroma de baunilha doce e um xarope doce conhecido como "aromatizante Dr Pepper".

    Encontrar o ponto de êxtase exigiu a preparação de 61 fórmulas sutilmente distintas - 31 para a versão regular e 30 para a dieta. As fórmulas foram então submetidas a 3.904 degustações organizadas em Los Angeles, Dallas, Chicago e Filadélfia. Os provadores do Dr Pepper começaram a trabalhar em suas amostras, descansando cinco minutos entre cada gole para restaurar suas papilas gustativas. Depois de cada amostra, eles deram respostas classificadas numericamente para um conjunto de perguntas: O quanto eles gostaram no geral? Quão forte é o sabor? Como eles se sentem em relação ao sabor? Como eles descreveriam a qualidade deste produto? Qual a probabilidade de eles comprarem este produto?

    Os dados de Moskowitz - compilados em um relatório de 135 páginas para o fabricante de refrigerantes - são extremamente refinados, mostrando como diferentes pessoas e grupos de pessoas se sentem em relação a um sabor forte de baunilha versus fraco, vários aspectos do aroma e a poderosa força sensorial que os cientistas de alimentos chame de "sensação na boca". Esta é a forma como um produto interage com a boca, definida mais especificamente por uma série de sensações relacionadas, desde secura até gomosidade e liberação de umidade. Esses são termos mais familiares aos sommeliers, mas a sensação na boca do refrigerante e de muitos outros alimentos, especialmente aqueles com alto teor de gordura, perde apenas para o ponto de êxtase em sua capacidade de prever quanto desejo um produto irá induzir.

    Além do sabor, os consumidores também foram testados em sua resposta à cor, que se mostrou altamente sensível. “Quando aumentamos o nível do aroma do Dr Pepper, ele fica mais escuro e o gosto desaparece”, disse Reisner. Essas preferências também podem ser cruzadas por idade, sexo e raça.

    Na página 83 do relatório, uma linha azul fina representa a quantidade de aromatizante Dr Pepper necessária para gerar apelo máximo. A linha tem a forma de um U de cabeça para baixo, assim como a curva do ponto de êxtase que Moskowitz estudou 30 anos antes em seu laboratório do Exército. E no topo do arco, não há um único ponto ideal, mas sim uma faixa doce, dentro da qual a “felicidade” era alcançável. Isso significava que a Cadbury poderia voltar atrás em seu ingrediente principal, o xarope Dr Pepper açucarado, sem cair fora do alcance e perder a felicidade. Em vez de usar 2 mililitros do aroma, por exemplo, eles poderiam usar 1,69 mililitros e obter o mesmo efeito. A economia potencial é de apenas alguns pontos percentuais e não significa muito para os consumidores individuais que estão contando calorias ou gramas de açúcar. Mas, para a Dr Pepper, isso representa uma economia colossal. “Isso não parece nada”, disse Reisner. “Mas é muito dinheiro. Muito dinheiro. Milhões. ”

    O refrigerante que emergiu de todas as variações de Moskowitz tornou-se conhecido como Cherry Vanilla Dr Pepper e provou ser um sucesso além de qualquer coisa que a Cadbury imaginou. Em 2008, a Cadbury separou seu negócio de refrigerantes, que incluía Snapple e 7-Up. O Dr Pepper Snapple Group já foi avaliado em mais de US $ 11 bilhões.

    II. ‘A hora do almoço é toda sua’

    Às vezes, as inovações na indústria de alimentos acontecem no laboratório, com cientistas selecionando ingredientes específicos para obter o maior fascínio. E às vezes, como no caso da crise da mortadela de Oscar Mayer, a inovação envolve colocar produtos antigos em novas embalagens.

    Os anos 1980 foram tempos difíceis para Oscar Mayer. O consumo de carne vermelha caiu mais de 10% à medida que a gordura se tornou sinônimo de colesterol, artérias obstruídas, ataques cardíacos e derrames. A ansiedade se instalou na sede da empresa em Madison, Wisconsin, onde os executivos se preocuparam com seu futuro e com a pressão de seus novos chefes na Philip Morris.

    Bob Drane era o vice-presidente da empresa para estratégia e desenvolvimento de novos negócios quando Oscar Mayer o contratou para tentar encontrar uma maneira de reposicionar a mortadela e outras carnes problemáticas que estavam diminuindo em popularidade e vendas. Conheci Drane em sua casa em Madison e examinei os registros que ele manteve sobre o que se tornaria muito mais do que sua solução para o problema da carne da empresa. Em 1985, quando Drane começou a trabalhar no projeto, suas ordens eram "descobrir como contemporizar o que temos".

    O primeiro movimento de Drane foi tentar zerar não no que os americanos sentiam sobre a carne processada, mas no que os americanos sentiam sobre o almoço. Ele organizou sessões de grupos focais com as pessoas mais responsáveis ​​pela compra de mortadela - as mães - e, enquanto conversavam, percebeu que a questão mais urgente para elas era o tempo. As mães trabalhadoras se esforçavam para fornecer alimentos saudáveis, é claro, mas falavam com verdadeira paixão e longamente sobre a paixão matinal, aquela corrida de pesadelo para colocar o café da manhã na mesa, o almoço embalado e as crianças porta afora. Ele resumiu seus comentários para mim assim: "É horrível. Eu estou me mexendo. Meus filhos estão me pedindo coisas. Estou tentando me preparar para ir para o escritório. Eu vou empacotar esses almoços, e não sei o que tenho. ” O que as mães revelaram a ele, disse Drane, foi "uma mina de ouro de decepções e problemas".

    Ele montou uma equipe de cerca de 15 pessoas com habilidades variadas, de design a ciência de alimentos e publicidade, para criar algo completamente novo - um almoço pré-embalado conveniente que teria como principal alicerce a mortadela fatiada e o presunto da empresa. Eles queriam adicionar pão, naturalmente, porque quem comia mortadela sem ele? Mas isso apresentava um problema: não havia como o pão ficar fresco pelos dois meses de que seu produto precisava para ficar em depósitos ou refrigeradores de mercearia. Os biscoitos, no entanto, podiam - então eles adicionaram um punhado de rodelas de biscoitos ao pacote. Usar o queijo foi o próximo passo óbvio, dada sua maior presença em alimentos processados. Mas que tipo de queijo funcionaria? O cheddar natural, com o qual eles começaram, se esfarelou e não cortou muito bem, então eles mudaram para variedades processadas, que poderiam dobrar e ser fatiadas e durariam para sempre, ou eles poderiam cortar outros dois centavos por unidade usando um produto ainda menor chamado “alimento de queijo”, que teve pontuações mais baixas do que queijo processado em testes de sabor. O dilema do custo foi resolvido quando a Oscar Mayer se fundiu com a Kraft em 1989 e a empresa não precisava mais comprar queijos, ela obtinha todo o queijo processado que queria de sua nova empresa-irmã, e a um preço acessível.

    A equipe de Drane mudou-se para um hotel próximo, onde começou a encontrar a combinação certa de componentes e contêiner. Eles se reuniram em torno de mesas onde saquinhos cheios de carne, queijo, biscoitos e todo tipo de material de embrulho haviam sido jogados, e deixaram sua imaginação correr. Depois de cortar e gravar seu caminho através de uma série de falhas, o modelo em que eles recorreram foi o jantar na TV americana - e depois de um brainstorming sobre nomes (Kits de almoço? Go-packs? Refeições divertidas?), O Lunchables nasceu.

    As bandejas voaram das prateleiras dos supermercados. As vendas atingiram a marca fenomenal de US $ 218 milhões nos primeiros 12 meses, mais do que qualquer um estava preparado. Isso só trouxe a Drane sua próxima crise. Os custos de produção eram tão altos que eles perdiam dinheiro com cada bandeja que produziam. Portanto, Drane voou para Nova York, onde se encontrou com funcionários da Philip Morris, que prometeram lhe dar o dinheiro de que precisava para mantê-lo funcionando. “O difícil é descobrir algo que venda”, disseram a ele. “Você descobrirá como fazer o custo certo.” Projetada para perder US $ 6 milhões em 1991, as bandejas empataram no ano seguinte, eles ganharam US $ 8 milhões.

    Com os custos de produção cortados e os lucros entrando, a próxima questão era como expandir a franquia, o que eles fizeram recorrendo a uma das regras cardeais em alimentos processados: na dúvida, adicione açúcar. “Lunchables With Dessert é uma extensão lógica”, relatou um funcionário da Oscar Mayer aos executivos da Philip Morris no início de 1991. A “meta” permaneceu a mesma que era para Lunchables regulares - “mães ocupadas” e “mulheres que trabalham”, com idades entre 25 e 49 - e o “sabor aprimorado” atrairia compradores que ficaram entediados com as bandejas atuais. Um ano depois, a sobremesa Lunchable se transformou no Fun Pack, que viria com uma barra de Snickers, um pacote de M & ampMs ou um copo de manteiga de amendoim Reese's, bem como uma bebida açucarada. A equipe do Lunchables começou usando Kool-Aid e cola e, em seguida, Capri Sun depois que a Philip Morris adicionou essa bebida à sua carteira de marcas.

    Eventualmente, uma linha de bandejas, apropriadamente chamada Maxed Out, foi lançada com até nove gramas de gordura saturada, ou quase um dia inteiro recomendado para crianças, com até dois terços do máximo para sódio e 13 colheres de chá de Açucar.

    Quando perguntei a Geoffrey Bible, ex-C.E.O. da Philip Morris, sobre essa mudança em direção a mais sal, açúcar e gordura nas refeições para crianças, ele sorriu e observou que, mesmo em sua primeira encarnação, o Lunchables foi alvo de críticas. “Um artigo dizia algo como,‘ Se você desmontar o Lunchables, o item mais saudável nele é o guardanapo ’”.

    Bem, eles tinham uma boa quantidade de gordura, eu ofereci. "Pode apostar", disse ele. “Além de cookies.”

    A atitude prevalecente entre os gerentes de alimentos da empresa - ao longo da década de 1990, pelo menos, antes que a obesidade se tornasse uma preocupação mais urgente - era de oferta e demanda. “As pessoas podem apontar para essas coisas e dizer:‘ Eles têm muito açúcar, eles têm muito sal ’”, disse Bible. “Bem, é isso que o consumidor quer, e não estamos colocando uma arma na cabeça dele para comê-lo. Isso é o que eles querem. Se dermos menos, eles comprarão menos e o concorrente ganhará nosso mercado. Então você está meio que preso. " (A Bíblia mais tarde pressionaria a Kraft para reconsiderar sua dependência de sal, açúcar e gordura.)

    Quando se tratava de Lunchables, eles tentavam adicionar ingredientes mais saudáveis. De volta ao início, Drane experimentou com cenouras frescas, mas rapidamente desistiu disso, uma vez que os componentes frescos não funcionavam dentro das restrições do sistema de alimentos processados, que normalmente exigia semanas ou meses de transporte e armazenamento antes que o alimento chegasse ao bomboneria. Posteriormente, foi desenvolvida uma versão das bandejas com baixo teor de gordura, usando carnes e queijos e biscoitos que eram formulados com menos gordura, mas tinham gosto inferior, vendiam mal e eram rapidamente descartados.

    Quando me encontrei com funcionários da Kraft em 2011 para discutir seus produtos e políticas de nutrição, eles abandonaram a linha Maxed Out e estavam tentando melhorar o perfil nutricional dos Lunchables por meio de mudanças menores e incrementais que eram menos perceptíveis para os consumidores. Em toda a linha do Lunchables, eles disseram que reduziram o sal, o açúcar e a gordura em cerca de 10 por cento, e novas versões, com tangerina-laranja e fatias de abacaxi, estavam em desenvolvimento. Eles seriam promovidos como versões mais saudáveis, com "frutas frescas", mas sua lista de ingredientes - contendo mais de 70 itens, com sacarose, xarope de milho, xarope de milho rico em frutose e concentrado de frutas, todos na mesma bandeja - foi atendida com intensas críticas de fora da indústria.

    Uma das respostas da empresa às críticas é que as crianças não comem os Lunchables todos os dias - além disso, quando se tratava de alimentá-los com alimentos mais saudáveis, as próprias crianças não eram confiáveis. Quando seus pais empacotavam cenouras frescas, maçãs e água, eles não eram confiáveis ​​para comê-los.Uma vez na escola, muitas vezes jogavam no lixo as coisas saudáveis ​​em suas sacolas marrons para ir direto aos doces.

    Essa ideia - que as crianças estão no controle - se tornaria um conceito-chave nas campanhas de marketing para as bandejas em evolução. No que seria a maior conquista de todas, a equipe do Lunchables mergulharia na psicologia adolescente para descobrir que não era a comida nas bandejas que empolgava as crianças, mas a sensação de poder que ela trazia para suas vidas. Como Bob Eckert, então o C.E.O. da Kraft, colocado em 1999: “Lunchables are not about lunch. É sobre as crianças serem capazes de juntar o que querem comer, a qualquer hora, em qualquer lugar. ”

    A primeira campanha do Lunchables da Kraft tinha como alvo as mães. Eles podem estar muito distraídos pelo trabalho para fazer um almoço, mas amaram seus filhos o suficiente para lhes oferecer este presente pré-embalado. Mas, à medida que o foco se voltava para as crianças, os desenhos animados das manhãs de sábado começaram a exibir um anúncio que oferecia uma mensagem diferente: “O dia todo, você tem que fazer o que eles dizem”, diziam os anúncios. "Mas a hora do almoço é toda sua."

    Com essa estratégia de marketing implementada e os Lunchables de pizza - a crosta em um compartimento, o queijo, calabresa e molho em outros - provando ser um grande sucesso, o mundo inteiro do fast food de repente se abriu para a Kraft perseguir. Eles lançaram um Lunchables com tema mexicano chamado Beef Taco Wraps a Mini Burgers Lunchables a Mini Hot Dog Lunchable, que também proporcionou uma maneira de Oscar Mayer vender suas salsichas. Em 1999, as panquecas - que incluíam xarope, glacê, doces Lifesavers e Tang, por impressionantes 76 gramas de açúcar - e waffles foram, por um tempo, parte da franquia Lunchables também.

    As vendas anuais continuaram subindo, passando de US $ 500 milhões, passando de US $ 800 milhões na última contagem, incluindo as vendas na Grã-Bretanha, eles estavam se aproximando da marca de US $ 1 bilhão. O Lunchables era mais do que um sucesso, agora era sua própria categoria. Eventualmente, mais de 60 variedades de Lunchables e outras marcas de bandejas apareceriam nos supermercados. Em 2007, a Kraft até experimentou um Lunchables Jr. para crianças de 3 a 5 anos.

    No tesouro de registros que documentam a ascensão do Lunchables e a mudança radical que ele trouxe aos hábitos da hora do almoço, encontrei uma fotografia da filha de Bob Drane, que ele havia colocado na apresentação do Lunchables que ele mostrou aos desenvolvedores de alimentos. A foto foi tirada no dia do casamento de Monica Drane em 1989, e ela estava do lado de fora da casa da família em Madison, uma linda noiva em um vestido de noiva branco, segurando uma das novas bandejas amarelas.

    Durante o curso da reportagem, finalmente tive a chance de perguntar a ela sobre isso. Ela era realmente tão fã? “Devia haver algum na geladeira”, ela me disse. “Provavelmente tirei um antes de irmos para a igreja. Minha mãe brincou que era realmente seu quarto filho, meu pai investiu muito tempo e energia nisso. ”

    Monica Drane tinha três filhos quando conversamos, com idades de 10, 14 e 17. “Acho que meus filhos nunca comeram um Lunchable”, ela me disse. “Eles sabem que existem e que o vovô Bob os inventou. Mas comemos de forma muito saudável. ”

    O próprio Drane fez uma breve pausa quando perguntei se, olhando para trás, ele tinha orgulho de criar as bandejas. “Muitas coisas são compensações”, disse ele. “E eu acredito que é fácil racionalizar qualquer coisa. No final, gostaria que o perfil nutricional da coisa pudesse ter sido melhor, mas não vejo todo o projeto como nada além de uma contribuição positiva para a vida das pessoas. ”

    Hoje Bob Drane ainda está conversando com as crianças sobre o que elas gostam de comer, mas sua abordagem mudou. Ele é voluntário em uma organização sem fins lucrativos que busca construir uma melhor comunicação entre os alunos e seus pais, e bem no meio de seus problemas, junto com as lutas acadêmicas, está a obesidade infantil. Drane também preparou um resumo da indústria de alimentos que usou com estudantes de medicina na Universidade de Wisconsin. E embora ele não nomeie seus Lunchables neste documento e cite várias causas para a epidemia de obesidade, ele responsabiliza toda a indústria. “O que a University of Wisconsin M.B.A.’s aprendeu sobre como ter sucesso no marketing?” sua apresentação para os alunos de medicina pergunta. “Descubra o que os consumidores querem comprar e dê a eles com os dois barris. Venda mais, mantenha seu emprego! Como os profissionais de marketing costumam traduzir essas "regras" em ações relacionadas aos alimentos? Nossos cérebros límbicos amam açúcar, gordura, sal. . . . Portanto, formule produtos para entregá-los. Talvez adicione ingredientes de baixo custo para aumentar as margens de lucro. Em seguida, "superdimensione" para vender mais. . . . E anuncie / promova para prender ‘usuários pesados’. Muita culpa por aqui! ”

    III. _ É chamado de Densidade Calórica Desaparecida.

    Em um simpósio para cientistas da nutrição em Los Angeles em 15 de fevereiro de 1985, um professor de farmacologia de Helsinque chamado Heikki Karppanen contou a história notável do esforço da Finlândia para lidar com o hábito do sal. No final da década de 1970, os finlandeses consumiam grandes quantidades de sódio, comendo em média mais de duas colheres de chá de sal por dia. Como resultado, o país desenvolveu problemas significativos com pressão alta, e os homens na parte oriental da Finlândia tinham a maior taxa de doenças cardiovasculares fatais do mundo. A pesquisa mostrou que essa praga não era apenas um capricho da genética ou resultado de um estilo de vida sedentário - era também devido a alimentos processados. Portanto, quando as autoridades finlandesas se moveram para resolver o problema, elas foram logo atrás dos fabricantes. (A resposta finlandesa funcionou. Todos os itens de mercearia que eram pesados ​​em sal viriam a ser marcados de forma proeminente com o aviso "Alto teor de sal". Em 2007, o consumo per capita de sal da Finlândia caiu em um terço, e essa mudança - junto com melhor assistência médica - foi acompanhada por um declínio de 75% a 80% no número de mortes por derrames e doenças cardíacas.)

    A apresentação de Karppanen foi recebida com aplausos, mas um homem na multidão parecia particularmente intrigado com a apresentação, e quando Karppanen saiu do palco, o homem o interceptou e perguntou se eles poderiam conversar mais durante o jantar. A conversa deles naquela noite não foi nada do que Karppanen esperava. Seu anfitrião realmente tinha interesse em sal, mas de um ponto de vista bem diferente: o nome do homem era Robert I-San Lin e, de 1974 a 1982, ele trabalhou como cientista-chefe da Frito-Lay, a empresa de quase US $ 3 bilhões -A ano fabricante de Lay's, Doritos, Cheetos e Fritos.

    O tempo de Lin na Frito-Lay coincidiu com os primeiros ataques de defensores da nutrição aos alimentos salgados e os primeiros apelos para que os reguladores federais reclassificassem o sal como um aditivo alimentar "arriscado", o que poderia tê-lo submetido a controles severos. Nenhuma empresa levou essa ameaça mais a sério - ou mais pessoalmente - do que a Frito-Lay, Lin explicou a Karppanen durante o jantar. Três anos depois de deixar a Frito-Lay, ele ainda estava angustiado com sua incapacidade de mudar efetivamente as receitas e práticas da empresa.

    Por acaso, encontrei uma carta que Lin enviou a Karppanen três semanas depois daquele jantar, enterrada em alguns arquivos aos quais eu tinha acesso. Anexado à carta estava um memorando escrito quando Lin estava na Frito-Lay, que detalhava alguns dos esforços da empresa na defesa do sal. Eu localizei Lin em Irvine, Califórnia, onde passamos vários dias examinando os memorandos internos da empresa, papéis estratégicos e notas manuscritas que ele guardava. Os documentos evidenciavam a preocupação de Lin com os consumidores e a intenção da empresa de usar a ciência não para tratar das questões de saúde, mas para frustrá-las. Enquanto estava na Frito-Lay, Lin e outros cientistas da empresa falaram abertamente sobre o consumo excessivo de sódio no país e o fato de que, como Lin me disse em mais de uma ocasião, “as pessoas se viciam em sal”.

    Quase nada mudou em 1986, exceto que a Frito-Lay se viu em uma rara maré de frio. A empresa lançou uma série de produtos de alto nível que falharam terrivelmente. Toppels, um cracker com cobertura de queijo Stuffers, uma casca com uma variedade de recheios Rumbles, um lanche de granola do tamanho de uma mordida - todos eles entraram e saíram em um piscar de olhos, e a empresa levou um golpe de US $ 52 milhões. Naquela época, a equipe de marketing se juntou a Dwight Riskey, um especialista em desejos que havia trabalhado no Monell Chemical Senses Center na Filadélfia, onde fazia parte de uma equipe de cientistas que descobriu que as pessoas simplesmente podiam vencer seus hábitos de sal abstendo-se de alimentos salgados por tempo suficiente para que suas papilas gustativas voltem a um nível normal de sensibilidade. Ele também trabalhou no ponto de êxtase, mostrando como o fascínio de um produto é contextual, moldado em parte pelos outros alimentos que uma pessoa está comendo, e que muda conforme as pessoas envelhecem. Isso pareceu ajudar a explicar por que a Frito-Lay estava tendo tantos problemas para vender novos lanches. O maior bloco único de clientes, os baby boomers, começou a chegar à meia-idade. De acordo com a pesquisa, isso sugeria que o gosto por salgadinhos - tanto na concentração de sal quanto na quantidade de comida - estaria diminuindo. Junto com o resto da indústria de salgadinhos, a Frito-Lay previu vendas menores devido ao envelhecimento da população, e os planos de marketing foram ajustados para se concentrar ainda mais nos consumidores mais jovens.

    Exceto que as vendas de lanches não diminuíram como todos haviam projetado, apesar dos lançamentos de produtos condenados da Frito-Lay. Debruçado sobre os dados um dia em seu escritório em casa, tentando entender quem estava consumindo todos os salgadinhos, Riskey percebeu que ele e seus colegas haviam interpretado mal as coisas o tempo todo. Eles estavam medindo os hábitos de lanches de diferentes grupos de idade e estavam vendo o que esperavam ver, que os consumidores mais velhos comiam menos do que aqueles na casa dos 20 anos. Mas o que eles não estavam medindo, Riskey percebeu, é como os hábitos de lanches dos boomers em comparação com eles mesmos quando eles estavam na casa dos 20 anos. Quando ele acessou um novo conjunto de dados de vendas e realizou o que é chamado de estudo de coorte, seguindo um único grupo ao longo do tempo, uma imagem muito mais encorajadora - para a Frito-Lay, pelo menos - emergiu. Os baby boomers não comiam menos salgadinhos à medida que envelheciam. “Na verdade, à medida que essas pessoas envelheciam, o consumo de todos esses segmentos - os biscoitos, as bolachas, os doces, as batatas fritas - estava aumentando”, disse Riskey. “Eles não só comiam o que comiam quando eram mais jovens, como comiam mais.” Na verdade, todos no país, em média, comiam mais salgadinhos do que antes. A taxa de consumo estava subindo cerca de um terço de quilo a cada ano, com a ingestão média de lanches como salgadinhos e biscoitos de queijo ultrapassando os 12 quilos por ano.

    Riskey tinha uma teoria sobre o que causou esse aumento: comer refeições de verdade havia se tornado uma coisa do passado. Os baby boomers, especialmente, pareciam ter reduzido muito as refeições regulares. Eles estavam pulando o café da manhã quando tinham reuniões matinais. Eles pularam o almoço quando precisaram colocar o trabalho em dia por causa dessas reuniões. Eles pulavam o jantar quando seus filhos ficavam fora de casa até tarde ou cresciam e saíam de casa. E quando eles pularam essas refeições, eles as substituíram por lanches. “Observamos esse comportamento e dissemos:‘ Meu Deus, as pessoas estavam pulando refeições à direita e à esquerda ’”, contou-me Riskey. "Foi fantástico." Isso levou à próxima percepção, que os baby boomers não representavam “uma categoria que é madura, sem crescimento. Esta é uma categoria com grande potencial de crescimento. ”

    Os técnicos em alimentos pararam de se preocupar em inventar novos produtos e, em vez disso, adotaram o método mais confiável da indústria para fazer os consumidores comprarem mais: a extensão da linha. As batatas fritas clássicas do Lay's foram acompanhadas por Salt & amp Vinegar, Salt & amp Pepper e Cheddar & amp Sour Cream. Eles lançaram fritos com sabor de chili e queijo, e os cheetos foram transformados em 21 variedades. A Frito-Lay tinha um formidável complexo de pesquisa perto de Dallas, onde cerca de 500 químicos, psicólogos e técnicos conduziam pesquisas que custavam até US $ 30 milhões por ano, e o corpo de ciência concentrava recursos intensos em questões de crocância, sensação na boca e aroma para cada desses itens. Suas ferramentas incluíam um dispositivo de US $ 40.000 que simulava uma boca de mastigação para testar e aperfeiçoar os chips, descobrindo coisas como o ponto de ruptura perfeito: as pessoas gostam de um chip que se rompe com cerca de dois quilos de pressão por polegada quadrada.

    Para ter uma ideia melhor de seu trabalho, chamei Steven Witherly, um cientista de alimentos que escreveu um guia fascinante para membros do setor intitulado “Por que os humanos gostam de comida lixo”. Trouxe para ele duas sacolas de compras cheias de uma variedade de batatas fritas para provar. Ele mirou direto no Cheetos. “Este”, disse Witherly, “é um dos alimentos mais maravilhosamente construídos no planeta, em termos de puro prazer”. Ele assinalou uma dúzia de atributos dos Cheetos que fazem o cérebro dizer mais. Mas o que ele mais se concentrou foi a capacidade fantástica do sopro de derreter na boca. “Isso é chamado de densidade calórica evanescente”, disse Witherly. “Se algo derrete rapidamente, seu cérebro pensa que não há calorias nele. . . você pode simplesmente continuar comendo para sempre. ”

    Quanto aos problemas de marketing, em uma reunião de março de 2010, os executivos da Frito-Lay se apressaram em dizer a seus investidores de Wall Street que os 1,4 bilhão de boomers em todo o mundo não estavam sendo negligenciados, eles estavam redobrando seus esforços para entender exatamente o que os boomers mais queriam um chip de lanche. O que era basicamente tudo: bom gosto, êxtase máximo, mas culpa mínima sobre a saúde e mais maturidade do que baforadas. “Eles lancham muito”, disse a diretora de marketing da Frito-Lay, Ann Mukherjee, aos investidores. “Mas o que eles procuram é muito diferente. Eles estão procurando por novas experiências, experiências alimentares reais. ” A Frito-Lay adquiriu a Pita Chip Company da Stacy, que foi fundada por um casal de Massachusetts que fazia sanduíches para carrinhos de comida e começou a servir pita chips para seus clientes em meados da década de 1990. Nas mãos da Frito-Lay, os chips pita tinham uma média de 270 miligramas de sódio - quase um quinto do máximo recomendado de um dia inteiro para a maioria dos adultos americanos - e foram um grande sucesso entre os boomers.

    Os executivos da Frito-Lay também falaram da busca contínua da empresa por um "sódio de designer", que eles esperavam que, em um futuro próximo, reduzisse suas cargas de sódio em 40 por cento. Não há necessidade de se preocupar com vendas perdidas lá, o C.E.O. da empresa, Al Carey, garantiu a seus investidores. Os boomers veriam menos sal como luz verde para fazer um lanche como nunca antes.

    Há um paradoxo em ação aqui. Por outro lado, a redução de sódio nos salgadinhos é louvável. Por outro lado, essas mudanças podem resultar em consumidores comendo mais. “A grande coisa que vai acontecer aqui é remover as barreiras para os boomers e dar-lhes permissão para lanchar”, disse Carey. As perspectivas de lanches com menos sal eram tão incríveis, acrescentou ele, que a empresa tinha como objetivo usar o sal de grife para conquistar o mercado mais difícil de todos para lanches: as escolas. Ele citou, por exemplo, a iniciativa de alimentação escolar defendida por Bill Clinton e a American Heart Association, que busca melhorar a nutrição da alimentação escolar limitando sua carga de sal, açúcar e gordura. "Imagine isso", disse Carey. “Uma batata frita que tem um gosto ótimo e se qualifica para o Clinton-A.H.A. aliança para escolas. . . . Achamos que temos maneiras de fazer tudo isso com uma batata frita e imagine levar esse produto às escolas, onde as crianças podem ter esse produto e crescer com ele e se sentir bem comê-lo. ”

    A citação de Carey me lembrou de algo que li nos primeiros estágios de meu relatório, um relatório de 24 páginas preparado para a Frito-Lay em 1957 por um psicólogo chamado Ernest Dichter. As batatas fritas da empresa, escreveu ele, não estavam vendendo tão bem quanto poderiam por um motivo simples: “Embora as pessoas gostem e apreciem as batatas fritas, elas se sentem culpadas por gostar delas. . . . Inconscientemente, as pessoas esperam ser punidas por 'se deixar levar' e se divertir. ” Dichter listou sete “medos e resistências” aos chips: “Você não pode parar de comê-los, eles estão engordando, eles não são bons para você, eles são gordurosos e bagunçados de comer, eles são muito caros, é difícil guardar as sobras e eles são ruins para as crianças. ” Ele passou o resto de seu memorando apresentando suas receitas, que com o tempo se tornariam amplamente utilizadas não apenas pela Frito-Lay, mas também por toda a indústria. Dichter sugeriu que a Frito-Lay evitasse usar a palavra "frito" ao se referir a seus chips e, em vez disso, adotasse o termo mais saudável "torrado". Para neutralizar o “medo de se deixar levar”, ele sugeriu reembalar os chips em sacos menores. “Os consumidores mais ansiosos, aqueles que têm os maiores temores sobre sua capacidade de controlar o apetite, tenderão a sentir a função da nova embalagem e selecioná-la”, disse ele.

    Dichter aconselhou a Frito-Lay a tirar suas batatas fritas do reino dos lanches entre as refeições e transformá-las em um item sempre presente na dieta americana. “O aumento do uso de batatas fritas e outros produtos Lay's como parte da tarifa normal servida por restaurantes e lanchonetes deve ser incentivado de forma concentrada”, disse Dichter, citando uma série de exemplos: “batata frita com sopa, com frutas ou batata frita de aperitivos de suco de vegetais servidos como vegetais no prato principal batata frita com salada de batata frita com pratos de ovo para batata frita de café da manhã com pedidos de sanduíche. ”

    Em 2011, o The New England Journal of Medicine publicou um estudo que lançou uma nova luz sobre o ganho de peso na América. Os sujeitos - 120.877 mulheres e homens - eram todos profissionais da área da saúde e provavelmente eram mais conscientes sobre nutrição, então as descobertas podem subestimar a tendência geral. Usando dados de 1986, os pesquisadores monitoraram tudo o que os participantes comiam, bem como sua atividade física e tabagismo. Eles descobriram que a cada quatro anos, os participantes se exercitavam menos, assistiam mais à TV e ganhavam em média 3,35 libras. Os pesquisadores analisaram os dados pelo conteúdo calórico dos alimentos consumidos e descobriram que os principais contribuintes para o ganho de peso incluíam carne vermelha e carnes processadas, bebidas adoçadas com açúcar e batatas, incluindo purê e batatas fritas. Mas o alimento que mais induzia peso era a batata frita. A camada de sal, o conteúdo de gordura que recompensa o cérebro com sensações instantâneas de prazer, o açúcar que existe não como aditivo, mas no amido da própria batata - tudo isso se combina para torná-lo o alimento viciante perfeito. “O amido é prontamente absorvido”, disse-me Eric Rimm, professor associado de epidemiologia e nutrição da Escola de Saúde Pública de Harvard e um dos autores do estudo. “Mais rápido até do que uma quantidade semelhante de açúcar.O amido, por sua vez, faz com que os níveis de glicose no sangue aumentem ”- o que pode resultar em desejo por mais.

    Se os americanos comessem apenas ocasionalmente e em pequenas quantidades, isso não representaria o enorme problema que apresenta. Mas, como tanto dinheiro e esforço foram investidos ao longo de décadas em engenharia e, em seguida, na venda implacável desses produtos, os efeitos são aparentemente impossíveis de se desfazer. Mais de 30 anos se passaram desde que Robert Lin se envolveu pela primeira vez com a Frito-Lay sobre o imperativo da empresa de lidar com a formulação de seus lanches, mas enquanto nos sentávamos à mesa de sua sala de jantar, examinando seus registros, o sentimento de arrependimento ainda brincava em seu rosto. Em sua opinião, três décadas foram perdidas, tempo que ele e muitos outros cientistas espertos poderiam ter gasto procurando maneiras de aliviar o vício em sal, açúcar e gordura. “Não pude fazer muito a respeito”, disse-me ele. “Sinto muito pelo público.”

    4. "Essas pessoas precisam de muitas coisas, mas não precisam de uma Coca."

    A crescente atenção que os americanos estão prestando ao que colocam na boca desencadeou uma nova corrida por parte das empresas de alimentos processados ​​para resolver os problemas de saúde. Pressionados pelo governo Obama e pelos consumidores, Kraft, Nestlé, Pepsi, Campbell e General Mills, entre outros, começaram a cortar as cargas de sal, açúcar e gordura em muitos produtos. E com os defensores dos consumidores pressionando por mais intervenção governamental, a Coca-Cola ganhou as manchetes em janeiro, lançando anúncios que promoviam sua água engarrafada e bebidas de baixa caloria como uma forma de combater a obesidade. Previsivelmente, os anúncios atraíram uma nova onda de desprezo dos críticos que apontaram para o esforço contínuo da empresa para vender Coca-Cola açucarada.

    Um dos outros executivos com quem conversei longamente foi Jeffrey Dunn, que, em 2001, aos 44 anos, dirigia mais da metade dos US $ 20 bilhões em vendas anuais da Coca-Cola como presidente e diretor de operações na América do Norte e do Sul. Em um esforço para controlar a maior fatia de mercado possível, a Coca estendeu seu marketing agressivo a áreas especialmente pobres ou vulneráveis ​​dos Estados Unidos, como Nova Orleans - onde as pessoas bebiam duas vezes mais Coca do que a média nacional - ou Roma, Geórgia, onde a ingestão per capita era de quase três Cocas por dia. Na sede da Coca em Atlanta, os maiores consumidores eram chamados de "usuários pesados". “O outro modelo que usamos foi chamado de‘ bebidas e bebedores ’”, disse Dunn. “Quantos bebedores eu tenho? E quantas bebidas eles bebem? Se você perdesse um daqueles usuários pesados, se alguém simplesmente decidisse parar de beber Coca, quantos bebedores você teria que conseguir, em baixa velocidade, para compensar aquele usuário pesado? A resposta é muito. É mais eficiente fazer com que meus usuários existentes bebam mais. ”

    Um dos tenentes de Dunn, Todd Putman, que trabalhou na Coca-Cola de 1997 a 2001, disse que a meta se tornou muito maior do que simplesmente vencer as marcas rivais que a Coca-Cola se esforçava para vender mais do que qualquer outra coisa que as pessoas bebiam, incluindo leite e água. Os esforços da divisão de marketing se resumiram a uma pergunta, Putman disse: “Como podemos colocar mais onças em mais corpos com mais frequência?” (Em resposta aos comentários de Putman, a Coca disse que seus objetivos mudaram e que agora se concentra em fornecer aos consumidores produtos com menos ou sem calorias.)

    Na sua qualidade, Dunn fazia viagens frequentes ao Brasil, onde a empresa havia começado recentemente um esforço para aumentar o consumo de Coca-Cola entre os muitos brasileiros que vivem no Brasil. favelas. A estratégia da empresa era reembalar a Coca em garrafas menores e mais acessíveis de 6,7 onças, com apenas 20 centavos cada. A Coca não foi a única a ver o Brasil como um benefício potencial. A Nestlé começou a enviar batalhões de mulheres para viajar pelos bairros pobres, vendendo alimentos processados ​​no estilo americano de porta em porta. Mas a Coca era a preocupação de Dunn, e em uma viagem, enquanto caminhava por uma das áreas empobrecidas, ele teve uma epifania. “Uma voz na minha cabeça diz:‘ Essas pessoas precisam de muitas coisas, mas não precisam de uma Coca ’. Quase vomitei.”

    Dunn voltou para Atlanta determinado a fazer algumas mudanças. Ele não queria abandonar o negócio de refrigerantes, mas queria tentar conduzir a empresa para um modo mais saudável, e uma das coisas que ele defendeu foi parar de comercializar Coca em escolas públicas. As empresas independentes que engarrafavam a Coca consideravam seus planos reacionários. O diretor de uma engarrafadora escreveu uma carta ao presidente-executivo e ao conselho da Coca pedindo a cabeça de Dunn. “Ele disse que o que eu fiz foi a pior coisa que ele viu em 50 anos no negócio”, disse Dunn. “Só para aplacar esses distritos escolares esquerdistas loucos que estavam tentando impedir as pessoas de tomarem sua Coca. Ele disse que eu era um constrangimento para a empresa e que deveria ser demitido. ” Em fevereiro de 2004, ele estava.

    Dunn me disse que falar sobre o negócio da Coca hoje não foi nada fácil e, porque ele continua a trabalhar no negócio de alimentos, não é isento de riscos. “Você realmente não quer que eles fiquem bravos com você”, disse ele. “E não quero dizer isso, tipo, vou acabar no fundo da baía. Mas eles não têm senso de humor quando se trata dessas coisas. Eles são uma empresa muito, muito agressiva. ”

    Quando me encontrei com Dunn, ele me contou não apenas sobre seus anos na Coca-Cola, mas também sobre seu novo empreendimento de marketing. Em abril de 2010, ele se reuniu com três executivos da Madison Dearborn Partners, uma empresa de private equity sediada em Chicago com um amplo portfólio de investimentos. Recentemente, eles contrataram Dunn para administrar uma de suas mais novas aquisições - uma produtora de alimentos no Vale de San Joaquin. Enquanto estavam sentados na sala de reuniões do hotel, os homens ouviram o discurso de marketing de Dunn. Ele falou em dar ao produto uma personalidade ousada e irreverente, transmitindo a ideia de que este era o lanche definitivo. Ele entrou em detalhes sobre como atingiria um segmento especial dos 146 milhões de americanos que fazem lanches regulares - mães, crianças, jovens profissionais - pessoas, disse ele, que “mantêm seu ritual de lanche fresco experimentando um novo produto alimentar quando ele pega a atenção deles. ”

    Ele explicou como implantaria uma narrativa estratégica na campanha publicitária desse lanche, usando uma frase-chave desenvolvida com muito cálculo: "Coma como comida lixo".

    Após 45 minutos, Dunn clicou no último slide e agradeceu aos homens por terem vindo. O portfólio de Madison continha a maior franquia Burger King do mundo, a rede Ruth's Chris Steak House e um fabricante de alimentos processados ​​chamado AdvancePierre, cuja linha inclui o Jamwich, um produto de manteiga de amendoim e geléia que vem congelado, sem crosta e incorporado com quatro tipos de açúcares.

    O lanche que Dunn pretendia vender: cenouras. Cenouras simples e frescas. Sem adição de açúcar. Sem molho cremoso ou molhos. Sem sal. Apenas cenouras infantis, lavadas, ensacadas e depois vendidas no corredor de produtos mortais e maçantes.

    “Agimos como um lanche, não um vegetal”, disse ele aos investidores. “Nós exploramos as regras da junk food para alimentar a conversa sobre a cenoura. Somos pró-junk food, mas anti-junk food. ”

    Os investidores pensavam apenas em vendas. Eles já haviam comprado um dos dois maiores produtores agrícolas de cenouras infantis do país e contratado Dunn para administrar toda a operação. Agora, depois de sua apresentação, eles ficaram aliviados. Dunn descobriu que usar as próprias manobras de marketing da indústria funcionaria melhor do que qualquer outra coisa. Ele tirou proveito da sacola de truques que dominou em seus 20 anos na Coca-Cola, onde aprendeu uma das regras mais críticas em alimentos processados: a venda de alimentos é tão importante quanto a própria comida.

    Mais tarde, ao descrever sua nova linha de trabalho, Dunn me disse que estava fazendo penitência por seus anos na Coca-Cola. “Estou pagando minha dívida cármica”, disse ele.


    10 maneiras de melhorar a saúde do seu cérebro

    Existem muitas alegações malucas por aí sobre como se tornar mais inteligente ou treinar seu cérebro para ser mais inteligente ou saudável & mdash mas o que muitas pessoas não sabem é que muitas delas foram realmente investigadas cientificamente de forma adequada e existem algumas evidências bastante persuasivas para muitos deles.

    À luz disso, aqui estão 10 maneiras de ajudá-lo a atingir seu potencial intelectual total e melhorar a saúde do seu cérebro, com cada uma das dez sugestões tendo pelo menos evidências respeitáveis ​​a seu favor. À medida que avançamos para o número um, estaremos considerando técnicas que são apoiadas por evidências mais sólidas.

    Não fumar é um dos primeiros passos que você pode dar para melhorar a saúde do seu cérebro. Mas fumar não é apenas um velho hábito ruim. 1 Arquivos de medicina interna estudo publicado em 2010 acompanhou 21.123 fumantes de 1978 a 2008. As pessoas que fumaram mais de dois maços de cigarros por dia tiveram o dobro da taxa de demência quando eram mais velhas. Isso foi verdade mesmo quando os pesquisadores controlaram outros fatores que poderiam explicar os resultados, como nível de escolaridade, raça, idade, diabetes, doenças cardíacas e abuso de substâncias. Aqueles que fumaram entre meio e um maço por dia tiveram um risco 44% maior de desenvolver demência. Mesmo o nível mais baixo de fumantes teve um risco 37% maior.

    A boa notícia é que as pessoas no estudo que costumavam fumar, mas pararam, não apresentaram risco aumentado de demência e tiveram o cérebro funcionando normalmente até a velhice.

    9. Tenha bons relacionamentos

    Uma forma particular de memória que praticamos em relacionamentos de todos os tipos é conhecida como memória & ldquotransativa & rdquo, um conceito desenvolvido pela primeira vez pelo psicólogo Daniel Wegner em 1985. Esta é uma forma de memória na qual nos tornamos especialistas em um tipo específico de informação e, muitas vezes, são os únicos responsáveis ​​por isso.

    Por exemplo, em uma festa, seu cônjuge pode ser excelente em lembrar o trabalho e o gosto musical de alguém depois que ele é apresentado, mas ele pode ser quase inútil para lembrar rostos e nomes, mesmo que já tenha conhecido alguém antes. Assim, os casais costumam trabalhar em equipe, com cada um sendo considerado um especialista em sua área de talento. Embora cada parceiro possa lutar sem o outro, juntos eles parecem não ter problemas em se lembrar de nada em situações sociais. Dessa forma, cada parceiro se beneficia do relacionamento por nunca se sentir esquecido e sempre saber o que dizer.

    E acontece que quanto mais diversificados são os tipos de seus amigos, mais eles o desafiam a pensar de forma criativa. Eles fornecem informações que você normalmente não teria e fornecem perspectivas diferentes sobre tudo. Seus amigos, figurativamente, mantenham sua mente aberta.

    8. Pense Positivo

    Há um efeito bem conhecido na psicologia da educação conhecido como "efeito Pigmalião", depois do mito grego Pigmalião, segundo o qual os professores, muitas vezes sem saber, esperam mais de determinadas crianças, que por sua vez se esforçam para atender a essas expectativas. Este efeito é tão conhecido que é referido pelos psicólogos como a descoberta de Rosenthal-Jacobsen de 1968 (em homenagem aos dois psicólogos que o descobriram pela primeira vez).

    O que esta pesquisa sugere é que, se definirmos padrões elevados para nós mesmos e formos ajudados a acreditar que alcançá-los é possível, eles se tornam possíveis . Por outro lado, as crianças que são levadas a sentir que não faz sentido tentar alcançar padrões elevados desistem facilmente e não atingem seu potencial.

    Em um estudo realizado pelo psicólogo social Arronson e colegas em 2001, membros de uma comunidade em desvantagem educacional foram ensinados a acreditar que é possível se tornar mais inteligente. As crianças daquele grupo mostraram habilidade matemática melhorada em comparação com um grupo de controle pareado de crianças que não foram encorajadas a aumentar suas expectativas sobre o que é possível. Em outras palavras, a atitude positiva conta!

    7. Tenha um sono de qualidade

    O cérebro não desliga quando estamos dormindo. Há muito trabalho acontecendo enquanto você dorme & mdasand muito disso envolve a consolidação do aprendizado que ocorreu durante o dia (ver trabalho de Walker, Stickgold, Alsop, Gaab & amp Schlaug, 2005). Os psicólogos há muito entenderam que nossos sonhos, por exemplo, são na verdade apenas um reflexo de todo o trabalho que nossos cérebros estão fazendo para tentar dar sentido a todas as informações que temos absorvido, mas ainda não interpretamos e entendemos totalmente.

    Então, se isso for verdade, você realmente posso resolver problemas e entender as coisas & ldquosleeping nelas. & rdquo Por outro lado, se você não dormir bem, pode perder o benefício de suas experiências de aprendizagem. Você também não aprenderá tão bem no dia seguinte. Os adultos precisam de sete a nove horas de sono todas as noites para se beneficiar plenamente e ter um desempenho cognitivo máximo a cada dia. No entanto, este método de manter sua mente afiada atinge apenas o número sete, porque agora existem algumas dúvidas científicas sobre a importância do que é conhecido como & ldquosleep consolidação & rdquo (veja o trabalho de Vertes na revista Neurônio , 2004).

    Há uma grande variedade de ingredientes alimentícios que são bons para o seu cérebro e também muitos especialistas em marketing que tentarão lhe vender o ingrediente extraído em forma de comprimido ou adicionado ao iogurte. Mas a verdade é que muitos componentes dos alimentos podem aumentar nosso funcionamento mental. Ginkgo Biloba (extraído da árvore Ginkgo) tem bons efeitos na memória. Vegetais, como brócolis, espinafre, tomate, algumas frutas vermelhas e os ácidos graxos ômega-3 encontrados em peixes oleosos (e alguns grãos) parecem melhorar a memória e a função cerebral em geral, assim como os chás verdes e as proteínas em geral. A proteína, que ingerimos por meio de carne, ovos, feijão e ervilha (leguminosas), contém altos níveis de aminoácidos, como a tirosina, que por sua vez faz com que os neurônios produzam os neurotransmissores norepinefrina e dopamina, que estão associados ao estado de alerta mental .

    As evidências estão ficando mais claras sobre os efeitos da dieta saudável e da amamentação para um QI aumentado. As mães que amamentam seus bebês por mais do que apenas algumas semanas fornecem-lhes ácidos graxos ômega-3 essenciais que não estão universalmente disponíveis na fórmula para bebês (embora seja obrigatório nos EUA). Os mesmos óleos essenciais também são encontrados em peixes frescos, portanto, as crianças alimentam-se de alimentos e grãos frescos em abundância, incluindo peixe fresco desde o mais cedo possível, e têm QIs mais elevados do que as crianças alimentadas com fórmula e alimentos processados.

    Talvez a melhor evidência disso venha de um ensaio clínico randomizado, padrão-ouro, publicado na revista. Pediatria por Helland, Smith, Saarem, Saugstad e Drevon em 2003. Esse estudo comparou o QI de crianças alimentadas com fórmula láctea aprimorada com ômega-3 em comparação com aquelas que não o eram. Os pesquisadores descobriram que o QI das crianças alimentadas com ômega-3 era vários pontos mais alto aos quatro anos de idade & mdashlong depois que a alimentação com leite parou.

    O QI de uma criança também é ajudado pela dieta da mãe, especialmente no último trimestre. Se a mãe tem uma dieta saudável rica em óleos ômega-3 e alimenta bem seu bebê, ele pode ganhar vários pontos de QI que durarão por toda a vida. Uma dieta para mães e bebês baseada em refeições processadas e alimentos processados ​​como refrigerantes, pães baratos e bolos pode, na verdade, reduzir o QI de seu filho abaixo do nível esperado.

    Nos últimos anos, os psicólogos tornaram-se mais interessados ​​em alguma sabedoria ancestral em torno da atenção plena e da mediação. Algumas evidências impressionantes começaram a surgir de que essas práticas melhoram nossa saúde física e mental. As técnicas de meditação variam muito, mas todas têm em comum alguma forma de enfoque na respiração e na obtenção da calma.

    Pesquisas mostram que a meditação melhora a concentração e a memória. Estudos também rastrearam o crescimento de áreas cerebrais importantes associadas ao pensamento inteligente ao longo do tempo, à medida que os participantes da pesquisa praticavam a meditação. Em um estudo, publicado no Journal Frontiers in Human Neuroscience, A professora Eileen Luders, da UCLA, relatou que os meditadores de longa data apresentam maiores níveis de girificação ou “dobramento” do córtex cerebral. Os pesquisadores não provaram isso diretamente, mas esse processo deve permitir que o cérebro processe as informações de forma mais rápida e eficiente.

    Outro estudo dos mesmos pesquisadores e publicado na revista Neuroimage em 2009, descobrimos que aqueles de nós que meditam têm mais densidade celular no hipocampo (associada à memória) e nos lobos frontais (associados ao planejamento avançado e controle do comportamento).

    O estresse impede um bom aprendizado e é projetado para isso. A resposta ao estresse prioriza informações imediatas e, na verdade, encurta o tempo de atenção. No entanto, para pensar de forma inteligente, precisamos pensar de forma mais ampla e ponderada. Isso não é possível quando estamos estressados. A meditação pode nos ajudar a acalmar a mente e, assim, aumentar nossa capacidade de atender plenamente a cada experiência de aprendizado. Alguns estudos também parecem mostrar que a prática prolongada pode até aumentar nossa inteligência geral.

    4. Fique saudável

    Foi uma surpresa para os psicólogos nas últimas décadas que o exercício físico é uma espécie de cura milagrosa ou & ldquopanacea & rdquo para uma ampla gama de problemas físicos, emocionais e intelectuais. O exercício é gratuito e geralmente não há efeitos colaterais. O exercício físico aumenta o fluxo sanguíneo, o que, por sua vez, aumenta a quantidade de oxigênio e glicose que o cérebro está recebendo. Os exercícios geralmente também envolvem coordenação física e, portanto, seu cérebro também se exercita, pois coordena todas essas atividades físicas complicadas.

    O exercício ajuda com o crescimento de novas células cerebrais (neurônios) e as conexões entre as células cerebrais (neurogênese), promovendo a produção de três fatores essenciais de crescimento, chamados de fator neurotrópico derivado do cérebro (BDNF), fatores de crescimento semelhantes à insulina (IGF- 1), e fator de crescimento endotelial (VEGF). Esses fatores também minimizam a inflamação, desenvolvem novos vasos sanguíneos e diminuem a autodestruição das células. Um bom treino também pode despertar células-tronco dormentes no hipocampo, uma parte do mesencéfalo que controla nosso sistema de memória.

    Algumas pesquisas parecem sugerir que pode haver benefícios intelectuais genuínos no exercício em termos de ganhos de QI.

    3. Manter altos níveis de atividade mental

    Quanto mais conversas você tiver com seu filho, mais inteligente ele será. Jogos simples envolvendo nomear objetos e resolver pequenos quebra-cabeças juntos, tornando o aprendizado uma questão social e também educacional, melhoram o QI da criança. Falar com uma criança aumenta seu vocabulário & mdashthat, por si só, é realmente importante para seus níveis gerais de inteligência.

    Você pode aumentar o QI de seu filho em seis pontos simplesmente fazendo isso durante alguns anos quando eles são pequenos. No entanto, as evidências sugerem que, aos 4 anos, pode ser tarde demais para obter esses grandes benefícios - portanto, comece cedo.

    Crianças cujos pais lêem para eles na maioria dos dias têm QI mais alto. A chave, no entanto, para um QI aumentado não é apenas ler, mas ler interativamente para uma criança. Isso significa que você deve usar um tom de voz interessante e variável, mostrando muitas emoções relevantes à medida que lê.Procure sinais de interesse ou reações na criança e faça-lhes perguntas à medida que avança, certificando-se de que a criança compreende o que está sendo lido.

    Por exemplo, você pode parar e perguntar: "O que você acha que acontece a seguir?" Você também pode verificar se eles sabem o significado de uma palavra ou fornecer um para eles. Isso torna a leitura uma atividade social divertida e é daí que vem o verdadeiro impulso de QI.

    Esta é provavelmente a coisa mais simples e importante que você pode fazer por seu filho, e é por isso que histórias na TV e em áudio simplesmente não funcionam. Acontece que as crianças precisam dos pais! Envolver-se com histórias é muito bom para o desenvolvimento intelectual de uma criança, como está muito bem documentado no texto " O que a leitura faz para a mente " por Cunningham e Stanovich (1998).

    Mas não se preocupe se nunca leram para você quando criança. Exercitar o cérebro e manter-se mentalmente ativo é sempre uma boa ideia. Atividades divertidas como palavras cruzadas, Sudoku ou o que quer que provoque sua massa cinzenta há muito são suspeitas pelos neurocientistas para ajudar a melhorar sua capacidade cognitiva. Mesmo lutando para entender um mapa (ou um guia de montagem de mobília mal escrito), você exercitará suas habilidades espaciais e de raciocínio.

    Uma das coisas mais simples que você pode fazer para fazer seu cérebro suar é tentar entender pontos de vista com os quais você não concorda. Abra sua mente e ouça os argumentos que não fazem sentido para você e tente encontrar algum sentido neles.

    2. Amplie sua educação

    Muitos países têm programas de intervenção precoce (como o Head Start nos EUA) para fornecer educação inicial intensiva para crianças em risco. Eles parecem funcionar para o desempenho escolar até certo ponto, mas não mostraram realmente melhorar a habilidade intelectual geral de uma criança. O principal benefício desses programas parece ser que eles fornecem um ambiente rico e estimulante para a criança e intensificam sua experiência educacional.

    Todos nós podemos fazer a mesma coisa por nós mesmos e por nossos filhos, adotando ativamente a resolução de problemas e o aprendizado todos os dias. Faça cursos. Aprenda esse segundo idioma. Leia aquele livro pesado que você estava evitando. Mesmo crianças mais velhas parecem mostrar ganhos de QI se seu ambiente se tornar mais estimulante e desafiador.

    A ideia de que nossa inteligência (ou pontuação de QI) é fixa para o resto da vida é controversa, mas as evidências em apoio a isso estão enfraquecendo à luz de vários estudos recentes. Um desses estudos foi publicado recentemente pelos cientistas noruegueses Christian N. Brinch e Taryn Ann Galloway. Eles contornaram o problema de tentar separar o efeito da educação sobre o QI da possibilidade de que pessoas mais inteligentes simplesmente optem por ter mais educação. O estudo envolveu o exame dos efeitos de um aumento na duração da escolaridade obrigatória na Noruega na década de 1960. Essa mudança estendeu o tempo mínimo de educação para todos os noruegueses de sete para nove anos. Os autores habilmente levantaram a hipótese de que o QI das pessoas que experimentaram essa educação obrigatória extra deveria ter aumentado quando atingissem a idade adulta.

    Os pesquisadores tiveram acesso a excelentes registros de habilidade cognitiva obtidos pelos militares para todos os homens elegíveis aos 19 anos, que eles usaram para calcular o QI de cada indivíduo no estudo. Isso lhes permitiu mostrar que o QI havia aumentado 0,6 ponto em média para todos os homens noruegueses durante o período de estudo, mas havia aumentado 3,7 pontos para cada ano extra de educação recebido. Essas descobertas fornecem um apoio muito forte para as idéias de que a educação pode aumentar o QI, mas também que mesmo aqueles que precisam receber educação extra se beneficiarão com isso.

    1. Faça o treinamento cerebral

    Os psicólogos sabem há muito tempo que as habilidades cognitivas fundamentais (por exemplo, a velocidade com que você processa as informações) são bastante estáveis ​​ao longo de nossa vida. Em outras palavras, embora muitas vezes possamos fazer mais com o que temos, não é tão fácil melhorar seus níveis de habilidade cognitiva básica & muito menos até recentemente.

    Agora, acredita-se que um dos últimos atores no cenário de autoaperfeiçoamento seja o treinamento do cérebro, com (em muitos casos) promessas de melhorias genuínas em nossas habilidades cognitivas fundamentais, como memória de trabalho e velocidade de tomada de decisão.

    O treinamento cerebral geralmente ocorre on-line ou em um dispositivo portátil. É entregue na forma de jogos divertidos projetados para estimular áreas importantes do cérebro associadas à atividade cognitiva básica. A prática dessas tarefas é teorizada pelos proponentes do treinamento cerebral para levar a mudanças reais na densidade celular dessas áreas (neurogênese). A ideia é que podemos literalmente "impulsionar nossos cérebros" com os tipos corretos de exercícios mentais. Como os psicólogos agora sabem um pouco (embora não o suficiente) sobre quais áreas do cérebro estão envolvidas em quais tipos de habilidades, eles podem tentar criar exercícios para direcionar essas áreas precisas para que, pelo menos em teoria, possamos nos tornar pensadores mais ágeis, tenha ideias mais criativas e raciocine de forma mais lógica.

    Não há dúvida de que o campo se tornou abarrotado de todos os tipos de charlatães cavalgando a excitante nova onda de interesse no que é chamado de "treinamento cognitivo" pelos psicólogos. A mídia tornou a falta de evidências dos méritos do treinamento do cérebro um tema recorrente. E é verdade que muitas empresas de treinamento cerebral fazem afirmações exageradas que fazem até mesmo os psicólogos mais otimistas erguendo as sobrancelhas e se encolhendo de desconforto.

    Mas isso não deve necessariamente afastar o fato básico de que os psicólogos têm quase certeza de que um cérebro estimulado se desenvolve mais plena e rapidamente do que um subestimulado. Também temos certeza (ou tão certo quanto podemos razoavelmente ter) de que as conexões das células cerebrais realmente crescem em resposta à estimulação e que, como resultado, as áreas cerebrais estimuladas são mensuravelmente mais desenvolvidas. estamos menos certo que podemos realmente nos tornar mais inteligentes, perspicazes e criativos em nosso pensamento como resultado do treinamento do cérebro - embora algumas evidências e a teoria geral apontem na direção certa.

    Algumas pesquisas de alto perfil publicadas pela Professora Susan Jaegii e colegas levaram a um alto grau de confiança entre os psicólogos de que uma tarefa conhecida como tarefa dupla N-back pode de fato levantar pelo menos uma dimensão importante da inteligência & mdash conhecida como inteligência fluida & mdashsignificativamente e a longo prazo prazo (pelo menos vários meses). Ainda outro trabalho relatado por Cassidy, Roche e Hayes (2011) em The Psychological Record relata ganhos de QI de 13 pontos ou mais para crianças expostas a uma forma analítico-comportamental de treinamento de habilidades intelectuais chamada treinamento de habilidades relacionais.

    É verdade que muitos produtos específicos de treinamento do cérebro não resistiram aos rigores da investigação científica, mas isso de forma alguma prejudica o princípio que os psicólogos podem estar descobrindo algo importante com o treinamento do cérebro.

    Décadas de evidências de diferentes laboratórios, envolvendo pesquisas com animais e humanos, sugerem que os cérebros podem ser treinados e desenvolvidos por meio de exercícios mentais. O que está em questão é se produtos específicos podem ou não fazer isso por conta própria e fazer alterações onde é necessário: para nossa inteligência geral, memória e velocidade de processamento mental.

    Mais pesquisas precisam ser feitas. Mas porque os benefícios do treinamento do cérebro neste momento parecem superar os de qualquer outro método para aumentar a capacidade intelectual, ele obtém (na minha opinião) a posição número um nesta lista das dez principais maneiras de melhorar a saúde do seu cérebro e maximizar seu potencial intelectual.


    Este hábito alimentar está tornando seu cérebro mais rápido, diz estudo

    Todos nós já ouvimos que comer alimentos açucarados, fritos e processados ​​pode atrapalhar o progresso ao seguir uma dieta. Mas um novo estudo enfatiza os sérios riscos à saúde que vêm com esse hábito alimentar fácil - e pode realmente cancelar os benefícios da dieta mediterrânea.

    Publicado em Alzheimer e demência: The Journal of the Alzheimer's Association em 7 de janeiro de 2021, o estudo avaliou o efeito dos alimentos da "dieta ocidental" em adultos mais velhos. Isso inclui alimentos fritos, doces, carnes vermelhas e processadas, laticínios integrais. Seguir uma dieta mediterrânea estrita de vegetais, frutas, grãos inteiros, peixes, azeite, nozes, sementes e legumes e limitar outros tipos de alimentos é igual ao cérebro ser 5,8 anos mais jovem, cientistas encontraram. (Relacionado: Os 7 alimentos mais saudáveis ​​para comer agora.)

    Os 5.001 participantes estavam seguindo a dieta mediterrânea por quase 20 anos. A cada três, eles preenchiam um formulário detalhando a frequência com que comeram 144 alimentos. Os cientistas descobriram que "Os participantes com declínio cognitivo mais lento ao longo dos anos de acompanhamento foram aqueles que aderiram mais à dieta mediterrânea, juntamente com alimentos limitantes que fazem parte da dieta ocidental, enquanto participantes que comeram mais da dieta ocidental não tiveram efeito benéfico de componentes de alimentos saudáveis ​​na desaceleração do declínio cognitivo. "

    Resultados semelhantes são encontrados em estudos de outras dietas como DASH, diz um dos autores do estudo, Puja Agarwal, PhD, epidemiologista nutricional e professor assistente do Departamento de Medicina Interna do Rush Medical College.

    "Outros estudos mostram que a carne vermelha e processada, alimentos fritos e baixo consumo de grãos inteiros estão associados a maior inflamação e declínio cognitivo mais rápido em idades mais avançadas", disse Agarwal, de acordo com a ScienceDaily. "Quanto mais pudermos incorporar vegetais com folhas verdes, outros vegetais, frutas vermelhas, azeite e peixe em nossas dietas, melhor será para nossos cérebros e corpos envelhecidos."

    Para dicas sobre como reduzir os alimentos da "dieta ocidental" e obter o máximo dos benefícios da dieta mediterrânea, aqui estão 33 receitas fáceis baseadas em vegetais que até carnívoros irão adorar e 15 trocas de dieta mediterrânea para suas refeições favoritas.

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    Como o exercício treina o cérebro

    Christin Anderson, MS, coordenador de bem-estar e condicionamento físico da Universidade de San Francisco, explica que os exercícios afetam muitos locais do sistema nervoso e liberam substâncias químicas de prazer, como a serotonina e a dopamina, que nos fazem sentir calmos, felizes e eufóricos.

    Em outras palavras, se você não quer esperar que essas boas sensações surjam por acidente (se vierem), você pode provocá-las praticando exercícios.

    "Quando alguém se exercita", diz Anderson, "você pode pensar com mais clareza, ter um desempenho melhor e seu moral melhora. Isso é ciência pura - estimule seu sistema nervoso e funcione em um nível superior."

    Contínuo


    Cientistas do cérebro exploram o como e quando

    Um novo estudo oferece a evidência mais forte de “células de tempo” no cérebro.

    Merriam-Webster define um túnel do tempo como uma "descontinuidade, suspensão ou anomalia" na passagem normal do tempo este ano, todos os três termos poderiam ser aplicados. Parece que março aconteceu há 10 anos, todos os dias pode muito bem ser quarta-feira, e ainda assim, de alguma forma, aí vêm os feriados - rápido, como todos os anos.

    Algum bardo ou romancista pode ainda aparecer para ajudar a explicar os paradoxos da época da pandemia, tanto os Dias da Marmota e as manchas de estresse e medo para aqueles na linha de frente, ou que tinham pessoas contagiosas em sua casa. Mas a ciência do cérebro também tem algo a dizer sobre a relação entre o tempo percebido e a variação do meio de Greenwich, e por que os dois podem sair de sincronia.

    Em um novo estudo, uma equipe de pesquisa com sede em Dallas relatou a primeira evidência forte até o momento das chamadas “células do tempo” no cérebro humano. A descoberta, publicada pela revista PNAS, não foi inesperada: nos últimos anos, vários grupos de pesquisa isolaram neurônios em roedores que rastreiam intervalos de tempo. É onde os cientistas procuram essas células e como as identificaram, que fornecem alguns insights sobre as experiências subjetivas do tempo.

    “A primeira coisa a dizer é que, estritamente falando, não existe 'células do tempo' no cérebro”, disse Gyorgy Buzsaki, neurocientista da Universidade de Nova York que não estava envolvido na nova pesquisa. “Não há relógio neural. O que acontece no cérebro é a mudança dos neurônios em resposta a outros neurônios. ”

    Ele acrescentou: "Dito isso, é um conceito útil falar sobre como esse substrato neural representa a passagem do que chamamos de tempo."

    No novo estudo, uma equipe liderada pelo Dr. Bradley Lega, neurocirurgião do UT Southwestern Medical Center, analisou o disparo de células na área temporal medial, uma região profunda do cérebro que é essencial para a formação e recuperação da memória. É um lugar natural para olhar: as memórias devem ser de alguma forma "marcadas com o tempo" para manter alguma aparência de sequência ou ordem cronológica.

    A equipe fez gravações de 27 pessoas com epilepsia, que estavam sendo monitoradas para cirurgia. O monitoramento requer algumas semanas de permanência no hospital, com eletrodos implantados no crânio e no cérebro, para obter uma leitura sobre a origem das crises. E os lobos temporais mediais, localizados a cerca de uma polegada das orelhas, quase sempre são monitorados, pois são uma fonte comum dessas convulsões.

    Esses pacientes jogaram jogos de computador que testam o pensamento e a memória, enquanto os pesquisadores observavam o que acontecia com os padrões de disparo das células. Nesse experimento, os sujeitos tentaram memorizar listas de palavras, apresentadas uma de cada vez, com um intervalo de um segundo ou mais. Os sujeitos então tiveram 30 segundos para relembrar livremente o máximo que pudessem.

    Os pesquisadores descobriram que certos neurônios dispararam durante uma janela específica do período de recordação livre - de dois a cinco segundos, dependendo da pessoa. Esse disparo estava relacionado apenas ao tempo, não a qualquer outra coisa, como os tipos de palavras que estavam sendo memorizadas e recuperadas. E quando essas células em particular dispararam mais precisamente no ponto ideal temporal de uma pessoa, ele ou ela se saiu bem na recordação e lembrou-se das palavras perto da ordem em que foram originalmente apresentadas.

    “Essas células codificam informações relacionadas ao tempo, e essas informações são claramente importantes para a memória”, disse o Dr. Lega.

    Na verdade, disse Lega, as células que representam o tempo dispararam para dar suporte a uma atividade, neste caso para rastrear a passagem do intervalo de 30 segundos. Não há ritmo constante ou batida de fundo, o sinal de tempo é conjurado conforme necessário. “Não há metrônomo interno ou relógio”, disse ele. As células do tempo estão “disparando para apoiar o que você está fazendo”.

    Ou seja, as células do tempo se ajustam às demandas feitas ao cérebro, em tempo real, momento a momento. Outro grupo de neurônios próximos, chamado de células em rampa, acelera seu disparo quando uma tarefa começa e desacelera ou diminui conforme o trabalho termina, marcando trechos de tempo. “Como essas células são sensíveis a mudanças contextuais durante a experiência, elas podem representar a natureza de evolução lenta das informações contextuais”, escrevem os autores.

    A atividade coordenada das células do tempo e das células em rampa, por si só, é básica demais para abranger a estranheza do tempo de pandemia. Esse mecanismo conta o tempo em segundos e minutos, não em dias e semanas. Nossa percepção desses intervalos mais longos parece ser moldada muito mais pela quantidade e conteúdo das memórias que os preenchem e pelas emoções que ajudam a imprimi-los.

    A partir de março, as pessoas tiveram que absorver uma enorme quantidade de notícias e informações sobre o vírus, os sintomas e diversas intervenções, além das demandas do trabalho e das crianças. Mas com os pedidos para ficar em casa, o contexto se achatou. Cada dia parecia muito com o anterior e o seguinte e o seguinte. Como se estivéssemos perdidos no mar, flutuamos no lugar enquanto a terra girava sob os pés.

    O tempo de pandemia, do tipo subjetivo, provavelmente parecerá distorcido por um tempo - até que possamos chegar à costa, como quer que aconteça.


    Citações sobre comida

    A vida é incerta. Coma a sobremesa primeiro.
    Ernestine Ulmer

    Comida não é para impressionar as pessoas. Trata-se de fazer com que eles se sintam confortáveis.
    Ina Garten

    Se você tiver medo de manteiga, use creme.
    Julia Child

    Não há amor mais sincero do que o amor pela comida.
    George Bernard Shaw

    Deve-se comer para viver, não viver para comer.
    Benjamin Franklin

    A comida é um símbolo do amor quando as palavras são inadequadas.
    Alan D. Wolfelt

    Há uma coisa mais exasperante do que uma esposa que sabe cozinhar e comer, e isso é uma esposa que não sabe cozinhar e vai.
    Robert Frost

    O riso é mais brilhante onde a comida é melhor.
    Provérbio irlandês & # 8211 Para as bênçãos irlandesas, clique aqui


    Cérebro feliz, vida feliz

    Se você quer ser feliz pelo resto de sua vida, certifique-se de manter seu cérebro feliz. Porque? Porque ser feliz é mais importante para o seu cérebro do que você imagina. Na verdade, sentir prazer pode ser tão estimulante para o cérebro que ele está preparado para responder ao prazer de uma forma que o reforça. Seu cérebro oferece recompensas para guiá-lo no caminho da felicidade, e você pode oferecer recompensas que o estimularão a se tornar ainda mais sintonizado - e a crescer até a velhice.

    Outras razões para querer um cérebro feliz: a variação negativa do humor perturba sua interação com o ambiente, afetando sua capacidade de perceber, lembrar e reforçar conexões neurais existentes ou criar novas, enquanto ser feliz melhora sua capacidade de ser mais alerta cognitivamente e produtivo.

    • Estimula o crescimento das conexões nervosas
    • Melhora a cognição, aumentando a produtividade mental
    • Melhora a sua capacidade de analisar e pensar
    • Afeta sua visão dos arredores
    • Aumenta a atenção
    • Leva a pensamentos mais felizes

    Pessoas felizes são mais criativas, resolvem problemas mais rapidamente e tendem a ser mais alertas mentalmente.

    O poder dos pensamentos positivos

    Seus pensamentos formam seu caráter, como você opera no mundo e até que ponto você viaja mental, física e espiritualmente. Você é o que pensa que é e todas as suas ações procedem do pensamento. Seus pensamentos internos sempre se refletirão nas circunstâncias externas, porque as mudanças autogeradas em sua vida são sempre precedidas por mudanças na maneira como você pensa a respeito de alguma coisa.

    No que diz respeito ao cérebro, todo pensamento libera substâncias químicas cerebrais. Estar focado em pensamentos negativos efetivamente suga o cérebro de sua força positiva, desacelera-o e pode ir tão longe a ponto de diminuir a capacidade de funcionamento do cérebro, até mesmo criando depressão.

    Por outro lado, pensamentos positivos, felizes, esperançosos, otimistas e alegres reduzem o cortisol e produzem serotonina, o que cria uma sensação de bem-estar. Isso ajuda o cérebro a funcionar na capacidade máxima.

    Pensamentos felizes e pensamentos positivos, em geral, apoiam o crescimento do cérebro, bem como a geração e o reforço de novas sinapses, especialmente em seu córtex pré-frontal (PFC), que serve como o centro de integração de todas as funções cérebro-mente.

    Em outras palavras, seu PFC não apenas regula os sinais que seus neurônios transmitem a outras partes do cérebro e ao seu corpo, mas também permite que você pense e reflita sobre o que está fazendo fisicamente.

    Em particular, o PFC permite que você controle suas respostas emocionais por meio de conexões com seu cérebro límbico profundo.Dá a você a capacidade de se concentrar em tudo o que você escolher e obter uma visão sobre seus processos de pensamento.

    O PFC é a única parte de seu cérebro que pode controlar suas emoções e comportamentos e ajudá-lo a se concentrar em quaisquer objetivos que decida perseguir. Ajuda você a crescer como ser humano, a mudar o que deseja mudar e a viver a vida da maneira que decidir!

    Por que o otimismo leva a uma felicidade maior

    Os neurocientistas descobriram que as pessoas que têm uma disposição mais alegre e são mais propensas ao otimismo geralmente apresentam maior atividade no CPF esquerdo. Mas essa é uma explicação do cérebro.

    Curiosamente, os cientistas comportamentais observaram diferenças fascinantes entre otimistas e pessimistas. O otimismo, por exemplo, envolve componentes cognitivos, emocionais e motivacionais altamente desejáveis. Pessoas otimistas tendem a ter um humor melhor, a ser mais perseverantes e bem-sucedidas e a ter uma saúde física melhor. Um fator pode ser simplesmente que os otimistas atribuem bons eventos a si mesmos em termos de permanência, citando suas características e habilidades como a causa, e eventos ruins como transitórios (usando palavras como "às vezes" ou "recentemente"), ou culpa de outras pessoas .

    • Leve vidas felizes, ricas e realizadas
    • Passe o mínimo de tempo sozinho e a maior parte do tempo socializando
    • Tenha bons relacionamentos
    • Tenha melhores hábitos de saúde
    • Ter um sistema imunológico mais forte
    • Viva mais que os pessimistas

    Por outro lado, pessoas pessimistas explicam bons eventos citando causas transitórias, como humor e esforço, e eventos ruins como condições permanentes (usando palavras como "sempre" ou "nunca").

    • Assume automaticamente que os contratempos são permanentes, generalizados e devidos a falhas pessoais
    • São oito vezes mais propensos a ficar deprimidos do que os otimistas
    • Pior desempenho na escola e no trabalho
    • Tenha relacionamentos interpessoais mais difíceis
    • Morra mais cedo que os otimistas

    Segundo Sonia Lyubomirsky, pesquisadora da Universidade da Califórnia, pessoas infelizes passam horas se comparando a outras pessoas, tanto acima quanto abaixo de si mesmas na escala de felicidade. Pessoas felizes não se comparam a ninguém.

    A boa notícia é que você pode usar sua mente para treinar seu cérebro para reprimir os pensamentos negativos que levam ao pessimismo, enquanto aumenta os tipos de pensamentos positivos que levam ao otimismo.

    Você pode ser o mestre das mudanças neuronais que levarão a uma felicidade maior, e a reconfiguração começa nesses pequenos milagres conhecidos como células cerebrais, ou neurônios. Mesmo que a depressão seja natural, você tem a capacidade de melhorar o funcionamento do cérebro, de criar bloqueios neuronais e diminuir os padrões neuronais ligados ao pensamento negativo. Você pode não ser capaz de erradicar uma disposição genética para a depressão, mas pode reduzir muito seu impacto e sua recorrência.

    Pensamento negativo, saldo negativo

    O pensamento negativo desacelera a coordenação do cérebro, tornando difícil processar os pensamentos e encontrar soluções. Sentir medo, que muitas vezes acontece quando focado em resultados negativos, demonstrou diminuir a atividade do cerebelo, o que retarda a capacidade do cérebro de processar novas informações, limitando sua capacidade de praticar a resolução criativa de problemas. Além disso, o fator medo afeta seu lobo temporal esquerdo, o que afeta o humor, a memória e o controle dos impulsos.

    Seu lobo frontal, particularmente seu PFC, decide o que é importante de acordo com a quantidade de atenção que você presta a algo e como você se sente a respeito. Assim, quanto mais você se concentra na negatividade, mais sinapses e neurônios seu cérebro criará para apoiar seu processo de pensamento negativo.

    Seu hipocampo fornece o contexto de memórias armazenadas, o que significa que o tom emocional e a descrição que sua mente cria podem religar seu cérebro criando sinapses e vias neuronais mais fortes. O que você pensa e sente sobre uma determinada situação ou coisa pode se tornar tão profundamente arraigado que você terá que trabalhar duro para desmontar as conexões negativas e reconectar seu cérebro para ter menos medo, pensar positivamente, acreditar que os sonhos podem se tornar realidade , para confiar que seus esforços serão bem-sucedidos.

    Treine seu cérebro para pensar mais positivamente

    Um dos preceitos mais antigos da neurociência é que nossos processos mentais (pensamento) se originam da atividade cerebral: que nosso cérebro é o responsável quando se trata de criar e moldar nossa mente. No entanto, pesquisas mais recentes mostraram que também pode funcionar ao contrário: que a atividade mental repetitiva e focada pode afetar mudanças na estrutura, fiação e capacidades do seu cérebro.

    As ações que realizamos podem literalmente expandir ou contrair diferentes regiões do cérebro, ativando circuitos ou comprimindo-os. Quanto mais você pede ao seu cérebro para fazer, mais espaço cortical ele cria para lidar com as novas tarefas. Ele responde forjando conexões mais fortes em circuitos que fundamentam o comportamento ou pensamento desejado e enfraquecendo as conexões em outros. Assim, o que você faz e o que pensa, vê ou sente é refletido no tamanho das respectivas regiões cerebrais e nas conexões que seu cérebro forma para acomodar suas necessidades.

    O que tudo isso significa? Significa que o que pensamos, fazemos e dizemos importa e afeta quem nos tornamos por fora, por dentro e por nosso cérebro. Principalmente, significa que você pode treinar seu cérebro para ser mais positivo.

    Comece pensando coisas felizes, olhando para o lado bom e reorientando o cérebro quando ocorrerem pensamentos negativos. Sua mente tem a capacidade de determinar como seu cérebro pensa sobre o que acontece em sua vida. Use-o para sua própria vantagem para reestruturar eventos e pensar positivamente.

    Continue conosco, pois publicaremos mais detalhes sobre como treinar seu cérebro para ficar feliz nas próximas semanas.


    Assista o vídeo: Como funciona o processo de construção dos pensamentos da Mente Humana. Augusto Cury (Dezembro 2021).