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A prisão da Ilha de Gorgona tem presidiários fazendo vinho

A prisão da Ilha de Gorgona tem presidiários fazendo vinho

Reabilitação e agricultura andam de mãos dadas

A prisão da Ilha de Gorgona, na costa da Itália, colocou seus prisioneiros para trabalhar em um vinhedo.

Em setembro de 2012, a dinastia do vinho Marchesi de'Frescobaldi decidiu investir no programa de reabilitação agrícola na Ilha de Gorgona. Com as vinhas limpas e cuidadas, garrafas de vinho de US $ 60 agora estão sendo liberadas para restaurantes no continente.

Em vez de ficarem sentados em suas celas, os 40 presidiários que vivem na Ilha Gorgona passam seu tempo de reabilitação ao ar livre. Além da recente adição da indústria do vinho, os presos cultivam produtos como tomate e pimenta. Vários tipos de queijos, azeites e frangos também são exportados desta ilha.

No Huffington Post, muitos dos presos descrevem esse ambiente e estilo de vida ao ar livre como uma "fuga" e "livre". O oposto das prisões notoriamente lotadas da Itália, não é surpreendente que haja uma longa lista de espera para vir à Ilha Górgona. Os defensores deste tipo de reabilitação acreditam que este trabalho envolve os reclusos ao “construir relações com empresas externas”.


Há um vinho feito por prisioneiros na Itália e é muito bom

Aqui estão alguns fatos sobre Gorgona: É um vinho branco, uma mistura das uvas Vermentino e Ansonica. É feito na pequena ilha de mesmo nome & # x2014Gorgona & # x2014 ao largo da costa da Toscana. Custa muito $ 90 & # x2014a, embora seja muito bom. Mas a coisa mais notável sobre Gorgona é quem o faz: criminosos condenados.

Pruno, isso não é. Seu produtor, Marchesi de & apos Frescobaldi, é conhecido por uma extensa linha de vinhos toscanos. Mas hoje em dia o presidente da vinícola, Lamberto Frescobaldi, só quer falar sobre Gorgona, que ele concebeu com a ajuda de funcionários da prisão local.

Ser preso em Górgona é um privilégio concedido a presidiários com mais de cinco anos de serviço e por bom comportamento. Sem agressores sexuais. Sem máfia. Essas são as regras básicas. Mas, diz Frescobaldi, alguns dos trabalhadores da vinha podem ter matado uma ou duas pessoas. Na verdade, o recluso mais infame é Benedetto Ceraulo, que assassinou Maurizio Gucci em 1995 (sim, aquele Gucci). A esperança de Frescobaldi & aposs é que, ao aprender uma habilidade, os prisioneiros possam encontrar trabalho do lado de fora, reduzindo a reincidência. O próprio Frescobaldi vai até oferecer empregos para aqueles que os desejam & # x2014 uma vez que eles cumpriram seu tempo, é claro.

Com a ajuda de especialistas da Frescobaldi & aposs, o grupo (exclusivamente voluntário) acaba de lançar 2.700 garrafas de sua primeira safra, 1.000 das quais estarão disponíveis em vários restaurantes e varejistas italianos nos Estados Unidos.


Rock na prisão: presos italianos produzem vinho da prisão

Um grupo de presidiários em uma remota ilha-prisão na costa da Itália começou a produzir seu próprio vinho, o que os torna talvez os produtores mais improváveis ​​do país.

Os prisioneiros estão encarcerados na minúscula ilha de Górgona, o ponto mais distante do arquipélago toscano. A ilha é uma colônia penal desde 1869. Os presos plantaram um vinhedo recentemente e já produziram 2.700 garrafas de vinho branco, uma mistura das uvas Vermentino e Ansonica. Eles não terão permissão para experimentá-lo eles próprios - em vez disso, ele estará à venda em restaurantes e bares de vinho em toda a Itália, a partir da próxima semana.

Os 50 prisioneiros da ilha, que é coberta por vegetação mediterrânea, pinheiros e azinheiras, receberam dicas de produção de vinho dos Frescobaldis, uma das famílias vinícolas mais antigas e respeitadas da Itália. A aristocrática dinastia toscana produz vinho em suas propriedades há sete séculos e conta entre seus clientes anteriores a corte de Henrique VIII, vários papas e o artista Donatello. Um Frescobaldi do século 13 era amigo de Dante. A empresa é a primeira a participar de um esquema, lançado no ano passado, em que as empresas são convidadas a investir na ilha e a dar aos presidiários habilidades e treinamento que os ajudem a conseguir empregos assim que forem libertados.

Os presos cultivam uvas em um canto da ilha, que tem apenas três quilômetros de extensão e fica ao norte de Elba, onde Napoleão foi exilado pelos ingleses, e Giglio, onde o Costa Concordia virou no ano passado. O vinho, chamado ‘‘ Frescobaldi per Gorgona ’’, é suficientemente decente para ter recebido a denominação DOC oficial, ou Denominazione d'Origine Controllata, o equivalente à Appellation d'Origine Protegee da França. O vinho é ‘‘ intenso, com um caráter maravilhoso ’’, disse o marquês Lamberto Frescobaldi, que esteve envolvido no projeto.

As prisões italianas são notoriamente superlotadas, com alguns presidiários passando até 22 horas por dia em celas apertadas.

As condições em Górgona são mais benignas - a prisão tem capacidade para até 140 presos, mas mal chega a um terço no momento. O projeto foi saudado por Annamaria Cancellieri, ministra da Justiça, que disse que poderia ser replicado em outras prisões.

‘‘ Iniciativas como esta têm um efeito construtivo sobre os presos, permitindo que se especializem em uma área de trabalho que será útil para eles quando saírem da prisão. Sabemos pelas estatísticas que, para prisioneiros que não encontram trabalho, a taxa de reincidência é de 80 por cento. ''

A Itália tem sido duramente criticada pelo Tribunal Europeu de Direitos Humanos e outros organismos internacionais pela superlotação crônica de suas prisões. No início deste ano, o tribunal ordenou que a Itália consertasse as ‘‘ condições degradantes e desumanas ’’ e pagasse pelos danos aos presos que foram espremidos em celas minúsculas. O Conselho da Europa afirma que as prisões italianas são as terceiras mais superlotadas da Europa, depois da Sérvia e da Grécia.

‘‘ Precisamos seguir em frente com este modelo porque queremos mostrar ao mundo que as prisões da Itália são dignas de um país civilizado ’’, disse o ministro.


Uma mistura italiana de frutas, com aroma de ar fresco e reabilitação

GORGONA, Itália - Os presidiários da colônia penal de Górgona, a ilha mais ao norte do arquipélago toscano, normalmente não têm permissão para beber álcool. Mas as autoridades penitenciárias abriram uma exceção em um dia abafado de verão recente, quando detentos e guardas tilintaram taças para comemorar a safra de 2013 de um vinho com o nome em sua homenagem.

“Esta ilha está fechada”, disse o diretor da prisão, Carlo Mazzerbo, durante um brinde ao vinho cor de palha.

“Mas abrir-se, desafiar-se, é importante”, acrescentou ele, dirigindo-se incisivamente ao grupo de detidos reunidos em torno dele enquanto repórteres e escritores de vinhos tomavam goles de “Gorgona”, uma mistura frutada de uvas vermentino e ansonica. “O problema do fechamento é superado quando você começa a se abrir para o exterior.”

Essa filosofia é o que norteia a penitenciária, onde os detidos trabalham nos vinhedos e em várias outras atividades relacionadas com a agricultura e têm livre acesso ao terreno desde o amanhecer até o encerramento da madrugada. E foi o que trouxe os Frescobaldis, uma das famílias vinícolas mais antigas da Itália, a esta ilha remota para ajudar com uma nova abordagem ao encarceramento.

Nos últimos dois anos, enólogos e agrônomos Frescobaldi transmitiram seu conhecimento a um grupo de presidiários da ilha como parte de um programa de reabilitação que visa fornecer habilidades para a vida após sua libertação.

A reincidência é alta, cerca de 80 por cento, para os presos de prisões italianas, “mas em vez disso, se você dá às pessoas educação, treinamento ou acesso a um emprego, a reincidência cai para 20 por cento”, disse Lamberto Frescobaldi, presidente da Marchesi de 'Frescobaldi , e a força motriz por trás do projeto.

Giuseppe Fedele, educador de Gorgona, onde programas de treinamento acontecem há anos, disse que “o melhor agradecimento que um prisioneiro pode mostrar quando for libertado daqui é não ser mandado de volta para a prisão”.

Os reclusos têm de se candidatar para serem admitidos na colónia agrícola e as listas de espera são longas. Muitos parecem vir tanto pela experiência quanto para escapar das penitenciárias superlotadas que são uma característica muito criticada do sistema prisional italiano.

Em janeiro de 2013, o Tribunal Europeu dos Direitos Humanos em Estrasburgo condenou a Itália pelo tratamento “desumano e degradante” de prisioneiros em prisões superlotadas. Ele ordenou que o governo resolvesse a superlotação das prisões dentro de um ano.

Esse prazo expirou em maio, mas o Conselho da Europa decidiu no mês passado dar à Itália mais um ano antes de avaliar totalmente seu progresso, reconhecendo as "tendências positivas e encorajadoras" nos últimos meses que reduziram o número de pessoas na prisão, ambos mudando alguns leis e pela introdução de formas alternativas de encarceramento, disse o conselho em um relatório.

Atualmente, há cerca de 70 detidos em Gorgona, uma “situação ideal”, segundo o superintendente da penitenciária, Alessandro Zaccaria.

Inaugurada pela primeira vez em 1869, a prisão funciona como uma fazenda. Alguns reclusos realizam tarefas agrícolas - cultivar frutas e vegetais, criar gado e fazer queijos e pão - enquanto outros trabalham na manutenção ou na cozinha e no depósito.

“Ainda é uma prisão, mas o dia voa porque você está trabalhando. Uma coisa é ficar 12 horas na cela, outra estar fora, ocupado fazendo alguma coisa ”, disse Santo Scianguetta, que tem seis anos para cumprir uma sentença de 16 anos, acrescentando que a experiência de trabalhar na vinha foi construindo sua confiança. “Eu penso muito em sair. E agora vejo esperança no futuro. ”

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A maioria dos internos aqui está cumprindo os últimos anos de longas sentenças por crimes graves, incluindo assassinato. Os oficiais da prisão pediram que, por razões de privacidade, os repórteres se abstivessem de especificar seus crimes individuais.

Projetos como a iniciativa Frescobaldi fazem os presos se sentirem “os protagonistas de seu encarceramento, e não receptores passivos onde o Estado é o inimigo”, disse Mazzerbo, o diretor da prisão, que fez lobby para estender programas semelhantes a outras prisões italianas.

“Não custa nada mudar a mentalidade” de um presidiário, disse Mazzerbo. “Você pode fazer isso em qualquer lugar. Você não precisa de uma ilha. ”

Várias penitenciárias já desenvolvem atividades econômicas e pelo menos outras duas produzem vinho. Algumas penitenciárias estão envolvidas em iniciativas de alimentos ou moda, e os produtos podem ser encomendados no site do Ministério da Justiça.

Os presos aqui recebem um salário mensal, cerca de dois terços do que ganhariam no exterior, com base no contrato de trabalho agrícola da província. “É bom não depender de nossas famílias para dinheiro”, disse Ciro Amato, que cumpre uma pena de 30 anos. “Pelo menos aqui você tem uma oportunidade. Em muitos casos, as pessoas saem da prisão com mais raiva do que antes. ”

Isso não quer dizer que a vida seja fácil nesta ilha a cerca de 29 quilômetros de Livorno e parte de um arquipélago - hoje um parque nacional - que inclui outras ilhas que evocam detenções isoladas, como Elba, onde Napoleão foi exilado, e Montecristo, que ficou famoso por a contagem de mesmo nome encarcerado por um crime que não cometeu.

Os restos de edifícios de mosteiros e torres de vigia militares falam de seu isolamento passado, enquanto as casas vazias da pequena vila de pescadores no único porto da ilha indicam uma ausência de oportunidades econômicas viáveis ​​em tempos mais recentes. Apenas uma civil, uma mulher de 80 anos, mora aqui o ano todo.

Com o tempo, a prisão se tornou a principal - embora precária - tábua de salvação da ilha, garantindo necessidades básicas como eletricidade e transporte para o continente. Quando o Sr. Frescobaldi assinou, em 2012, o Ministério da Justiça estava considerando fechar a prisão, a única colônia penal da ilha remanescente da Itália. O Sr. Frescobaldi assinou recentemente um contrato de 15 anos para a colheita do vinho Gorgona, o que sugere um adiamento.

A vinificação na ilha começou antes do envolvimento da Frescobaldi.

O vinhedo de dois hectares e meio foi plantado em 1989, e o vinho começou a ser produzido pouco depois. Auxiliados por amigos enólogos, as primeiras safras, tanto vinhos tintos quanto brancos, foram "discretas", disse Mazzerbo, e os produtos foram apresentados pela primeira vez na Vinitaly, a maior feira de vinhos da Itália, em 2004. O vinho foi vendido por 3,50 euros a garrafa, cerca de US $ 4,75, “e alguns acharam que era caro”, disse Mazzerbo.

O salto em qualidade veio quando o Sr. Frescobaldi veio há dois anos, emprestando a experiência da empresa - os Frescobaldis estão no negócio de vinhos há 31 gerações - e prestígio ao produto. Este ano foram produzidas 2.500 garrafas e 200 magnums numerados de Gorgona, muitas destinadas ao mercado externo.

Nos Estados Unidos, uma garrafa de Gorgona agora custa cerca de US $ 90.

É um produto caro, reconheceu Frescobaldi. “É um vinho que você precisa pensar antes de escolher, como comprar um carro caro”, disse ele. A ideia, acrescentou ele, era fazer com que as pessoas “recuassem e pensassem no que está por trás daquela garrafa de vinho. Queríamos transmitir o significado do projeto. ” O rótulo do vinho inclui uma explicação do projeto penitenciário.

Com base no sucesso das duas primeiras safras, o Sr. Frescobaldi está em processo de dobrar o tamanho do vinhedo.

E Mazzerbo está investigando outras vias de investimento para abrir ainda mais a ilha, incluindo o desenvolvimento do turismo, que no momento está limitado pelas restrições impostas pelo parque nacional.

Umberto Prinzi, que passou os últimos 18 anos atrás das grades, é um dos principais zeladores do vinhedo desde o início do projeto Frescobaldi e estava radiante quando o Gorgona 2013 estreou no mês passado. “Estou bebendo a fruta de um ano inteiro na vinha”, ele sorriu, segurando um copo no alto. "É excelente. E isso é muito satisfatório. ”


A prisão da Ilha de Gorgona hospeda um vinhedo sofisticado na Itália

ILHA DE GORGONA, Itália, 14 de junho (Reuters) - No alto de uma colina com vista para o mar azul em uma pequena ilha mediterrânea, dois homens musculosos trabalham sob o sol em um vinhedo que acaba de lançar um vinho de 50 euros (US $ 66) destinado ao mesas dos melhores restaurantes.

Esta não é uma propriedade vinícola exclusiva ou um retiro isolado para os ricos, apesar da beleza tranquila. Em vez disso, é a residência de homens que cumprem longas sentenças por alguns dos crimes mais notórios e brutais da Itália, em uma ilha com o nome de irmãs monstruosas da mitologia grega com cobras no lugar do cabelo.

Gorgona, o menor do arquipélago toscano que também inclui Elba, onde Napoleão estava preso, é o lar de um projeto para reabilitar criminosos empedernidos por meio da agricultura.

A ilha, um refúgio isolado para monges por 1.500 anos e uma colônia penal desde 1869, acaba de produzir 2.700 garrafas de um vinho branco chamado Gorgona com a ajuda de uma dinastia italiana de 700 anos. Entre os compradores está um restaurante de três estrelas Michelin em Florença.

Os 40 presidiários de Górgona, muitos deles condenados por assassinato, incluindo um notório assassinato por encomenda, também produzem carne de porco, vegetais, galinhas, azeite e queijo de alta qualidade.

Os dois homens na encosta estão cumprindo longas penas por assassinato e foram transferidos para Gorgona depois de anos em outras prisões.

Há uma longa lista de espera para a entrada na ilha, um local altamente desejável em comparação com a maioria das prisões cronicamente superlotadas da Itália. Ao contrário deles, Gorgona está com cerca de metade de sua capacidade.

"Quando venho aqui de manhã fico impressionado com a paz. O tempo não pesa sobre você. É uma mentalidade diferente aqui", disse um deles, Brian Baldissin, um tatuado e musculoso 30 anos de idade, natural de a região norte do Veneto, cujo irmão mais velho também está na prisão.

Seu companheiro, Francesco Papa, também de 30 anos e da Sicília, concordou: "Aqui é diferente. Você está fora e livre. Eu dirijo um trator. Eu trabalho. Você parece uma pessoa normal. Em outro lugar você fica 23 horas por dia dentro de casa. "

A fuga de Górgona, a 37 km do porto de Livorno, é considerada impossível, embora um prisioneiro tenha desaparecido e nunca tenha sido encontrado.

O único barco permitido perto da costa rochosa é uma balsa semanal que traz familiares para visitas. Mesmo isso não é permitido atracar e os passageiros são retirados em lanchas policiais.

Os prisioneiros só são trancados à noite.

“Quando cheguei e desci da lancha, a primeira coisa que fiz foi procurar um guarda. Aí eles me disseram: 'Pode ir'. Fiquei pasmo”, disse Umberto Prinzi, 41, um assassino condenado em serviço uma sentença de 22 anos.

Ele veio para Gorgona depois de passar muitos anos em cinco outras prisões, e ainda tem mais três anos para servir.

A ilha, num arquipélago que inclui o cenário do romance de Alexandre Dumas "O Conde de Monte Cristo", tem apenas uma residente permanente, Luisa Citti-Corsini, de 86 anos, uma mulher pequenina que vive com um gato chamado ET em um casa acima do porto. Cerca de 50 ex-moradores visitam suas casas periodicamente, principalmente durante o verão.

Citti-Corsini passa seu tempo tricotando e lendo. "Não me sinto nem um pouco sozinha. Sempre estou com o gato", disse ela a repórteres em uma recente visita. Ela disse que os internos eram "muito educados". Questionada se estava com medo, ela respondeu: "Com medo de quê?"

"Estou magnificamente bem aqui. O ar é fantástico."

Na década de 1960, ela escapou das sufocações em um deslizamento de terra que a varreu por uma janela e a jogou no porto.

Tanto os prisioneiros quanto os guardas apóiam fortemente o regime de reabilitação e dizem que ele deveria ser usado em outro lugar.

“O que a prisão faz? Uma prisão como a Gorgona pode melhorar você. Mas outras instituições onde você fica fechado por 22 horas em uma cela apenas o tornam mau, é isso”, diz Prinzi. "Os gritos de desespero vão ficar na sua cabeça para sempre."

“Trabalhar no campo é uma válvula de escape. Se você está trancado em uma cela, você apenas assiste TV e se torna um idiota”, acrescentou.

"Tenho sorte. Mas há milhares e milhares de outras pessoas que não têm essa chance, então são presas, não entendem o porquê e, quando saem, voltam a ofender."

Mais acima na ilha, vindo do vinhedo, o siciliano Benedetto Ceraulo, 55, trabalha entre prateleiras de leite de ovelha e queijos de vaca, incluindo uma ricota deliciosamente leve.

Ceraulo foi condenado em 1998 por ser o atirador em um dos crimes mais sensacionais da Itália, o assassinato de Maurizio Gucci, último membro da família original a controlar o império da moda, por ordem de sua ex-mulher.

Ceraulo, que repetidamente alegou ser inocente, foi transferido para Gorgona há um ano. "É uma boa vida aqui. Você é livre. Você tem a chance de aprender, me sinto com sorte", disse ele.

“Em outras prisões é horrível. Você vive em gaiolas como cães selvagens. Não é adequado para humanos. Se você está trancado em uma cela, privado de coisas básicas como privacidade, a pessoa piora.

"Aqui eu posso ver o mar, dar um passeio. O tempo passa."

Não muito longe dali, o imigrante chinês Jin Zhaoli trabalha em um grande viveiro cultivando mais de mil plantas de tomate, abobrinha, berinjela e pimenta. Ele foi condenado pelo assassinato de sua esposa há 14 anos e deve sair em um ano. "É bom aqui", disse ele.

As vinhas em Gorgona foram plantadas pela primeira vez em 1999, mas depois abandonadas. Eles foram limpos e restaurados depois de 2009 por um prisioneiro siciliano agora libertado que tinha seu próprio vinhedo em casa, ajudado por Prinzi e Papa.

A dinastia do vinho Marchesi de'Frescobaldi entrou em cena no verão de 2012, depois que as autoridades penitenciárias pediram às empresas locais que investissem no programa agrícola. A empresa enviou especialistas para melhorar o cuidado e a apanha das vinhas, colhendo no mesmo ano.

Lamberto Frescobaldi, 30ª geração da família, vice-presidente e chefe de vinificação, disse que o vinhedo de um hectare estava idealmente situado, voltado para o leste em direção ao sol da manhã e plantado em solo rico em minerais.

Os Frescobaldis, que eram banqueiros e fornecedores de vinho dos reis ingleses na Idade Média, pagam um salário aos trabalhadores condenados e depois vendem o vinho.

Eles devem praticamente atingir o ponto de equilíbrio com seu investimento, disse Frescobaldi, 49, embora, para uma empresa com um faturamento anual de 80 milhões de euros, não seja um gerador de dinheiro.

Questionado sobre o que sentiu ao tomar o primeiro gole do vinho, Frescobaldi respondeu: "Isso trouxe uma lágrima aos meus olhos. Isso me fez refletir sobre todas as pessoas nesta ilha que não têm a chance de eu ir e vir . "

A governadora de Górgona, Maria Grazia Giampiccolo, é conhecida por seus métodos progressistas e também administra uma prisão dentro de uma fortaleza Médici na cidade toscana de Volterra. Os presidiários organizam "Jailbird Dinners" todos os anos com a ajuda de chefs locais.

Ela é uma importante defensora do engajamento de presidiários no trabalho, construindo relacionamentos com empresas externas. “Precisamos de possibilidades reais para reinserir os presos na sociedade. Se a resposta for apenas a prisão, sempre será inadequada”, disse ela. (US $ 1 = 0,7519 euros) (Edição de Robin Pomeroy)


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Inaugurada pela primeira vez em 1869, a prisão funciona como uma fazenda. Alguns reclusos realizam tarefas agrícolas como o cultivo de frutas e vegetais, criação de gado e fabricação de queijos e pão, enquanto outros trabalham na manutenção ou na cozinha.

Enquanto na maioria das prisões italianas os presos passam a maior parte do tempo trancados, em Górgona os presos podem se mover livremente pelo local com apenas um toque de recolher noturno e confinamento.

Pedras romanas antigas e plantas selvagens dominam a parte residencial da ilha, uma vila de pescadores que data de 1700

Podemos sair agora? A fazenda da prisão de Gorgona tem uma variedade de animais tratados pelos presidiários

Criação de animais: um recluso alimenta um bezerro, um dos animais da fazenda que ajuda a ilha a produzir uma variedade de queijos e muitos outros produtos

Muitos também ganham um pequeno salário para preservar a beleza do território que se tornou um parque nacional em 1996.

Os presos devem se inscrever para serem admitidos na colônia agrícola e - sem surpresa - há uma longa lista de espera de presos que querem escapar do superlotado sistema prisional italiano.

Na história da colônia penal, acredita-se que apenas um prisioneiro "escapou".

Se eles sobreviveram ou não ao longo mergulho até o continente italiano, não se sabe, uma vez que nunca foram encontrados.

Apenas um civil, uma mulher de 80 anos, vive aqui o ano todo, com cerca de 30 residentes de verão, sendo principalmente membros da família dos guardas e administradores penitenciários.

Empoleirado em uma bela parte da ilha com vista para o mar fica o estábulo das vacas

Os presos trabalham em liberdade por um pequeno salário por trabalhos como criação de animais e jardinagem

Muitos dos presos se concentram em tarefas agrícolas, como cultivo de frutas e vegetais, ou fazer queijos e pão

A ilha é um paraíso para os amantes da natureza. Gorgona é o lar de uma variedade de plantas selvagens do Mediterrâneo e atrai uma série de pássaros únicos para suas áreas de penhascos íngremes e intocadas.

Pedras romanas antigas e plantas selvagens dominam a parte residencial da ilha, uma vila de pescadores que data de 1700, quando a pequena ilha já foi um porto comercial de anchovas.

O próprio conselho de turismo da Toscana canta os louvores a Górgona, que chama de "2,2 metros quadrados de beleza da ilha".

A ilha tem uma longa história de abrigar comunidades monásticas com a Abadia de Gorgona sendo um estabelecimento proeminente na ilha durante a maior parte da Idade Média.

Expectativas da uva: um vinhedo perto da prisão onde os presidiários aprenderam os segredos da produção de vinho nos últimos dois anos por produtores de vinho de longa data Frescobaldi

Livre para vagar: cuidar dos animais da fazenda é um modo de vida, assim como vagar livremente na ilha até a noite

Os presos devem se inscrever para serem admitidos na colônia agrícola e - sem surpresa - há uma longa espera

A abadia foi abandonada em 1425 e em 1869 Gorgona tornou-se uma colônia penal agrícola.

Eles também cuidam de um vinhedo de propriedade da família Frescobaldi, que produz vinho na Toscana há mais de 700 anos.

Nos últimos dois anos, os funcionários da Frescobaldi têm ensinado técnicas de vinificação a um grupo de presidiários da ilha como parte de um programa de reabilitação.

Restaurantes italianos sofisticados, incluindo um restaurante com três estrelas Michelin em Florença, apresentam o vinho produzido aqui em seus menus por mais de 70 euros a garrafa.

O diretor da prisão, Carlo Mazzerbo, que instigou o esquema, está investigando outras formas de investimento para abrir ainda mais a ilha, incluindo o desenvolvimento do turismo, que no momento está limitado pelas restrições impostas pelo parque nacional.


A antiga ilha-prisão de Gorgona, na Colômbia, está aberta para turistas - e cobras

Uma praia deserta no Parque Nacional Gorgona, uma ilha a 21 milhas da costa do Pacífico da Colômbia.

Favero / VW Pics / Universal Images Group via Getty Images

Os guias distribuem botas de borracha na altura do joelho antes de conduzir os visitantes em caminhadas ao redor do Parque Nacional de Gorgona, uma ilha a 34 quilômetros da costa do Pacífico da Colômbia. As botas fornecem tração na lama - e proteção contra cobras venenosas.

A presença de répteis assustadores é apenas uma das razões pelas quais o parque permanece praticamente inexplorado por estranhos. Não ajuda o fato de ser mais conhecido por seus dias como uma espécie de Ilha do Diabo colombiano, quando abrigou uma colônia penal para 1.200 criminosos empedernidos, dos anos 1960-80. Além disso, quando o turismo começou a decolar na Colômbia, há alguns anos, guerrilheiros marxistas invadiram a ilha.

Jorge Ramírez, gerente do único resort de Gorgona

"O turismo em Gorgona sempre foi um desafio", disse Julia Miranda, diretora do sistema de parques nacionais da Colômbia, à NPR.

Mas para os aventureiros, há muito o que amar em Gorgona. A pesca é proibida, por isso há muitos tubarões, raias e outras formas de vida marinha para encantar os mergulhadores. É um local privilegiado para a observação de baleias. E a ilha está cheia de macacos, lagartos e pássaros, alguns deles endêmicos.

"É como uma mini-Galápagos", diz Jorge Ramírez, gerente do único resort de Gorgona, referindo-se às ilhas do Pacífico ao largo do Equador, onde Charles Darwin elaborou sua teoria da evolução.

Turistas que saem de jangada para praticar mergulho. A pesca é proibida, por isso há muitos tubarões, raias e outras formas de vida marinha para encantar os mergulhadores visitantes. John Otis para NPR ocultar legenda

Turistas que saem de jangada para praticar mergulho. A pesca é proibida, por isso há muitos tubarões, raias e outras formas de vida marinha para encantar os mergulhadores visitantes.

Antes lar de grupos indígenas, a ilha colombiana recebeu o nome do conquistador espanhol Francisco Pizarro, que desembarcou aqui em 1527 a caminho de invadir o Peru. Pizarro perdeu tantos homens para a picada de cobra que chamou a ilha de Górgona. Isso é espanhol para Górgona, o monstro feminino mítico com uma cabeça cheia de cobras venenosas em vez de cabelo.

Gorgona permaneceu praticamente desabitada até 1960. Na época, colônias penais baseadas em ilhas, como Coiba no Panamá, San Lucas na Costa Rica e Islas Marías no México, estavam em voga. Portanto, o governo colombiano optou por transformar Gorgona em uma penitenciária para os prisioneiros mais perigosos do país.

Cercada por águas infestadas de tubarões, a prisão deveria ser à prova de fuga. No entanto, vários presidiários, que faziam parte de equipes de trabalho que cortavam madeira fora dos muros da prisão, construíram jangadas de madeira balsa e conseguiram escapar, disse Corazón de Jesús Aguiño, guarda florestal que supervisiona um pequeno museu da colônia penal.

“Isso levaria cerca de 24 horas”, disse Aguiño. "Os prisioneiros precisaram esperar pelos ventos do sul porque a distância mais curta para o continente é o sul."

Corazón de Jesus Aguiño, guarda-florestal que supervisiona um pequeno museu da colônia penal. John Otis para NPR ocultar legenda

Corazón de Jesus Aguiño, guarda-florestal que supervisiona um pequeno museu da colônia penal.

O fugitivo mais infame foi Daniel Camargo, um estuprador e assassino em série que passou três dias em uma canoa improvisada antes de chegar à costa equatoriana em 1984. Ele foi posteriormente preso e morto por um companheiro de prisão em uma prisão equatoriana.

No início dos anos 1980, o experimento da colônia penal da Colômbia foi considerado um desastre.

Os guardas foram acusados ​​de abusar de presidiários. Gangues de trabalho na prisão derrubaram a maior parte das árvores para fazer quartéis e docas e para alimentar os fogões a lenha da cozinha da prisão, que ardiam 24 horas por dia. O desmatamento levou à erosão e ao escoamento que danificou os recifes de coral próximos, disse Mateo López, um biólogo marinho colombiano que faz pesquisas sobre Gorgona.

Sob pressão de cientistas e ativistas de direitos humanos, o governo colombiano fechou a colônia penal em 1984 e declarou Gorgona um parque nacional. Isso fornece alguma proteção ambiental. Mas sua localização remota e acomodações rústicas - as cabines de turismo que já abrigaram funcionários da prisão - afastaram alguns viajantes. Além do mais, as rotas marítimas ao redor de Gorgona são usadas por traficantes de drogas para transportar cocaína colombiana. Em 2014, rebeldes do narcotráfico atacaram a ilha e mataram um policial.

“A área sempre foi um desafio para a segurança e a segurança é o problema nº 1 para os turistas”, disse Miranda, a diretora do parque.

No entanto, os guerrilheiros concordaram em se desmobilizar sob um tratado de paz de 2016. A selva de Gorgona voltou a crescer, enquanto os recifes de coral se recuperaram e se tornaram uma grande atração para os mergulhadores. Além do mais, o lado protegido da ilha é o local favorito para as baleias jubarte durante as épocas de acasalamento.

Uma baleia jubarte nas águas da ilha de Górgona. O lado abrigado da ilha é um dos locais favoritos das baleias durante as épocas de acasalamento. AFP via Getty Images ocultar legenda

Uma baleia jubarte nas águas da ilha de Górgona. O lado abrigado da ilha é um dos locais favoritos das baleias durante as épocas de acasalamento.

“Este é o ambiente perfeito para as baleias”, disse López, o biólogo marinho. "A acústica entre aqui e o continente é muito boa para os machos fazerem seus chamados de acasalamento. A ilha atua como uma barreira contra ondas fortes, por isso é muito calmo para as fêmeas darem à luz."

Durante uma visita recente, a maioria das cabines turísticas estava ocupada e vários visitantes expressaram fascínio pela forma como Gorgona havia se recuperado.

“Por um lado, é horrível ver o que aconteceu com esta ilha”, disse Julie Berger, 24, uma professora de jardim de infância da Alemanha. "Mas também é impressionante ver como a natureza leva tudo de volta."

Isso inclui a colônia penal. Hoje em dia, as trepadeiras sobem pelas paredes enquanto as seringueiras brotam do chão do refeitório. E, em vez de presos humanos, turistas em uma visita recente avistaram alguns novos ocupantes pegajosos: duas jibóias de quase dois metros de comprimento.


Gorgona, The Wine of Hope de Frescobaldi e The Island Prisoners in Italy

O n an early warm morning of the 20th of June 2019, our curious group of fifty people comprised of sommeliers, journalists and trade professionals in the wine sector boarded a chartered boat at the Italian port of Livorno. The group was led by Lamberto Frescobaldi, a 30th-generation Tuscan winemaker and the president of the Marchesi Frescobaldi Group, flanked by Nicolò D’Afflitto, Frescobaldi’s Chief Oenologist.

The destination: Gorgona Island.

Gorgona Island is the northernmost island in the Tuscan archipelago, between Corsica and Livorno with a distance of about 19 nautical miles (35 kilometers) from Livorno, the nearest port. It is esteemed for its wildlife and isolation. Historically, it hosted monastic communities in different eras starting from the 4th century and the last one being the Gorgona Abbey that was eventually abandoned in 1425. In 1869, it was revived again, becoming an agricultural penal colony where prisoners can serve the latter part of their sentences while learning agricultural skills before their reintegration with the society. Here, prisoners from all over Italy, excluding sex or Mafia related offenders, following good behavior, can request for transfer when they are at the last phase of serving their sentences to learn different agricultural skills before leaving the island for freedom. They are free to move around the island during to learn new skills and to work during the day and they return to their cells at curfew time.

The interesting part is that from a prison island it became a producer of world-renowned wines under the care of the Marchesi Frescobaldi Group, owning seven estates in Tuscany in addition to Ornellaia, Masseto, Luce della Vite and Attems. The social improvement project was launched in 2012 when Lamberto Frescobaldi received an email from the prison director in July of that year asking for help in making good wine from the existing 2.3 hectares of Vermentino and Ansonica vineyards in the island. The prisoners have tried to produce wine destined for government employees but failed and realized that they needed proper oenological knowledge in making good wine. The then prison director Santina Savoca, emailed more than a hundred wineries in Livorno asking for collaboration in producing wine in the island of Gorgona and it was only Lamberto Frescobaldi who answered. Three days later, he was on a boat to Gorgona Island to better understand the situation. There, he found hope for a new life from the inmates and the desire to help them became the driving force of the project.

That was the beginning of one of the most courageous and successful projects ever undertaken in the world of wine.

Being a prison island, visiting Gorgona Island is not open to the public.

This trip happened because of the invitation of Frescobaldi for the special day of unveiling the 7th vintage of Gorgona and the 150th year of the establishment of the prison. It was a significant occasion for everyone because it’s a rare opportunity to go to visit the island with Lamberto Frescobaldi himself with Nicolo D’Afflito guiding the tour to the vineyards and the winery.

The walk up to the vineyards was scenic with salty sea breeze caressing the air, a typical setting of a Mediterranean island. A couple of inmates were diligently pruning the branches of the vines while Frescobaldi and D’Afflitto explained the technical details about the growth of the vines. The great potential they foresaw in the growing the vineyards on the favorable conditions of schist soil with southeastern exposure coupled with the salty sea breezes gave way to exceptional wines resplendent of Mediterranean character.

A blend of Vermentino and Ansonica, the Gorgona Costa Toscana Bianco is appreciated for its complexity, acidity, fruit-driven characteristics with hints of tropical fruit, herbs, citrus blooms and pronounced sapidity.

When Frescobaldi took over the collaboration, they immediately brought one hectare of the vineyard that was planted in 1999 in the only protected area of the island from harsh sea winds to complete restoration and in 2015, they added another 1.3 hectares of Vermentino to the existing one. They follow a strict regimen from managing the vines to harvest until fermentation at the cellar. The Frescobaldi oenologists and agronomists work side by side the selected inmates who are assigned tasks in the operations from tending the plants to the management cellar. Agrotractors of Gruppo Argo donated a vineyard tractor for use in the island. Other than the tractor, the Gorgona wines are still made with zero technology in the small and basic cellar, fermented in used wooden barrels coming from Frescobaldi’s Castello Pomino Estate for about 6 months, without climate control system nor added yeasts. In winter, the wine is shipped while still in the barrels to Frescobaldi’s Rèmole Estate where it goes through the final stage of blending, bottling and labeling. The fact is, even if the inmates help in the production of wine, one of the strict rules that they follow is the avoidance of drinking alcohol. The only time they are allowed to taste with a little sip of the fruit of their hard work is during the annual first tasting of the vintage in the island.

Over the past seven years, this organically-made wine that costs around €80 a bottle with its limited production of only 9,000 bottles per annum, has conquered the international market, from the U.S. to Japan, because not only does it have a beautiful story to tell but it also is an excellent organic wine.

“This project makes me prouder every year,” stated Lamberto Frescobaldi.“Gorgona’s bouquet and palate display everything: love for the island, meticulous attention in production, influence of the sea, and that extraordinary environment that shapes inimitable wines that are themselves symbols of hope and freedom. In sum, the wine expresses the essence of this island and of a project that unceasingly gifts emotions, above all to the inmates.”

“I always tell them: Be proud, for in every bottle is your hard work and your desire for redemption.”

Now on its 7th vintage, Gorgona Costa Toscana Bianco 2018 expresses the island’s distinctive Mediterranean terroir.

The climatic year had been characterized by a mild autumn and winter, intensified rainfall in spring and warm dry summer months. September particularly favorable with breeze sunny days and mild temperatures. The 2018 vintage reflects a bright straw yellow color with golden highlights. It immediately imparts a complex bouquet of aromas of ripe exotic fruits, mature yellow stone fruits, Mediterranean herbs of thyme and rosemary and citrus blooms. The sea immediately comes to mind at the first taste for its distinctive sapidity. The play of ripe fruits stay in the mouth as well as a delicate acidity and a persistent finish.

The island has a certain peace that definitely benefits the well-being of the prisoners before returning to society. Vegetable plots are maintained, working animals are taken cared of, roads are paved, buildings are maintained, kitchen skills are learned, cheese and honey are even produced. Typically, the percentage of the reoffenders in Italy is 70% but if they are able to work, the average drops to 30% according to the penitentiary statistics. Giving them the possibility to attain skills for better reintegration greatly benefits themselves, their families and their communities. Gorgona is a successful project which has profoundly touched the human aspect of helping and creating. It’s not only a bottle of wine like the others. It’s a bottle of wine that speaks of hope for a better life and a courageous man who took a step forward and gambled a part of himself to give the pleas of help a second chance.

Some Facts About Gorgona:

The first vintage, Gorgona 2013, was presented to the the authorities in Rome and magnum number 0 to Giorgio Napolitano, then President of Italy.

Andrea Bocelli
created the text and signed the bottle label of the 2013 vintage.

Simonetta Doni, a wine-label design specialist with Studio Doni & Associati, donates her talents every year for the label graphics, thus artistically interpreting the qualities that make the island and the project unique.

Giorgio Pinchiorri, owner of Enoteca Pinchiorri, one of the most famous Italian restaurants world-wide, participates in the project by utilizing his distinctive cuisine to promote appreciation of Gorgona’s tradition of food and wine.


This Tuscan Winemaking Family Collaborates on Wines With Prisoners

The Frescobaldi family has been producing Tuscan wines for more than 700 years and some 30 generations. But it’s been gaining more attention for a fairly recent wine project with the Gorgona penal institution.

Frescobaldi has released its fifth vintage of Gorgona, a small-production, high-end organic white wine. A 50/50 mix of vermentino and ansonica, Gorgona is produced from grapes tended to by the prisoners the wine retails for about $90.

How did Frescobaldi get involved with the project? Marchese Lamberto Frescobaldi, president of the Marchesi Frescobaldi group, shared the story during a Gorgona wine tasting in New York in late February.

It began in late July 2012, when Frescobaldi received an email from the director of the prison on the island of Gorgona, located about 20 miles off the coast of Tuscany. Gorgona had a small vineyard, the director said, and was looking to make better wine while creating a program to provide the prisoners with agricultural skills.

Frescobaldi noted that his wife immediately told him not to get involved with the prison. But he was intrigued with the idea and paid the rocky, 400-acre island a visit a week or so later.

Gorgona, which has been a prison since 1863, is now where prisoners go to serve the end of their sentence, typically the last five to six years. While many Gorgona inmates have committee serious crimes, none are sex offenders or involved with the Mafia, Frescobaldi noted.

The 2.5-acre vineyard was well kept, Frescobaldi said, because a Sicilian inmate who had previously owned a vineyard had been tending to it for a few years. After tasting the wines in the small cellar, Frescobaldi realized he could help the island improve its production.

More important, he could provide the prisoners with a way to make a livelihood when they were released. Frescobaldi initially signed on for a three-year project with the prison.

Marchese Lamberto Frescobaldi, president of the Marchesi Frescobaldi group, shared the story during a Gorgona wine tasting in New York in late February.

Planting and Pruning

Frescobaldi agronomists and oenologists began working in the Gorgona vineyard alongside the inmates, teaching them about winemaking and organic farming. They doubled the size of the vineyard wines from the new plantings will be 100% vermentino.

Both vermentino and ansonica are native to the island and coastline and do well with the heat, Frescobaldi noted. “Ansonica is a big berry that matures slowly and travels well with vermentino.” They recently released a small amount of Gorgona red, from the sangiovese and vermentino rosso grapes already growing on the island.

The wine is shipped in barrels to Frescobaldi’s winery where it’s finished in the bottle. “This wine is Gorgona—it’s really an expression of the island,” Frescobaldi said, with lots of minerality from the volcanic soil, crispness from the maritime winds and the aromas of the vegetation.

Frescobaldi signed a new 15-year agreement with Gorgona in 2015. Of the 95 prisoners currently serving at Gogona, 18 work on the wine project. The inmates involved are shifted so that others have the opportunity to participate and earn some money.

The project costs Frescobaldi about 100,000 euros per year. The winemaker essentially rents the vineyard from the island, and it pays the prisoners by the hour (12 euros per hour), which is a standard wage for the job.

Working For a Second Chance

The earnings enable the prisoners to save money so that they can buy a car and rent an apartment when they get out. For many inmates, “working in the vineyard is the first ‘clean’ money they’ve made,” Frescobaldi said.

The program also provides them with experience to find jobs. As a result, Gorgona has a much lower recidivism rate—about 20% vs. 80% for the rest of the Italy’s prison population. A few of the prisoners who have worked in the Gorgona vineyard have been hired by Frescobaldi following their release.

The prisoners are allowed to taste the wine they’ve help make once a year, on the launch day for the vintage in June. Gorgona wine has a special taste, Frescobaldi said, “the taste of hope, to give these people a second chance.”


This Fine Wine Made At An Italian Penal Colony Is No 2-Buck Chuck

Marquise Lamberto Frescobaldi (right), of the winemaking dynasty, talks with prisoners Brian Baldissin (left) and Francesco Papa at his vineyard on Gorgona island in June 2013. Alessandro Bianchi/Reuters/Landov ocultar legenda

Marquise Lamberto Frescobaldi (right), of the winemaking dynasty, talks with prisoners Brian Baldissin (left) and Francesco Papa at his vineyard on Gorgona island in June 2013.

Eighteen miles off Tuscany's coast, Gorgona is Italy's last island prison. Its steep cliffs rise up from azure Mediterranean waters. Here, a select group of convicts serves the end of long sentences by farming. And now, a legendary winemaker is training them to make high-end wine.

Mentioned by Dante in The Divine Comedy, Gorgona was for thousands of years a refuge for hermits and monks. Since 1869, it's been a penal colony.

There's no regular ferry — just occasional police boats for relatives visiting inmates and prison guards. Dolphins and sea gulls often escort the boats.

With Italian prisons among Europe's most crowded, serving time here is very attractive. Prison guard Mario Pascale says Mafiosi and sex offenders are banned. The 69 inmates who are here know they've come for work and rehabilitation.

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"They've got to be trustworthy," says Pascale. "By the time they get here, they've already spent many years in jail — at least half of a 20- to 30-year sentence for very serious crimes."

It's a steep trek from the boat up to the 2.5-acre vineyard where Umberto Prinzi tends the vines. When he landed on Gorgona, he looked around for a guard to cuff him. But he was told he was free to move around on his own.

"That was fantastic," he says. "In other prisons I was locked up for 22 hours a day in a cell 2-by-3 yards wide. Here I'm outdoors from morning to night."

Prinzi, who's 43, is serving a 25-year sentence for murder.

Inmate Benedetto Ceraulo works in the wine cellar. He was convicted of the sensational contract murder of Maurizio Gucci — he of the leather fashion empire — on the orders of Gucci's former wife.

The 2013 Gorgona vintage label was written by tenor and singer-songwriter Andrea Bocelli, who is from the mainland of Tuscany. Courtesy of Lamberto Frescobaldi ocultar legenda

The 2013 Gorgona vintage label was written by tenor and singer-songwriter Andrea Bocelli, who is from the mainland of Tuscany.

Courtesy of Lamberto Frescobaldi

Here, the 56-year-old has learned lots of skills. "It's been an enriching experience it's made me feel better. . I take care of the beehives, and I make sculptures out of pieces of wood."

Gorgona Prison director Carlo Mazzerbo is a staunch environmentalist who says Gorgona is an ideal place to discuss issues such as organic farming, vegetarianism and animal rights. He believes inmates should be encouraged to take part in the dialogue.

"In jail, they see the state as the enemy. They learn the less you speak, the better," says Mazzerbo. "Here, on the contrary, the point of this project is to give inmates a sense of responsibility and participation. That way, you help them change their views of life and values."

Two years ago, Lamberto Frescobaldi — the 30th generation of the Marchesi de' Frescobaldi winemaking dynasty that was supplier to many popes, to the court of Henry VIII and to Renaissance artists such as Donatello — answered a call from prison authorities about teaching prisoners skills that will help them find jobs once they're released. It's called The Grand Duchy of Tuscany Project, named for the Grand Duchy of Tuscany, which in 1786 became the first civil state in the world to do away with torture and capital punishment.

And it seems to be working. Among Italy's prison population, the rate of repeat offenders is 80 percent. At Gorgona, it's 20 percent, says Mazzerbo.

Today is a special day at the prison: The ban on alcohol has been lifted. Wine writers chatter and mingle with prison guards and inmates as long-stemmed glasses are filled with an amber-colored liquid. Marchesi de' Frescobaldi is hosting a wine-tasting under a pergola on a terrace overlooking the sea.

"Now we are tasting Gorgona 2013, our second harvest on the island," says Lamberto Frescobaldi.

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The 2013 Gorgona vintage — a Vermentino and Ansonica grape blend — is only 2,500 bottles, selling in the U.S. at a hefty $90 each.

Frescobaldi describes the taste: "of sage, of those dried herbs that you can find on the island, discreet but intense at the same time."

It's also "a taste of hope and a second chance for these people. Unfortunately [they've made] mistakes in life they've misbehaved. But we have to give them a second chance when they're going to be out, and teach them to become a better person."

Inmate Umberto Prinzi says he used to drink just to knock himself out. Now, he cherishes the sample he's given of the fruits of his labor. "With every sip I take, I'm reminded of all the time dedicated to the vineyard. It's a different concept of drinking — very, very satisfying," he says.

Frescobaldi has signed a 15-year winemaking agreement with Gorgona. And he says he's willing to hire some of these workers once they're released.


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