Receitas tradicionais

Memórias da comida preenchidas com o memorial de Nora Ephron

Memórias da comida preenchidas com o memorial de Nora Ephron

Recapitulamos o melhor de Nora Ephron's momentos gastronômicos quando a rainha do rom-com faleceu em 26 de junho. Nesta segunda-feira à noite, Ephron foi lembrada por sua família, seus amigos e alguns dos maiores nomes de Hollywood. Rostos famosos e clássicos favoritos do Ephron, como Bette Midler, Tom Hanks e a esposa dele Rita Wilson, Meg Ryan, Steven Spielberg, e mais estavam presentes para falar sobre o entusiasta do romance e amante da comida.

Entre as lembranças e as anedotas havia receitas e histórias de pratos fartos. No programa havia uma receita de peito, "preparado com dentes de alho, azeite, tomate picado, vinho tinto, cenoura e apenas a quantidade certa de sal e pimenta a gosto", relata o Women's Wear Daily.

Alguém poderia pensar que muitos dos ex-atores de Ephron contariam cenas clássicas ou brincadeiras espirituosas de bastidores, mas o que eles realmente falaram foi seu amor por comida. Manteiga, a religião escolhida por Ephron, foi mencionada várias vezes, assim como uma predileção por suco de abacaxi fresco, pizza horrível em Nápoles e o problema contínuo de Ephron com avelãs no chocolate europeu.

Martin Short relembrou o falecimento de sua esposa Nancy e como Ephron respondeu: "Nick [Pileggi, marido de Ephron] e Nora apareceram com comida e comiseração, e eles o fizeram na segunda noite e na terceira noite", disse Short. “Na quarta noite, ela chega com um prato gigante de frango frito. Eu disse: 'Nora, são só as crianças esta noite e já temos muita comida.' Ela me entregou o prato e disse: 'E agora você tem mais comida'. Esse era o estilo de Nora. "

Seu filho Jacob Bernstein disse que entre todas as coisas de que sentirá falta na mãe estão "seu rosbife com pudim de Yorkshire" e "o modo como ela tinha pelo menos dez tipos diferentes de geléia na geladeira".

Outros alto-falantes incluídos Meryl Streep, Rosie O’Donnell, e a irmã de Ephron, Delia, que falou sobre as habilidades de Ephron em comer tomate. "Minha primeira lembrança de nós, Nora mordeu um tomate de uma forma tão perfeita que foi capaz de esguichar o suco em meus olhos", disse ela.

Mais do que apenas um triste memorial, a reunião foi repleta de hilaridade, sarcasmo, memórias de comida e uma celebração de uma lenda do cinema, um grande amigo e um cozinheiro fabuloso.


Um banquete para Nora Ephron

O artigo, escrito por Frank Bruni no Diner’s Journal também faz referência ao filme Julie & amp Julia, que Ephron produziu, e relembra sua empolgação em torno de uma cena envolvendo manteiga. Isso me fez sorrir quando me lembrei do meu próprio encontro com Julie e Julia, Nora Ephron e manteiga, no Le Cordon Bleu Paris quando eu, junto com outras 16 mulheres, que gostam de Julia Child, somos esposas de expatriadas, fez uma peregrinação ao principal instituto de culinária do mundo e à alma mater de Julia para uma aula de culinária inspirada no filme.

Ao chegarmos ao Le Cordon Bleu, fomos divididos em dois grupos, cada um com seu próprio instrutor e tradutor de inglês (porque todos sabem que o francês é a língua franca da culinária), e enviados para nossas cozinhas onde lavamos as mãos, amarramos os aventais, afiou nossas facas e embarcou em nossa aventura epicurista na esperança de descobrir Os segredos do chef de Julia Child.

Em nossas estações de trabalho, encontramos uma tábua de cortar, utensílios, óleo de cozinha e, claro, o clássico vinho branco e beurre blanc, a base de muitos dos molhos fabulosamente calóricos os franceses são famosos. Julia ficaria orgulhosa. Também em nossas estações de trabalho havia toalhas de chá “Le Cordon Bleu Paris”, uma folha de receitas para o prato que deveríamos preparar: Navarin Printanier (ensopado de borrego com vegetais de primavera). Esta receita, um favorito de Julie e produtor de amp Julia Nora Ephron, é um clássico de Julia Child.

Ver a folha de receita imediatamente causou pânico, pois não forneceu instruções sobre como preparar a refeição, apenas uma lista dos ingredientes necessários. O como fazer teria de ser aprendido observando o chef, fazendo perguntas e tomando notas abundantes. Ou, como eu, você pode usar a abordagem do século 21 e pesquisar no Google a receita completa quando chegar em casa.

No esforço de economizar tempo, o cordeiro já estava preparado para nós, com a gordura retirada e cortada em pedaços. As cebolas peroladas também foram preparadas e os tomates foram descascados, semeados e picados. Nas duas horas seguintes, douramos, fervemos e cozemos a carne em seus sucos. Descascado, virou e preparou os vegetais. Colocamos os vegetais na panela e colocamos o guisado no forno para que os sabores se fundissem.

Quando terminamos de jantar nossas obras-primas culinárias, cada um de nós foi chamado para a frente da sala, onde nosso instrutor apertou nossa mão e nos presenteou com um certificado de participação. Paixão. Ambição. Manteiga. Credenciais do Cordon Bleu. Nós definitivamente temos o que é preciso.


Nora Ephron pré-planejou seu próprio memorial

Mesmo do além, Nora Ephron estava ocupada e no comando, escrevendo, dirigindo e dando a festa perfeita com a maior perícia.

Ephron, que morreu em 26 de junho de complicações de leucemia, pré-planejou todo o seu serviço fúnebre, que aconteceu na segunda-feira em Nova York, ela selecionou a lista de palestrantes e até determinou quanto tempo cada um teria para falar. Isso gerou risos, mas nenhum protesto em Alice Tulley Hall, um marco inconfundível que assoma e ilumina o horizonte do Upper West Side com o mesmo fascínio e brilho que Ephron deu ao mito do bairro.

O único erro de Ephron: embora uma vez ela tenha dito ao filho que queria um funeral em que todos fossem transformados em "casos perdidos" pela tristeza, o falecido jornalista, escritor e diretor simplesmente deixou muitas anedotas ótimas para seus palestrantes selecionados compartilharem reverência por seu espírito evitou quaisquer lágrimas sustentadas por aqueles na platéia.

“Acredito que quando as pessoas passam, elas se aproximam das pessoas que mais as amam. Então, se for esse o caso, então todos nós aqui temos um pedaço de Nora ", disse Martin Short, o primeiro orador da manhã, em um momento comovente. “E é assim que deve ser. Porque a vida pareceria muito mundana sem ela. E se ela é uma parte de nós, devemos ser mais como ela: ler tudo, saborear tudo, falar com a pessoa à sua esquerda, abraçar o riso como se fosse uma droga, beber mais champanhe rosa e, sim, retocar seu estilo. ”

Ela foi objeto de incontáveis ​​anedotas irônicas que ela sem dúvida poderia ter contado com mais verve e carisma ela mesma, mas o esforço amoroso atraiu muitas risadas de qualquer maneira. Havia a lembrança de sua irmã Delia dos primeiros dias em Nova York, quando Nora a levou rapidamente pela cidade em busca de um apartamento e recorreu ao sequestro de um proprietário para que eles conseguissem o aluguel Richard Cohen lembrando disso, quando questionada pela Vanity Fair o que Ephron estaria fazendo se não estivesse fazendo filmes, ele respondeu: “Isso é fácil. Ditador da Argentina ”seus filhos Jacob e Max elogiando sua bravura silenciosa enquanto sua longa luta contra a doença chegava ao final e doloroso dia.

“Ela era a mistura mais fantástica de alegria e cinismo. Ela era minha melhor amiga, minha maior líder de torcida e uma sargento total, que é basicamente o que um grande pai deve ser ", acrescentou Jacob." Algumas outras coisas que vou sentir falta sobre a mãe: seu rosbife com pudim de Yorkshire, o como ela mantinha pelo menos 10 tipos diferentes de geléia na geladeira, como choramos e choramos juntos ao descobrir que Pat Buchanan não seria mais um cliente regular de Rachel Maddow. e o fato de que não podemos discutir a separação do casamento de Tom Cruise e Katie Holmes, e o fato de que ela teria achado isso tão fascinante quanto o fato de John Roberts ter sido o voto decisivo na área de saúde. "

Tom Hanks e Rita Wilson prestaram uma homenagem a Ephron e a seu marido, o autor Nick Pileggi, fazendo um esboço que amorosamente justapunha o judeu mundano Ephron e seu excitável parceiro italiano de 28 anos, uma equipe que Hanks e Wilson disseram parecer têm sido almas gêmeas desde o momento em que se conheceram.

Meryl Streep, a estrela de filmes de Ephron como "Silkwood", "Heartburn" e "Julie & amp Julia", parecia um tom melancólico, elogiando sua boa amiga enquanto quase chorava ao pensar em uma conversa particular que tiveram no inverno passado.

"Ela realmente nos pegou cochilando. Ela deu uma surra em todos nós. É realmente estúpido ficar com raiva de alguém que morreu, mas de alguma forma eu consegui", disse a atriz vencedora do Oscar. "Neste inverno, depois que eu dei a ela as honras do DGA e ela me fez um brinde no Kennedy Center, nós prometemos um ao outro que este seria o último de uma longa série de eventos, e que nunca prestaríamos homenagem um ao outro de novo. E ela me fez prometer isso, sabendo que ela já tinha me colocado nesta lista. "

Ela deixou sua marca em Nova York como uma jovem escritora de jornais e revistas (e evangelista vitalícia da magia de

Manhattan), e cantou indelevelmente Hollywood com suas três indicações ao Oscar e o papel como uma das diretoras pioneiras da indústria, e assim os enlutados de Ephron vieram de todo o país. Nomes como o senador Al Franken, Barbara Walters, Diane Sawyer, Alan Alda, o editor da Vanity Fair Graydon Carter, Rob Reiner, Jon Hamm, Jennifer Westfeldt e o colaborador frequente Scott Rudin compareceram, respectivamente, rindo e bebendo champanhe rosa quando o serviço terminou .

Era um dia ensolarado no Upper West Side de Nova York, e havia conversas, almoços e memórias a serem feitas. E para aqueles que precisavam de um pouco de ajuda, Ephron incluiu uma receita diferente de sua coleção pessoal no livrinho entregue a cada uma de suas amigas.


Uma festa literária: a preparação de uma refeição de ação de graças

No Livros que cozinham: a feitura de uma refeição literária, encontramos sustento em poesia, ensaios, ficção e livros de receitas que incorporam receitas. Neste Dia de Ação de Graças, estamos retornando aos livros e autores cujo trabalho está dentro Livros que cozinham para encontrar inspiração para nossas mesas de Ação de Graças. Esperamos que você ache esses pratos tão saborosos de ler, cozinhar e compartilhar como nós.

“Turkey Bone Gumbo” de Sara Roahen's Gumbo Tales

Enquanto Livros que cozinham inclui uma receita passo a passo de como fazer um "peru assado" do famoso livro de receitas de Irma Rombauer A alegria de cozinhar, Sara Roahen oferece um ritual diferente para agradecer: preparar um pouco de “Gumbo de osso de peru”. É uma receita que ajuda a lembrá-la de que ela pode "comer e beber como uma nova Orleanian" onde quer que se encontre, mesmo depois de deixar para trás sua amada cidade depois que o furacão Katrina dizimou casas, bairros, casamentos e estados mentais.

Turkey Bone Gumbo é um prato para fazer no dia seguinte ao Dia de Ação de Graças, pois, como Roahen diz, “[l] ike sanduíches de peru e molho de cranberry, torta de abóbora fria e Stove Top refinado com purê de creme com cebola cremosa e batata doce . ”

Ela faz o gumbo porque “o jantar de Ação de Graças é sempre melhor na segunda vez, não importa onde você more” (266).

Quando Roahen serve este prato em Wisconsin para sua grande família, ela tem uma epifania. Ela presumiu que uma refeição como esta, fora do contexto, não seria tão significativa. Mas ela estava errada. Ela percebe que comida tem a ver com a conexão que acontece quando as pessoas cozinham e comem juntas, e que fazer seu gumbo não apenas evoca sua vida perdida na Louisiana, mas também sinaliza um começo - e que “novos começos são importantes” (268).

“Recheio de Espinafre e Passas para Mamãe” e “Molho de Cebola e Sálvia da Nana” de Teresa Lust Passe a polenta e outros escritos da cozinha

Em seu ensaio "The Same Old Stuffing", Lust compartilha a prática de sua mãe de encher o peru com dois recheios: "Ela encheu a cavidade principal do pássaro com o molho de salva e cebola da minha avó paterna. [. . .] E para a cavidade do pescoço do pássaro, minha mãe consertou o que você chamaria de recheio híbrido ítalo-americano ”(52).

Temendo que o banquete de Ação de Graças incluísse muitos amidos, a mãe de Lust queria que sua família escolhesse qual recheio ela deveria preparar. Seu pai fez a escolha - a receita de recheio de sua mãe - mas quando a família compartilhou a festa daquele ano, eles sentiram a perda. Como Lust lembra os leitores, “Quando as tradições consagradas pelo tempo começam enquanto você não está olhando, ao que parece, eles não precisam se preocupar com o equilíbrio, ou as necessidades nutricionais diárias, ou mesmo a precisão histórica. Pois tais rituais surgem das memórias, e as memórias não estão sujeitas a fatos concretos ”(63).

"Batatas Anna", "Purê de batata" e "Batata suíça" de Nora Ephron Azia

Em seu romance Azia, Ephron fornece reflexões sobre batatas e amor, comparando diferentes pratos a diferentes estágios do amor, incluindo laboriosas batatas crocantes para os primeiros estágios. Ela afirma que se você não fizer batatas suíças ou batatas Anna no início de um relacionamento, você nunca fará (124). Para o fim de um relacionamento, ela reserva purê de batata menos trabalhoso: comida amanteigada reconfortante. Mesmo assim, achamos que sua mistura de batatas cozidas passada em um espremedor com um pouco de creme de leite, bastante manteiga derretida, sal e pimenta é perfeita para qualquer ocasião.

Torta de abóbora

“Pompkin Pudding” de Amelia Simmons ' Cozinha americana

Publicado quando os Estados Unidos tinham apenas 20 anos, o livro de receitas de Amelia Simmons foi o primeiro de seu tipo, usando deliberadamente ingredientes do Novo Mundo para adaptar receitas britânicas e europeias a este novo país em que ela se encontrava. Algumas de suas receitas (ou o que Simmons chamados de "receitas") incluíam ingredientes como fubá ou alcachofra, mas ela também oferece instruções sobre como fazer um pudim "Pompkin" - um prato baseado em um método nativo americano para assar abóboras em pães parecidos com torta (28). Embora as receitas de Simmons não se pareçam muito com as dos livros de receitas modernos, elas certamente contêm os mesmos tipos de informações encontradas em todas as receitas: ingredientes e instruções. E, também, sua versão de 1796 de Pompkin Pudding tem gosto tão outonal e decadente - com seus três litros de creme, nove ovos batidos, noz-moscada, gengibre, açúcar e, claro, abóbora - quanto a torta icônica que agora completa o Refeição de Ação de Graças (28).

Jennifer Cognard-Black é professora de inglês no St. Mary’s College de Maryland, onde ensina redação criativa, literatura feminina e romance.

Melissa A. Goldthwaite é professora de inglês na Saint Joseph’s University, onde ensina redação.

Eles são os editores de Books that Book: The Making of a Literary Meal e desejo um feliz dia de ação de graças!

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Trabalhos citados

Ephron, Nora. Hearburn. Livros Vintage, 1983.

Luxúria, Teresa. Passe a polenta e outros escritos da cozinha. Ballantine Books, 1998.

Roahen, Sara. Gumbo Tales: Encontrando meu lugar na mesa de Nova Orleans. W. W. Norton & amp Company, 2008.

Simmons, Amelia. O primeiro livro de receitas americano: um fac-símile de “culinária americana”. 1796. Dover Publications, Inc. 1958.


Homenagens a Nora Ephron: Meryl Streep, Billy Crystal, Carrie Fisher Lembre-se do falecido escritor-diretor

& # 8220Em sua observação brilhante das mulheres e seus relacionamentos com os homens em Quando Harry Conheceu Sally E diabos, ela discerniu as notas altas que apenas os cães da comédia podiam ouvir, se isso faz algum sentido. O filme é uma peça tão importante da literatura cômica porque Nora estava aberta à receita de adicionar os ingredientes de todos na sala & # 8212 Rob Reiner e eu e Meg Ryan & # 8212 e sendo o chef final. Quando você vê nas pesquisas da Internet, & # 8216Qual & # 8217 é o melhor casal romântico de todos os tempos? & # 8217, você vê Meg e eu primeiro. Acho que nenhum de nós pensou que isso teria esse impacto. Ela fará falta. & # 8221 & # 8212 Billy Crystal

& # 8220Ela estava f & # 8211in & # 8217 alerta que estava no jogo. Ela estava no meu, também ela estava no jogo de todo mundo. Ela estava atenta a tudo que você dizia e ao que não estava dizendo. Ela acreditou em si mesma. Ela sabia o que era engraçado. Ela sabia o resultado final das coisas. Sua escrita estava clara, não havia cartilagem. Ela não era muito divertida, tipo, & # 8216Vamos & # 8217s, Skippy. & # 8217 Ela era alguém que dizia o que queria dizer. Isso é divertido para mim, mas não para todos. É exaustivo. Mas você gostaria de conhecê-la em um restaurante em Nova York e, quando ela falasse com você, você se inclinaria como se fosse um incêndio, para se aquecer com o fogo da personalidade dela. & # 8221 & # 8212 Carrie Fisher

& # 8220Ela era tão única. Ela daria uma festa na queda de um chapéu. Quando a conheci, ela me contou sobre o casamento com Nick e disse: & # 8216Eu deveria ter providenciado. & # 8217 Ela era uma cozinheira incrível, e seus jantares sempre incluíam Máfia, que era seu jogo favorito. Você & # 8217d iria para Londres com Nora, e a próxima coisa que você & # 8217d saberia & # 8217d estaria andando por uma rua em Kensington indo para aquela loja que tinha os óculos perfeitos de que ela gostava. Ela era muito específica e uma amiga única, boa e afetuosa. & # 8221 & # 8212 Lauren Shuler Donner, Produtor, You & # 8217ve Got Mail

& # 8220Como você fala sobre um amigo que disse tudo o que você gostaria de dizer? Tudo o que você queria dizer no mundo, ela poderia dizer melhor, mais curto e mais engraçado. E diabos, nunca a vi sentar-se o dia todo como diretora, e é um dia longo. Ela estava literalmente na ponta dos pés o tempo todo, pronta com anedotas, informações, expertise, acima de tudo: livros, notícias, tendências, tecnologia, filmes, peças de teatro. Eu me perguntei quando ela dormia. E então Sally Quinn me disse ontem à noite, & # 8216Oh, ela dormia oito horas por noite. & # 8217 eu pensei, & # 8216Oh, Deus! & # 8217 & thinsp & # 8221 & # 8212 Meryl Streep

& # 8220Nora Ephron fez o tipo de filme que adoro assistir indefinidamente. Se um deles aparecer na TV, não posso & # 8217t (ganhei & # 8217t) desligá-lo até o fim. Eu ainda espero pelos meus momentos favoritos. Eu realmente não sei quantas vezes eu vi Sem dormir em Seattle ou Quando Harry Conheceu Sally & hellip. E pensar que fazer filmes era apenas uma das muitas paixões de Nora. Extraordinário. Eu li que Billy Wilder deixando o funeral de [Ernst] Lubitsch & # 8217s disse: & # 8216Não há mais Lubitsch, & # 8217 e William Wyler respondeu: & # 8216Pior do que isso, não há mais filmes Lubitsch. & # 8217 Não quero me colocar no lugar deles, mas posso relacionar. & # 8221 & # 8212 Nancy Meyer, Diretor

& # 8220Se ela for parte de nós, devemos ser mais como ela: leia tudo, saboreie tudo, aceite o riso como uma droga, beba mais champanhe rosa e, sim, aprimore seu estilo. Mike Nichols sugere que, quando as pessoas passam, continue a conversa. Isso é inteligente porque ainda preciso dos conselhos de Nora sobre simplesmente tudo. & # 8221 & # 8212 Martin Short

& # 8220Nora era corajosa com suas emoções e inteligente sobre o coração de uma maneira muito particular. Na verdade, ela me deu versos tão perfeitos, que coloquei em uma música para Azia e Isto é minha vida. Sempre havia algo que o faria sorrir e se identificar. A tímida Nora era incapaz de fazer qualquer coisa sem ter senso de humor, e nunca houve uma Nora que se envergonhasse do romântico. & # 8221 & # 8212 Carly Simon


Macaroons e linhas engraçadas em um memorial repleto de estrelas para Nora Ephron

Quando um dos maiores contadores de histórias de Hollywood se despediu, ela o fez com o mesmo humor e generosidade de sua vida.

Nora Ephron, escritora de Sem dormir em Seattle e Quando Harry Conheceu Sally, deixou instruções estritas para amigos, como Tom Hanks, Meg Ryan, Steven Spielberg e Steve Martin em seu serviço memorial.

Seguindo os planos em uma pasta marcada 'saída', seu filho Jacob disse a palestrantes incluindo Tom, sua esposa Rita Wilson e a irmã de Nora, Delia: "Não tenha medo de ser engraçado".

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Em homenagem a seu gosto por comida, foram distribuídas receitas com o programa e uma para macaroons de coco que "faz cerca de 22".

Havia referências gastronômicas frequentes em todo o serviço para Nora, que também dirigia Julie e Julia, um filme sobre a arte da culinária francesa.

Isso incluía a coleção de pelo menos 10 geléias em sua geladeira e sua resistência a um jantar de Ação de Graças mais cedo.

"Sempre tivemos isso aos 7, como pessoas civilizadas", brincou seu outro filho, Max.

Antes que as portas se abrissem no Alice Tully Hall no Lincoln Center, a multidão apenas para convidados conversou no saguão enquanto bebia champanhe.

Falando antes do início do serviço, a jornalista Lynn Sherr disse ao New York Times: "Ninguém sabe se deve tratá-lo como um coquetel ou não. E Nora teria adorado isso."

Meryl Streep, a estrela de Julie e Julia, também estava entre aqueles que prestavam homenagem no memorial.

Ela disse: “Como você fala sobre uma amiga que disse tudo o que você gostaria de dizer, tudo que você queria dizer no mundo, mas melhor, mais curto e mais engraçado?

“Às vezes você tem que esperar até que sua amiga saia da sala para dizer como ela é ótima”, acrescentou ela. "Porque ela absolutamente nunca toleraria nada disso se estivesse ao alcance da voz."

O último palestrante a se dirigir aos convidados foi o assistente de Nora por 14 anos, J J Sacha.

Antes de acertar um rolo com os destaques do filme, ele se apresentou com as palavras que muitos o ouviram dizer ao telefone e ndash "O escritório de Nora Ephron".

Os 800 convidados no memorial incluíram Bette Midler, Jon Hamm, Sally Field, Shirley MacLaine e Matthew Broderick.

O prefeito de Nova York, Michael Bloomberg, Annette Bening, Lauren Bacall, Diane Stewart e Barbara Walters também prestaram suas homenagens.

Nora tinha 71 anos quando faleceu em 26 de junho em um hospital de Nova York de pneumonia causada por leucemia mielóide aguda.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: 15 recomendações de livros para amantes da culinária

Cerca de uma vez por mês, o Eater Book Club se reúne em nossa Test Kitchen na cidade de Nova York, reunindo leitores para discutir um livro que mergulha em comida ou bebida de alguma forma - seja um livro de memórias, não-ficção relatada, qualquer tipo de romance, ou algo diferente. Aqui está uma lista dos livros que lemos desde que o Eater Book Club começou em 2018. E para mais recomendações de livros sobre comida do Eater, verifique os melhores livros de receitas para iniciantes ou esses livros que valem a pena presentear.

Nota do editor, abril de 2020: Eater Book Club está atualmente apenas online. Descubra mais sobre o clube do livro no Instagram e todos os eventos virtuais do Eater por aqui.

Objetivo Estúpido Arbitráriopor Tamara Shopsin

Tamara Shopsin cresceu na loja dos pais que virou restaurante no Greenwich Village de Nova York e, neste livro de memórias, ela narra aquela época e como foi crescer como uma criança restaurante. Partes iguais engraçadas e elegantes, contadas em um estilo solto e não linear, Objetivo Estúpido Arbitrário é um instantâneo perfeito de uma cidade de Nova York que não existe mais. Compre por $ 9

Queime o lugarpor Iliana Regan

As belas e deslumbrantes memórias da restaurateur Iliana Regan relata a vida do chef dentro e fora dos restaurantes - focando em sua família, seu vício e sua identidade tanto quanto a própria comida - e traça o caminho que ela percorreu para abrir seu aclamado restaurante em Chicago, Elizabeth . Compre por $ 17

The Cooking Gene por Michael Twitty

O historiador da culinária Michael Twitty traça a história de sua família - e a história da cultura alimentar do sul - neste importante livro de memórias. Da casa de seus ancestrais em Gana às plantações no Sul e dos campos de batalha da Guerra Civil às fazendas de propriedade de negros, o livro de Twitty mostra por que é tão importante ter conversas sobre a quem realmente pertence a comida. Compre por $ 15

Mulher de loja de conveniência por Sayaka Murata, traduzido por Ginny Tapley Takemori

No Mulher de loja de conveniência, A vida da personagem-título Keiko Furukura é consumida pelos acontecimentos da loja em que trabalhou durante toda a sua vida adulta. Ela conhece as rotinas e ritmos, a melhor maneira de aumentar as vendas para os clientes em dias chuvosos e quentes, como antecipar cada movimento seguinte dos clientes. É a única coisa com a qual ela se preocupa (e, na verdade, a única coisa que ela realmente entende) - e tudo fica completamente fora de controle quando ela tenta sair e se encaixar no mundo exterior. Compre por $ 11

Cork Dorkpor Bianca Bosker

Cork Dork é o olhar de um ex-jornalista de tecnologia sobre o estranho mundo do vinho. Bianca Bosker largou o emprego e para ver se tem o que é preciso para se juntar à obsessiva comunidade de sommeliers e se tornar uma das melhores do ramo. Compre por $ 11

Pão de gengibre por Helen Oyeyemi

O romance lírico e sinuoso de Helen Oyeyemi leva os leitores a um mundo intrincado cheio de magia pisque e você vai perder, onde bonecas falam, países fictícios existem (talvez!), Changelings caminham entre as pessoas. Este é um livro - sobre pão de mel, definitivamente, mas também sobre família e saudade - que vai te deixar confuso. Compre por $ 16

Azia por Nora Ephron

O romance semiautobiográfico da lenda da Rom-com Nora Ephron Azia é engraçado e devastador, narrando a longa separação da protagonista Rachel Samstat, autora de um livro de receitas que descobre que seu marido está tendo um caso com uma amiga casada - os dois casais vivem no mesmo círculo de alto perfil - enquanto ela está grávida de sete meses de seu segundo filho. Com receitas, o humor seco característico de Ephron e a encenação da montanha-russa que acompanha qualquer rompimento dramático, este pequeno romance é uma virada de página até o fim. Compre por $ 11

JELL-O Girlspor Allie Rowbottom

É difícil dizer não a um livro sobre "um descendente da fortuna Jell-O" e Jell-O Girls não decepciona. Neste livro de memórias, a autora Allie Rowbottom tece a história de uma família financiada pela venda do negócio Jell-O por $ 67 milhões em 1925, trocando de perspectiva entre ela, sua mãe e sua avó com facilidade. O que resulta é uma tragédia, principalmente - a ameaça de uma maldição familiar é grande neste livro, o lado negro da fortuna Jell-O alegre - mas uma que é contada lindamente. Compre por $ 13

Confidencial de cozinha por Anthony Bourdain

As memórias inovadoras de Anthony Bourdain sobre a vida dentro de cozinhas de restaurantes mudaram a maneira como os Estados Unidos pensavam sobre a indústria quando foi publicado em 2000. Os tempos mudaram significativamente desde então, mas ainda vale a pena ler o livro por causa de histórias fantásticas do "ponto fraco da culinária", contadas com a prosa perversa pela qual Bourdain era conhecido. Compre por $ 13

Notas de um jovem chef negro por Kwame Onwuachi e Joshua David Stein

Todo mundo sabe que abrir restaurantes não é fácil, mas ninguém narra os altos e baixos da abertura - e o que é preciso para chegar lá - como o chef Kwame Onwuachi. Este livro de memórias apresenta os altos e baixos da história de vida do chef, desde sua infância no Bronx e a viagem de verão para a Nigéria que acabou durando anos, até sua passagem por Top Chef e a profunda expectativa (e queda final) de seu primeiro restaurante sofisticado e ambicioso. Este livro de memórias refrescantemente sincero mantém os leitores presos até a última página. Compre por $ 16

Restaurante Chinês Número Umpor Lillian Li

Este romance narra um drama familiar completo com casos secretos, incêndio criminoso e chantagem, contados através dos altos e baixos diários da vida multigeracional no negócio de restaurantes. As descrições vívidas no livro - seja enrolando pato quente em panquecas ou um relacionamento que azedou - são o que o torna especial. Compre por $ 12

PS Eu ainda te amo por Jenny Han

Jenny Han passou pelo Eater Book Club em fevereiro, bem na época da sequência do clássico instantâneo do Netflix Para todos os meninos que eu amei antes saiu, para falar sobre a adaptação de cenas de comida, cozimento de estresse e muito mais. (Leia uma entrevista com a autora aqui.) Seu segundo livro - e a adaptação para o cinema - estão repletos de cenas de comida silenciosas e significativas. Pegue para $6

Salve-me as ameixas por Ruth Reichl

Neste livro de memórias dos dias de Ruth Reichl à frente de uma revista de comida agora fechada, mas antes proeminente Gourmet, o famoso escritor e crítico de culinária detalha como era dirigir uma revista impressa no auge das revistas impressas e depois acompanhá-la até o fim devastadoramente amargo. O livro de memórias está repleto de percepções do mundo da mídia, memórias de Reichl que salva o dia e receitas oportunas. É tão suculento quanto você deseja. Compre por $ 18

A maneira que você Me Faz Sentir por Maurene Goo

A adolescente Clara Shin teve problemas muitas vezes na escola, e agora ela está presa trabalhando no caminhão de comida coreano-brasileira do pai durante todo o verão. Em meio à falta de sua mãe influenciadora, que sempre viaja, lutando contra seu inimigo no trabalho, se apaixonando e chegando a um acordo com quem ela é, Clara estende massa para kimchi pasteis, faz marinada para grelhados picanha espetos, e aprende como levá-la lombo ao nível perfeito de batata frita. Compre por $ 9

Com o fogo no alto por Elizabeth Acevedo

Emoni Santiago sonha em ser chef, mas no último ano do ensino médio com uma filha de três anos, ela sabe que tem que trabalhar duas vezes - ou dez vezes - mais para conseguir o que deseja. Neste impressionante seguimento do romance de estreia vencedor do National Book Award do poeta slam, Emoni de Elizabeth Acevedo - teimoso, espirituoso e cheio de talento - narra as lutas diárias e vitórias que vêm com o último ano: preparação para a faculdade, morando com a avó, e querendo tanto realizar seus sonhos. Salpicando sua narrativa estão toneladas de cenas de culinária e comida, além de suas próprias receitas. Compre por $ 9

Você tem um livro que gostaria de recomendar ou deseja entrar na lista de mala direta de Nova York para futuros clubes do livro? Envie um e-mail para [email protected] com “Eater Book Club” na linha de assunto.

Os melhores livros de receitas do outono de 2019

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A comida é tão saudável e saborosa quanto costumava ser?

por Ruth Reichl, AARP, 11 de agosto de 2020 | Comentários: 0

En español | Escrevo sobre comida há 50 anos, mas foi preciso a crise do COVID-19 para me mostrar o quanto eu não sabia. Enfrentando as prateleiras dos supermercados vazias pela primeira vez na vida, estendi a mão para as pessoas que nos mantêm alimentados. Enquanto conversava com fazendeiros, pescadores, fazendeiros, chefs e fabricantes de queijo, finalmente comecei a entender como nosso sistema alimentar realmente funciona.

O problema é o seguinte: todos nós sabemos que nossos gostos alimentares mudaram. Sabemos que os americanos agora comem mais salsa do que ketchup e que o ramen é tão familiar quanto a sopa de tomate Campbell. Ainda assim, quando se trata do básico, tendemos a acreditar que estamos comendo praticamente a mesma comida que nossos avós comiam.

Considere o jantar de Ação de Graças. Desde 1863, quando Abraham Lincoln declarou o Dia de Ação de Graças um feriado nacional, os americanos em todos os lugares sentam-se para assar peru, recheio e purê de batatas. “Isso tem gosto igual ao da minha avó”, diz meu marido todos os anos, enquanto nos deleitamos com o fato de estarmos literalmente comendo história.

Sua memória está pregando peças nele. A comida na minha mesa - e na sua - não se parece em nada com o que nossos ancestrais comiam. Um peru nascido há 50 anos olharia com profunda suspeita para aquele pássaro que você está esculpindo, o fazendeiro do passado mal reconheceria as batatas em seu prato e o trigo no pão que usamos para recheio não é nada como os grãos de âmbar em as planícies do passado. American food is being transformed at such a rapid pace that a few years from now, it's entirely possible our turkeys will no longer even be hatched from eggs.

Although I may not remember how Grandma's food tasted, I certainly remember her complaining about its cost. Little wonder, as almost a third of her household budget went to feed the family. Since then, food prices have come down so dramatically that average Americans spend a mere 7 percent of their budget on it — less than people spend in any other nation on earth. That seems like progress, but just look at us! Three-quarters of us are overweight, and 6 out of 10 of us suffer from chronic illnesses such as diabetes, heart disease, asthma and hepatitis. Does our cheap food have anything to do with that? Looking for answers, I turned back the clock.

Ruth Reichl at her Hudson Valley home.

When I was growing up in Connecticut, my mother bought corn, poultry and tomatoes from the farm next door. Our milk came from the Loudon Dairy, down the road. The farm is long gone, and the dairy is now a golf course, but I never gave much thought to why they disappeared. It was not, it turns out, an accident.

As we entered World War II, almost a quarter of Americans were employed in farming. After the war ended and the Cold War began, our government decided that growing bigger, better and substantially more food than the Soviets did would be a great way to spread democracy. They began by converting into fertilizer the enormous stockpile of ammonium nitrate left over from the explosives program.

The new nitrate-rich fertilizer dramatically increased productivity. Meanwhile, new laborsaving machines replaced inefficient horses, and progressive plant breeding improved yields. Scientific advances such as the use of antibiotics to make animals grow faster were also introduced.

By 1960, our farms had become so efficient that fewer farmers were able to grow significantly more food, and farmers dwindled to 9 percent of the population. Small farms were gobbled up by bigger ones, and in suburban America, farms began to vanish. Urban dwellers barely noticed, but we were starting to lose touch with the way our food was grown. Things got so bad that, 10 years ago, when I handed a cucumber to a New York City kid, he looked at it with wonder. “What's that?” he asked.

But we weren't losing just farms. My family used to pile into Dad's old woody station wagon every summer, stopping to eat at local restaurants as we drove across the country. I remember my first taste of Rhode Island stuffies and the thrill of Iowa loose-meat sandwiches, and, as we drove to South Carolina, I repeated the words “Frogmore stew, Frogmore stew,” over and over, wondering what that regional specialty would taste like.

Those trips ended in the ‘60s: Restaurants that served those dishes began to close, and road trips were a lot less fun when the only dining places left served fast food. Americans had chosen consistency over tradition, yet we lost more than regional flavors: We lost some of the glue that held rural America together.

Efficiency also invaded our homes. In the early ‘50s, Poppy Cannon's The Can-Opener Cook Book charged onto the best-seller list with its suggestions for fast, easy family meals. When Mom became a fan, Dad and I began to dread dinner. I recently looked up the recipe for one of her favorite dishes: Casserole à la King. It turns out to be canned macaroni and cheese mixed with canned Chicken à la King and topped with grated cheese, bread crumbs and butter. Did Mom really think it was palatable? Did anyone? I expect that much of Poppy's success was due to her promoting her specious theories on America's favorite new medium, television.

But she was just a sign of the times. By the mid ‘50s, most American kitchens were equipped with refrigerators, and housewives filled their new freezers with three iconic foods of that moment: TV dinners, fish sticks and Tater Tots. Frankly, after Poppy Cannon's concoctions, they were a thrill those chicken TV dinners, with their peas and mashed potatoes, were some of the best meals Mom ever made.

"What we want is to make life more easy for our housewives,” Vice President Richard Nixon told Soviet Premier Nikita Khrushchev in the famous “kitchen debates” of 1959. My mother and legions of other women held Nixon to his word. For them, even TV dinners took too much time.

"Instant” became my mother's favorite word as she happily embraced an entirely new group of foods designed to get her out of the kitchen quickly. Instant mashed potatoes, freeze-dried instant coffee, Pop-Tarts, Tang and, of course, Carnation Instant Breakfast began to line our cupboard shelves. Mom bragged she could get dinner on the table in 15 minutes flat.

Some people had second thoughts about all this. The price of air travel had dropped dramatically, and hordes of American tourists went off to explore Europe and other parts of the world on $5 a day. They came home hungry for the delicious foods they'd tasted on their travels. Julia Child was there to help.

"This book,” she wrote in the introduction to Dominando a Arte da Cozinha Francesa, first published in 1961, is for the “American cook who can be unconcerned with budgets, waistlines or … anything which might interfere with the enjoyment of producing something wonderful to eat."

But the ‘60s were a decade of enormous culinary conflict. Women, entering the workforce in record numbers, yearned for ever-easier and faster foods to prepare for their families. Frozen bread dough, frozen piecrusts, Green Giant peas and Cool Whip all entered the market to make their lives easier. And if they were a little late getting home from work, that problem was easily solved: Snack-food options were exploding, with the introduction of Pringles, Ruffles, Bugles, Chipos and Doritos.

The Julia Child crowd, however, had a new friend in the White House. Eleanor Roosevelt had served hot dogs to the king of England, and Mamie Eisenhower once plied the king of Greece with toasted Triscuits, but the new first lady was eager to show off a different side of America.

Jackie Kennedy lured a serious chef, René Verdon, to Washington so she could regale the president's guests with quenelles and sole Véronique — two recipes straight from Julia's book. Long before anyone had heard of farm-to-table cooking, Verdon was growing vegetables on the White House roof and herbs in the East Garden.

Perhaps that inspired Howard Johnson to hire an equally accomplished French chef to upgrade the food at his iconic chain of American restaurants. Jacques Pépin is one of America's unsung heroes. At Howard Johnson's, Jacques went back to the basics, making everything from scratch. He understood what American food could be: His kitchens turned out 10 tons of fresh hot dogs daily, and he insisted on real potatoes in the clam chowder and real clams in the fried strips. To this day, if you ask me to define American food, the first thing that comes to mind are my memories of those crisp, delicious fried clams.

Now people have begun to cook again, and the family meal–long threatened–has returned in earnest.


My Culinarification

We are in the midst of a culinary orgie, thanks, in part, to the Food Network, Top Chef, Nora Ephron, and Julie Powell. Even the New York Times has gotten into the act, running pieces by both Michael Pollan and Maureen Dowd in a recent Sunday Magazine. Pollan's article starts off as more reflective. He recalls watching Julia Child on TV and how it changed the cuisine in his childhood home (for the better) and the types of dishes his mother would make thanks to JC's show.

Pollan's piece got me thinking about my own food memories. Julia Child was not a figure that loomed large in the culinary landscape of my childhood. I remember catching bits of her show on PBS, but being a child of the 1980's, she reminded me of Chef, from the Muppets. Apart from that I can't say she had any sort of impact on me, let alone on my mother or even my grandmother's cooking. The women [and man] in my family have had a love/hate relationship with cooking that can be traced back on the maternal side of the family, starting with my grandmother.

In the 1970's, my grandmother owned an Italian restaurant in a little town in upstate New York. She was the only [Italian] restaurant in the area, and the place was a family affair with my grandfather hosting and running the front of the house, my mom waitressing and my dad helping out in the kitchen. My grandmother introduced the neighbors to eggplant, broccoli rabe, homemade pasta and fresh basil. On Sundays, she sold plates of pasta and meatballs for $1.50. She was living her dream. That is, until the first Domino's Pizza moved in shortly after and my grandmother's culinary dream went up in smoke.

My mother, having spent a good part of her childhood and young adulthood cleaning up after my grandmother's culinary adventures in the kitchen, hated cooking. She grew up eating the freshest food available, grown in small but lush backyard gardens in the Bronx and cooked by my grandmother and great grandmother. Sunday dinners in that house were an event, which all of the relatives would partake in, showing up with Corningware dishes filled with garlicky aromas and the scent of fresh basil or stewed tomatoes. The inevitable bottle of homemade wine would be cracked open and when that was drained, demitasse cups of espresso with a slice of lemon would be passed around the table.

When my mom grew up, she never cooked. Instead, she married my father, who (as luck would have it) learned to cook basic dishes from his mother. The first (and only) meal my mom tried to cook for my dad involved Salisbury steak, and, because she didn't have oil or butter, my mom thought karo syrup would be an appropriate substitute. Much to her dismay, the entire meal needed to be thrown out since the karo syrup glued the patties to the pan. That night my parents ordered take out and continued to do so nearly every night until my sister was born.

In 1985, my dad was working in the meatpacking district (before it was fashionable and when Stella McCartney was a place called "Quality Meats" a fact my dad likes to dwell on when we walk past there today). My father started as a meat inspector for the government, which entailed him threatening to shut every place down -- running from what is now La Perla all the way to Diane Furstenberg -- that was in violation of the health code, or, conversely, the macho mafia-type meat men threatening to shut my father down with a gun. He then moved on to a safer career, as a meat purveyor to restaurants around New York including the Carnegie Deli and Windows on the World. The irony at this point was that my dad (and the rest of our family) never ate meat.

Long before Gwenyth Paltrow even knew what tempeh was, my family was macrobiotic. My breakfasts consisted of millet. My sister snacked on nori (seaweed) and raw kale. When we went to birthday parties, we arrived armed with our own soy pizza (organic, whole wheat crust, tomatoes and soy cheese) and something called a magic brownie, (not what you'd think) rather a chocolate-less, dairy-less, sugar-less, flour-less square of carob with walnuts. At a Fourth of July BBQ, we brought our own tofu pups (tofu hot dogs) and potato salad made with tofu mayonnaise. My sister and I didn't eat meat until we were ages seven and 11, respectively. French cooking was the farthest thing away from seared tofu and arugula sandwiches that you could get. I don't even remember ever having butter in our house (quelle horreur!)

After eight years of eating soy pizzas, tofu, veggies and bulgar burgers, my parents saw that macro was still too micro in the mainstream food world for us to continue to function without cooking on a daily basis. Little by little, skim milk began to replace soy milk, turkey, replaced tempeh, and cheese, the chard. I also ate my first hot dog (and promptly threw it up). Things only got worse from there. Take-out menus filled cookbook shelves and candy suddenly appeared -- the first time my sister received a chocolate bunny for Easter, she played with it, not knowing it was edible. Our waistlines also grew and so did the battle to keep them down. Cooking a meal was only something we did when company came, and it was a stressful affair where tempers ran high and food was overcooked. Any other time, we went out to eat or ordered take out. We had a tab at the local Italian restaurant.

When I went off to college, I thought such things were normal, only to discover in my first month away that people would reminisce about what foods their parents (mainly their moms) cooked. "My mom's tuna casserole," "Her fish tacos," "Steak and pomme frites." They turned to me. "My mom's take out menus," I said, only half kidding.

My junior year of college, my housemate was an aspiring Stepford wife. She made everything from scratch. One day she told me she was going to make a chocolate cake. "But we don't have cake mix," I informed her. She looked at me like I was crazy. "I don't need cake mix," she said. I quietly wondered just how she was going to accomplish this without a mix. It never occurred to me that one could make a cake with flour, sugar, milk and eggs. I (sheepishly) watched her measure, pour, whisk, bake and create. All she had to do was follow the recipe and liquids became solids (and vise versa). It felt a bit like watching a magician perform an illusion that you know has a logical answer, but you just can't wrap your mind around it.

A year later I discovered Nigella Bites no Style Network. A show imported from the UK and featuring a dark-haired, British woman who clearly loved to eat (as illustrated by her curvy figure), Nigella Lawson taught me that preparing food is a form of entertainment that was almost as fun as, well, sex. The camera work was borderline pornographic, with shots of Lawson sucking up oil-soaked spaghetti, naked chickens being rubbed down with butter, the pop and sizzle sounds of a ham as it developed its brown sugar crackling. But most impressive to me was the chopping. Nigella's Global knife glinted and flashed as she quickly diced an onion ("it need not be cut perfectly," she would say), chopped carrots or deboned a duck. Until then, I never realized that the act of cooking itself could be so full of pleasure. A type of creation, but better yet, a creation that can be celebrated and nourish family & friends. That same day, I purchased my very first cook book, Lawson's How to Be a Domestic Goddess .

I proved to be a natural baker from charlottes to pavlovas, biscotties to pies. It's all about measuring, following directions and maintaining as much control over your cooking environment as possible. Around the same time, I stumbled onto Julie Powell's blog. I thoroughly enjoyed following Julie's exploits and cheering on her successes. Both Julie Powell and Julia Child's fearlessness encouraged me to branch out and expand my culinary horizons to include savory dishes. I made room on my new cook book shelf for The Silver Spoon, Molecular Gastronomy) and the Chez Panisse Café Cookbook. I read cook books like they were novels, until I realized there was a whole genre of books about food and cooking like As They Were, The Omnivore's Dilemma e Animal, Vegetable, Miracle.

In 2006, I caught the Julia Child fever when My Life in France was published. I read about Child's life even before I tried any of her recipes. I got caught up in her spirit, her humor and the voice -- which by now I was googling online for video clips just so I could hear it. One of the most defining quotes from My Life in France is actually attributed to Paul Child, Julia's husband: "If variety is the spice of life, my life must be one of the spiciest you ever heard of. A curry of a life." It was the Childs' zest for life and how they embraced the journey, even the unknown, that made me approach my own unknown challenges with more enjoyment and less fear.

I only recently started cooking from Dominando a Arte da Cozinha Francesa vol. 1, when a copy of the book was given to me at the Julie & Julia set sale. I perused the book, afraid the Julia Child I had gotten to know through My Life in France and her biography wouldn't be as evident in cook book speak. But, I began to finding familiar phrases and Julia's same authoritative, exacting voice, still with that hint of humor and mischief. The first recipe I tried was simple and perfectly suited for the start of cherry season, the cherry clafoutis. I followed the recipe to the letter and the resulting clafoutis was sweet but slightly tart, and a little custardy. Like a more dense version of a crepe. It was delicious.

I might not yet be ready to master Julia's omelette or French bread recipes, but my culinary mentors have taught me to embrace cooking and food in a way I never witnessed growing up: with conviction, love, joy, and absolute fearlessness.


Oscar Nominated Meryl Streep and Stanley Tucci Cook It Up Over Julie & Julia

Looking very Julia Child-like, actor Meryl Streep stepped up to the press conference table in a long grey dress cut to her mid-calf, wearing a string of pearls. Her interview partner Stanley Tucci -- who plays Child's husband, Paul -- is clad in a dark sport coat and white open shirt.

At this event, timed to the original release of the film Julie & Julia, Streep was her usual effervescent self, while Tucci performed as the snarky comic counterpoint. They both seem to have enjoyed playing these characters so much so that it's no surprise that her starring role has led Streep to garner a Golden Globe and another Oscar nomination for Best Actress.

Though Streep went on to get hosannas from her next movie It's Complicated -- another film in which the 60-year-old actress plays a vibrant woman who transcends the implication of her age -- and stop-motion animated The Fantastic Mr. Fox, it's the twists and turns provided by director Nora Ephron no J & J that makes the intertwined stories of legendary French chef Child and her blogger fan Julie Powell the best of the bunch.

The wife of a diplomat in 1949 Paris, Child wonders how to pass the time so she tries hat-making, bridge-playing, and cooking lessons at the Cordon Bleu school. Once she discovers her passion for food -- which eventually leads to her seminal book, Dominando a Arte da Cozinha Francesa and a career that made her the first star televison chef during the '50s and '60s.

Then, in 2002, writer Powell (played by the endearing Amy Adams) -- about to turn 30 with an unpublished novel and working aimless jobs -- decides to cook her way through Child's book in a year and blog about it -- and that became the book Julie and Julia: 365 Days, 524 Recipes, 1 Tiny Apartment Kitchen. With sympathetic, loving husbands in tow, The film undulates between these two stories of women both learning to cook and finding their own success through it.

The tireless Streep has approached her career with a similar passion that was unexpected at first. From her first film role ironically in a film titled Julia, Streep transfered her ample skills as a Yale Drama School trained actress, to film and has led her to be nominated for the Academy Award an astonishing 16 times, with two wins so far.

Q: Because Julia Child was such a character, was there the additional challenge of not doing an impersonation that might veer into parody -- Nora Ephron said that you did a Julia Child for her one night after Shakespeare in the Park...

MS: Well, I bet everybody in this room could do their version of Julia Child. To everybody that voice was so familiar and then how do we know whether we're doing her or Dan Aykroyd's version of her. Everyone can pull that Bom apetite! out of there. When Nora gave me the script, sometime over a year ago, I just thought that it was so, so beautifully written.

It was an opportunity to not impersonate Julia Child, but to do a couple of things. For me, embodying her or Julie Powell's idea of her which is what I'm doing - I'm doing an idealized version, but I was also doing an idealized version of my mother who had a similar joi de vivre -- an undeniable sense of how to enjoy her life.

Every room she walked into she made brighter. I mean, she was really something. I have a good deal of my father in me which is another kind of sensibility, but I really, all my life, wanted to be more like my mother. So this is my little homage to that spirit. That's more what I was doing than actually Julia Child.

Q: The romance between Julia and Paul is so dynamic it's touching to see what you're doing.

Q: How did you create tthis organic-feeling relationship what research did you both do before stepping into their skins?

MS: Well, Stanley and I are often on opposite sides in a very famous Charades game every Christmas. We've been at each other's throats like married people for a really long time, many years [laughs].

We knew each other in that way and I just sort of am in love with him from afar anyway with the totality of the man, from his acting to directing work and in every way. So does everyone who knows him. He's just real treat to work with. It wasn't a tough job to imagine being in love with him.

ST: We have to go now. We are in a hotel after all. Thanks for coming [laughs].

For me it was easy, too. Probably most people in the world I, too, have been in love with Meryl Streep for many, many years. We'd done The Devil Wears Prada together which was really fun and we knew each other a bit socially before that so for me [doing this one] was awesome.

It was incredibly easy. You also make it easy because you're so comfortable. I'm always a little nervous when I start shooting and I was very nervous to play around with that.

MS: We're you nervous when we started?

ST: I was so nervous. I was. You made me feel so comfortable. It was nice.

MS: You know what Nora did -- she did what she called a costume test, but it was really sort of introducing us to our world. She took us up to the rooms which they built in the Paris apartment that she built in Queens, or wherever they were, and let us walk around in our clothes. In isolation, in your Winnebago, or whatever it is, you kind of have a hard time convincing yourself that you are who you say you are.

When you walk into this world and the light comes in a certain way and the landscape of Paris - a photograph but still - and here's the man of your dreams, it all came together before we had to actually [do it]. That was a big day.

ST: Yes, I remember. Those actual physical elements really helped a great deal.

Q: What would you have asked the people you played in this film if you had the chance?

ST: I'd like to ask them how they lived so long eating what they ate. I'm convinced that they both had two livers. I'd just be curious.

I can't say that I know what I would've asked them, but what I would've liked to have done is watch the interaction between the two of them in that little kitchen -- either in Paris or in Boston -- because to me that was the most interesting thing. When you see that kitchen, we recreated it in the film, it was so casual and really very intimate. I would've just liked to have watch that, watch them put together a meal. That would've been a great thing.

MS: I would agree. I would've loved to have heard Paul's voice. Julia's is so vivid and she left behind such an articulate trail of her journey in the book that she wrote with Alex [Prud'Homme] and in My Life In France and in her cook books. Her voice really comes through. I would've loved to have heard him because he was a great storyteller and his interests ranged across a wide variety of topics and I'm sure that he was sort of a really interesting person to hear.

Q: Julia Child went through so many challenges in the beginning of her career. What were some of the challenges that you both went through as you started out as actors?

MS: Well, my challenge was committing to acting, thinking that it was a serious enough thing to do with my life. What are you going to do with your one wild life? I just didn't think it was. Eu não sei. I thought it was sort of silly and vain, acting, even though it was the most fun that I had ever done. It remains that, ergo, it can't be good for me.

It was just deciding. I remember thinking the first time that someone said, "Well, what do you -" and I said, 'I'm a. I'm uh an actor." Then I had committed I realized, but it took a long time.

ST: I took it too seriously at first and it took me a long time to understand that you have to be serious about what you do but you mustn't take yourself seriously. That way you'll be happier and ultimately you'll be more successful. You'll be better at what you do.

I think the challenges for me at the beginning. Well, it was much easier after I lost my hair, to tell you the truth. I started to work constantly once I started to lose it. So I'm thinking about losing the hair on my whole body. That's disgusting.

MS: That's going to be repeated everywhere now and it's going to come back to haunt you [laughs].

Q: What were some of the best bonding experiences you had over food either on this movie or elsewhere.

MS: Well, we bonded. I mean, I knew Stanley, but I thought, "Well, I might as well invite him over for dinner." So he and Kate [his wife] came and I decided I'd make blanquette de veau and it was not quite done when he arrived and so he came in and completely took over in the kitchen.

ST: We tried to do it together, but we had too much wine. "Why are you doing that way?"

MS: "Is that what you're going to do?" "Seriously, I'm just asking [laughs]."

ST: "Why do you hold it that way?"

MS: "Can I just. " "It's okay." "I can show you an easier way." Estrondo. It was out of my hands. He's just a great chef and I'm a cook.

ST: You're very kind. It was a fun night, but we didn't eat until about 11 or so. My wife Kate came and said, "What time are we eating?" I said, "I think we'll be done cooking about eight." She goes, "We're not going to make that."

Q: What were your favorite food memories of either chefs and restaurants?

MS: Great, great tomatoes, but my mother was the The I Hate To Cook cookbook by Peg Bracken. Do you remember that? No. Not in your family. I remember when I was 10 going up to a little girl's house up the street and she and her mother were sitting at the table and they were doing something to tennis balls and I said, "What are you doing?" They said, "Making mash potatoes." I said, "What do you mean? Mash potatoes come in a box."

They were potatoes. They were peeling potatoes and I had never seen a real potato. So my mother's motto was, "If it's not done in 20 minutes it's not dinner." She had a lot that she wanted to do and cooking wasn't one of those things.

My food memories, I mean I think Julia Child really did change the whole [thing]. I recently found my knitting book at the bottom of knitting bag from 1967. It wasn't a knitting book. It was a magazine that had some knitting patterns in it and it was called Women's Day from 1967. It was filled with recipes and food ads and it's all Delmonte canned peas, Delmonte canned corn, Delmonte peas and corn, green beans and all the recipes are, like, take ground meat and put artificial mashed potatoes, layer it, top it off with tomato sauce out of a jar, put it in the oven and presto it's dinner. This is how we ate. People forget. Julia changed the way that people thought about cooking. Foi ótimo.

Q: if you had the opportunity what chef would you like to have over and what would you like them to cook for you?

MS: Dan Barber [from Blue Hill].

Q: What would you have him make for you?

MS: Anything that was fresh up there.

Q: And Stanley -- you were there at The James Beard Awards -- everybody was there that night -- who would you have picked?

ST: My grandmother, but she wasn't there. She was an extraordinary cook. There that night. There were so many of them, but Mario Batali I think in a lot of ways. Yeah, Mario.

Q: Did you do your own Julia imitation?

ST: No. I never did. I would've been fired.

Q: Meryl, you said that you had a hard time committing to acting. What were some of the other things you were taking seriously at that time?

MS: Well, when I was in drama school I was obsessed with Jonathan Schell's book The Fate of the Earth. I've always been interested in environmental issues and I still am. That seems to me be worthwhile work, but over time I understood, just what I think from other people's work, we need art as much as we need good works. You need it like food. You need it for inspiration to keep going on the days that your low. We need each other in that way.

So I've reconciled myself to the fact that you can make a contribution. I've even reconciled myself to the fact that even my children might choose this profession. They seem to be, and now that's okay. Really I was pushing the sciences but it's just not going to happen.

Q: Meryl, how hard or easy has it been to stay focused with all the success you've had in recent years?

MS: You know what, I didn't think about it. I really didn't think about either sustaining my career or my voice. I haven't really thought about it. I'm like every other actor, I've been unemployed more than I've been working because of the nature of what we do. We just have a lot of downtime even though it seems like you're working, working, working.

So I've never gotten used to either working or being out of work. It's a very uncertain life and there are only a few people that would sign up to be married to someone else doing that. My husband is an artist and he understands that, the vagaries of the job. I just take it as everyday is a miracle and I'm really glad that I'm still working and that people are not sick of me. Even I'm sick of me a little bit.

Q: You're now a box office star -- has that changed anything about the choices that you make now?

MS: I seem to have more choices in the last five years in the previous five years, maybe. I really don't know why that is, but part of me thinks it has to do with the fact that there are more women executives making decisions because everything starts with what gets made and where the money comes from. I'm sure that they've had more to do with that really than I have.

Q: How do you deal with all the accolades?

MS: Well, fortunately, the blogospshere supplies you with the other side of all the accolades [laughs]. Just sign on and get humble.


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