Receitas tradicionais

Do Maine a Portugal com o Chef George Mendes

Do Maine a Portugal com o Chef George Mendes

Aprender a arte da culinária espanhola e portuguesa com o Chef George Mendes na New York Culinary Experience.

Cortesia de Larry Busacca / Getty Images

Os sortudos que assistiram às aulas de George Mendes sobre cozinha espanhola e portuguesa no New York Culinary Experience aprenderam e comeram muito. Um chef enérgico, envolvente e apaixonado, Mendes traduz artisticamente a culinária de restaurante para o chef da casa; sua classe estava repleta com o cheiro inebriante de alho, tomate, camarão e dicas práticas intermitentes, que podiam ser levadas para casa.

Correndo de uma frigideira para outra, acrescentando algumas rodelas de azeite de oliva e parando brevemente para ensinar alguém a formar uma garra com a mão enquanto cortava cebolas, ele parou em frente às cabeças de camarão fervendo e aromáticas para exaltar a importância do tempero ao longo de todo o processo de cozimento: “Prove, Prove, Prove”, ele proclamou, ao longo de cada etapa e, em seguida, tempere novamente conforme necessário. Outra sabedoria compartilhada: compre uma espátula de borracha. É perfeito para raspar pedaços das laterais da panela.

Mendes preparou alguns dos pratos mais populares em seu restaurante Aldea, destacando ingredientes espanhóis e portugueses proeminentes, como o açafrão, pimentón, alho e, claro, azeite.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes se matriculou no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o menu do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio empreendimento de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes matriculou-se no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o menu do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio empreendimento de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes se matriculou no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o menu do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio empreendimento de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes matriculou-se no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o cardápio do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio negócio de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes matriculou-se no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o menu do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio empreendimento de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes matriculou-se no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o menu do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio empreendimento de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes matriculou-se no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o cardápio do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio negócio de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes matriculou-se no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o cardápio do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio negócio de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes se matriculou no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como subchefe executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O cardápio do Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mais aclamados mestres da culinária da Espanha para criar a culinária que mais tarde influenciaria o cardápio do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio negócio de restaurantes.


Um americano de primeira geração filho de pais portugueses, George Mendes tem boas lembranças das refeições elaboradas e festivas que sua família preparava enquanto ele crescia em Danbury, Connecticut. Desde muito jovem, ele sabia que queria uma carreira criativa, e a comida foi seu primeiro amor. Logo após terminar o ensino médio, Mendes se matriculou no Culinary Institute of America em Hyde Park, Nova York.

Depois de se formar em 1992, Mendes trabalhou no Bouley original em Tribeca, onde conheceu seu mentor, o chef David Bouley. Lá, ele aprimorou suas habilidades culinárias como garde manger, entremetier e poissonier. Para aprimorar ainda mais seu talento, ele participou de palcos de dois meses no Arpege de Alain Passard em Paris, França. Na Arpege, ele aprendeu dois princípios fundamentais de sua culinária hoje: buscar os melhores ingredientes e preparar de maneira simples

Quando o Bouley fechou em 1996, Mendes se tornou o chef executivo do Le Zoo, um pequeno bistrô francês em Greenwich Village, onde começou a desenvolver seu próprio estilo de cozinhar. Mendes voltou a jantares finos dois anos depois como sous chef executivo no Lespinasse de três estrelas em Washington, D.C., trabalhando com Sandro Gamba. Em Lespinasse, Mendes trabalhou com os melhores ingredientes disponíveis para criar a "cozinha francesa luxuosa" exclusiva do restaurante.

Durante seu ano e meio em Lespinasse, Mendes viajou para a França e encenou em Le Moulin de Mougins sob o lendário Roger Vergé, e em La Bastide de Moustiers sob Alain Ducasse. O menu Bastide, que mudava diariamente, contava com a horta adjacente para todos os vegetais e ervas, e Mendes gostava de trabalhar em um ambiente que enfatizava o frescor e a sazonalidade dos ingredientes. Ele então voltou a Nova York para ajudar seu amigo e colega ex-aluno de Bouley, Kurt Gutenbrunner, a abrir seu restaurante austríaco, Wallsé.

Em 2003, Mendes encenou com o aclamado chef basco Martin Berasategui em seu restaurante homônimo de três estrelas Michelin em San Sebastian, Espanha. Lá, ele explorou o patrimônio e as tendências culinárias contemporâneas da Península Ibérica. Berasategui apresentou Mendes ao movimento culinário de vanguarda, ensinando-o a adicionar um toque pessoal às receitas tradicionais, enquanto se mantinha fiel aos sabores dos ingredientes. Essa experiência teve um impacto significativo em sua carreira, pois ele trabalhou ao lado de um dos mestres da culinária mais aclamados da Espanha para criar a cozinha que mais tarde influenciaria o menu do Aldea. Ao retornar a Nova York, ele se juntou a Tocqueville como chef de cozinha, onde se inspirou no mercado verde próximo e em suas recentes viagens pela Europa. Depois de mais de três anos dirigindo a cozinha, Mendes saiu para seguir seu próprio empreendimento de restaurantes.


Assista o vídeo: George Mendes shares his Portugal heritage on The Dish (Outubro 2021).