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Cesar Chavez, um herói americano

Cesar Chavez, um herói americano

Esta segunda-feira, 31 de março, é o Dia de Cesar Chavez. Um dia para homenagear Chávez - um trabalhador rural americano, líder trabalhista, educador, ativista dos direitos civis, fundador da United Farm Workers (UFW) e herói. E aqui estão cinco campanhas críticas lutando pelos direitos dos trabalhadores no sistema alimentar e continuando o legado de Chávez por justiça social, igualdade, salários justos e alimentação segura para todos.


Cesar Chavez: um verdadeiro herói americano

Cesar Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos possamos fazer uma pausa e refletir sobre a vida extraordinária de um verdadeiro herói americano hoje (31 de março). É o Dia de Cesar Chavez, proclamado pelo presidente Obama e comemorado em todo o país na 85ª data de nascimento do falecido fundador do sindicato United Farm Workers. É um feriado oficial do estado na Califórnia, Texas e Colorado.

Como observou o presidente Obama, Chávez foi um líder no lançamento de "um dos movimentos mais inspiradores de nossa nação". Ele nos ensinou, Obama acrescentou, “que a justiça social requer ação, abnegação e compromisso. Ao enfrentarmos os desafios do dia, façamos isso com a esperança e determinação de Cesar Chávez. ”

Como outro herói americano, Martin Luther King Jr., Chávez inspirou e energizou milhões de pessoas em todo o mundo a buscar e conquistar os direitos humanos básicos que há muito lhes haviam sido negados, e inspirou milhões de outras pessoas a se juntarem à luta.

Certamente existem poucas pessoas em qualquer área que mereçam mais atenção especial, certamente ninguém que eu tenha conhecido em mais de meio século de reportagem sobre trabalho.

Conheci Cesar Chavez quando estava cobrindo o trabalho de parto para o San Francisco Chronicle. Era uma noite quente de verão de 1965 na pequena cidade de Delano, no vale de San Joaquin, na Califórnia. Chávez, com cabelos negros brilhantes caindo na testa, vestindo uma camisa xadrez verde que se tornara quase um uniforme, estava sentado atrás de uma mesa improvisada com tampo de fórmica vermelha brilhante.

"Si se puede", disse ele repetidamente para mim, um repórter altamente cético, enquanto conversávamos nas primeiras horas da manhã na cabana desordenada que servia de sede para ele e os outros que estavam tentando criar um sindicato de trabalhadores agrícolas eficaz .

“Si se puede! - pode ser feito!"

Mas eu não seria influenciado. Muitos outros, ao longo de muitos anos, tentaram e não conseguiram conquistar para os trabalhadores agrícolas os direitos sindicais que eles absolutamente deveriam ter se quisessem escapar da severa privação econômica e social que lhes era infligida por seus empregadores produtores.

Os Trabalhadores Industriais do Mundo que invadiram os campos ocidentais no início do século 20, os comunistas que os seguiram, os socialistas, os organizadores da AFL e do CIO - todos os seus esforços fracassaram sob a pressão implacável dos produtores e seus poderosos aliados políticos.

Eu tinha certeza de que esse esforço não seria diferente. Eu estava errado. Não levei em consideração o brilhantismo tático, a criatividade, a coragem e simplesmente a teimosia de Cesar Chavez, um homem de olhos tristes e de fala mansa e desarmante que falava de militância em tons calmos e medidos, um homem gentil e incrivelmente paciente que escondia grande estratégia talento por trás de sorrisos tímidos e uma atitude de franqueza absoluta.

Chávez compreendeu o fato essencial de que os trabalhadores agrícolas devem se organizar. Organizadores externos, por mais bem-intencionados que fossem, não conseguiram. Chávez, ele próprio um trabalhador rural, montou cuidadosamente uma organização de base que permitiu aos trabalhadores formarem seu próprio sindicato, que então buscou - e ganhou - amplo apoio de influentes estrangeiros.

A principal arma da organização, recém-proclamada United Farm Workers, ou UFW, era o boicote. Foi tão eficaz entre 1968 e 1975 que 12% da população adulta do país - ou seja, 17 milhões de pessoas - parou de comprar uvas de mesa.

O boicote da uva da UFW e outros contra vinícolas e produtores de alface ganharam os primeiros contratos sindicais agrícolas da história em 1970. Isso levou à promulgação da lei da Califórnia - também a primeira - cinco anos depois que exige que os produtores negociem coletivamente com os trabalhadores que votam pela sindicalização . E isso levou a melhorias substanciais no pagamento, benefícios, condições de trabalho e status geral dos trabalhadores agrícolas do estado. Leis semelhantes, com resultados semelhantes, já foram promulgadas em outros lugares.

A luta que finalmente levou à vitória foi extremamente difícil para os trabalhadores empobrecidos, e Chávez arriscou sua saúde - senão sua vida - para dar-lhes exemplos extremos dos sacrifícios necessários para a vitória. Mais notavelmente, ele se envolveu em jejuns longos e altamente divulgados que ajudaram a reunir o público para a causa dos trabalhadores agrícolas e que podem muito bem ter contribuído para sua morte prematura em 1993 aos 66 anos.

Jejuns, boicotes. Não é por acaso que essas foram as principais ferramentas de Mohandas Gandhi, pois Chávez se inspirou muito no líder hindu. Como Gandhi e outro de seus modelos, Martin Luther King Jr., Chávez acreditava fervorosamente nas táticas da não-violência. Como eles, ele mostrou ao mundo como podem ser profundamente eficazes na busca de justiça até mesmo dos oponentes mais poderosos.

“Temos nossos corpos e espíritos e a justiça de nossa causa como nossas armas”, explicou Chávez.

Sua posição icônica foi questionada recentemente por estranhos, alegando que Chávez agiu como ditador em seus últimos anos como chefe da UFW. Mas o que a UFW realizou sob sua liderança, e como o sindicato o realizou, nunca será esquecido - nem pelos milhões de ativistas sociais que foram inspirados e energizados pela luta dos trabalhadores agrícolas, nem pelos próprios trabalhadores.

Chávez continua merecidamente, e sem dúvida sempre será, um ícone americano que abriu caminho para a conquista de direitos legais importantes para os trabalhadores agrícolas. Porém, mais do que contratos sindicais e mais do que leis, os trabalhadores agrícolas agora têm o que Cesar Chávez insistiu que era necessário acima de tudo. Isso, como ele me disse há tantos anos, “é fazer com que os trabalhadores realmente acreditem e entendam e saibam que são livres, que são homens e mulheres livres, que são livres para se levantar e lutar por seus direitos”.

Liberdade. Nenhum líder deixou um legado maior. Mas a luta continua. Apesar das vitórias da UFW, os trabalhadores rurais precisam exercer plenamente os direitos conquistados sob a liderança de Chávez. Eles precisam reverter o que tem sido um declínio na sorte do UFW nos últimos anos, causado em parte pela aplicação negligente das leis que garantiam os direitos sindicais dos trabalhadores agrícolas.

Muitos trabalhadores agrícolas ainda estão atolados na pobreza, e seus salários e condições de trabalho e de vida são uma desgraça nacional. Eles têm em média menos de US $ 10.000 por ano e têm poucos - se houver - benefícios extras. Eles sofrem de desemprego sazonal.

A segurança no emprego é rara, já que muitos dos trabalhadores são imigrantes desesperadamente pobres do México ou da América Central que devem aceitar tudo o que é oferecido ou ser substituídos por outros trabalhadores desesperadamente pobres do fluxo interminável de imigrantes. O trabalho infantil é galopante.

A maioria das contratações e demissões é feita por capricho dos empregadores, muitos deles ricos produtores corporativos ou empreiteiros de mão de obra que estabelecem unilateralmente salários e condições de trabalho e agem arbitrariamente.

Os trabalhadores são frequentemente expostos a pesticidas perigosos e outros riscos graves para a saúde e segurança que fazem do trabalho agrícola uma das ocupações mais perigosas do país. Freqüentemente, faltam até amenidades no trabalho, como água potável e banheiros de campo, e quase invariavelmente são forçados a viver em moradias superlotadas e seriamente abaixo do padrão.

O Dia de Cesar Chavez deve nos lembrar da necessidade contínua de tomar medidas legais enérgicas e outras ações em nome dos trabalhadores agrícolas - para ajudá-los a superar suas condições miseráveis ​​e, finalmente, proporcionar uma vida decente para todos aqueles que fazem o trabalho duro, sujo e perigoso que coloca frutas e vegetais em nossas mesas.

Precisamos, em suma, continuar o que César Chávez começou. Não poderíamos prestar maior homenagem à sua memória.


Cesar Chavez: um verdadeiro herói americano

Cesar Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos possamos fazer uma pausa e refletir sobre a vida extraordinária de um verdadeiro herói americano hoje (31 de março). É o Dia de Cesar Chavez, proclamado pelo presidente Obama e comemorado em todo o país na 85ª data de nascimento do falecido fundador do sindicato United Farm Workers. É um feriado oficial do estado na Califórnia, Texas e Colorado.

Como observou o presidente Obama, Chávez foi um líder no lançamento de "um dos movimentos mais inspiradores de nossa nação". Ele nos ensinou, Obama acrescentou, “que a justiça social requer ação, abnegação e compromisso. Ao enfrentarmos os desafios do dia, façamos isso com a esperança e determinação de Cesar Chávez. ”

Como outro herói americano, Martin Luther King Jr., Chávez inspirou e energizou milhões de pessoas em todo o mundo a buscar e conquistar os direitos humanos básicos que há muito lhes haviam sido negados, e inspirou milhões de outras pessoas a se juntarem à luta.

Certamente existem poucas pessoas em qualquer área que mereçam mais atenção especial, certamente ninguém que eu tenha conhecido em mais de meio século de reportagem sobre trabalho.

Conheci Cesar Chavez quando estava cobrindo o trabalho de parto para o San Francisco Chronicle. Era uma noite quente de verão de 1965 na pequena cidade de Delano, no vale de San Joaquin, na Califórnia. Chávez, com cabelos negros brilhantes caindo na testa, vestindo uma camisa xadrez verde que se tornara quase um uniforme, estava sentado atrás de uma mesa improvisada com tampo de fórmica vermelha brilhante.

"Si se puede", disse ele repetidamente para mim, um repórter altamente cético, enquanto conversávamos nas primeiras horas da manhã na cabana desordenada que servia de sede para ele e os outros que estavam tentando criar um sindicato de trabalhadores agrícolas eficaz .

“Si se puede! - pode ser feito!"

Mas eu não seria influenciado. Muitos outros, ao longo de muitos anos, tentaram e não conseguiram conquistar para os trabalhadores agrícolas os direitos sindicais que eles absolutamente deveriam ter se quisessem escapar da severa privação econômica e social que lhes era infligida por seus empregadores produtores.

Os Trabalhadores Industriais do Mundo que invadiram os campos ocidentais no início do século 20, os comunistas que os seguiram, os socialistas, os organizadores da AFL e do CIO - todos os seus esforços fracassaram sob a pressão implacável dos produtores e seus poderosos aliados políticos.

Eu tinha certeza de que esse esforço não seria diferente. Eu estava errado. Não havia levado em consideração o brilhantismo tático, a criatividade, a coragem e simplesmente a teimosia de Cesar Chavez, um homem de olhos tristes e de fala mansa e desarmante que falava de militância em tons calmos e medidos, um homem gentil e incrivelmente paciente que escondia grande estratégia talento por trás de sorrisos tímidos e uma atitude de franqueza absoluta.

Chávez compreendeu o fato essencial de que os trabalhadores agrícolas devem se organizar. Organizadores externos, por mais bem-intencionados que fossem, não conseguiram. Chávez, ele próprio um trabalhador rural, montou cuidadosamente uma organização de base que permitiu aos trabalhadores formarem seu próprio sindicato, que então buscou - e ganhou - amplo apoio de influentes estrangeiros.

A principal arma da organização, recém-proclamada United Farm Workers, ou UFW, era o boicote. Foi tão eficaz entre 1968 e 1975 que 12% da população adulta do país - ou seja, 17 milhões de pessoas - parou de comprar uvas de mesa.

O boicote da uva da UFW e outros contra vinícolas e produtores de alface ganharam os primeiros contratos sindicais agrícolas da história em 1970. Isso levou à promulgação da lei da Califórnia - também a primeira - cinco anos depois que exige que os produtores negociem coletivamente com os trabalhadores que votam pela sindicalização . E isso levou a melhorias substanciais no pagamento, benefícios, condições de trabalho e status geral dos trabalhadores agrícolas do estado. Leis semelhantes, com resultados semelhantes, já foram promulgadas em outros lugares.

A luta que finalmente levou à vitória foi extremamente difícil para os trabalhadores empobrecidos, e Chávez arriscou sua saúde - senão sua vida - para dar-lhes exemplos extremos dos sacrifícios necessários para a vitória. Mais notavelmente, ele se envolveu em jejuns longos e altamente divulgados que ajudaram a reunir o público para a causa dos trabalhadores agrícolas e que podem muito bem ter contribuído para sua morte prematura em 1993 aos 66 anos.

Jejuns, boicotes. Não é por acaso que essas foram as principais ferramentas de Mohandas Gandhi, pois Chávez se inspirou muito no líder hindu. Como Gandhi e outro de seus modelos, Martin Luther King Jr., Chávez acreditava fervorosamente nas táticas da não-violência. Como eles, ele mostrou ao mundo como podem ser profundamente eficazes na busca de justiça até mesmo dos oponentes mais poderosos.

“Temos nossos corpos e espíritos e a justiça de nossa causa como nossas armas”, explicou Chávez.

Sua posição icônica foi questionada recentemente por estranhos, alegando que Chávez agiu como ditador em seus últimos anos como chefe da UFW. Mas o que a UFW realizou sob sua liderança, e como o sindicato o realizou, nunca será esquecido - nem pelos milhões de ativistas sociais que foram inspirados e energizados pela luta dos trabalhadores agrícolas, nem pelos próprios trabalhadores.

Chávez continua merecidamente, e sem dúvida sempre será, um ícone americano que abriu caminho para a conquista de direitos legais importantes para os trabalhadores agrícolas. Porém, mais do que contratos sindicais e mais do que leis, os trabalhadores agrícolas agora têm o que Cesar Chávez insistiu que era necessário acima de tudo. Isso, como ele me disse há tantos anos, “é fazer com que os trabalhadores realmente acreditem e entendam e saibam que são livres, que são homens e mulheres livres, que são livres para se levantar e lutar por seus direitos”.

Liberdade. Nenhum líder deixou um legado maior. Mas a luta continua. Apesar das vitórias da UFW, os trabalhadores rurais precisam exercer plenamente os direitos conquistados sob a liderança de Chávez. Eles precisam reverter o que tem sido um declínio na sorte do UFW nos últimos anos, causado em parte pela aplicação negligente das leis que garantiam os direitos sindicais dos trabalhadores agrícolas.

Muitos trabalhadores agrícolas ainda estão atolados na pobreza, e seus salários e condições de trabalho e de vida são uma desgraça nacional. Eles têm em média menos de US $ 10.000 por ano e têm poucos - se houver - benefícios extras. Eles sofrem de desemprego sazonal.

A segurança no emprego é rara, já que muitos dos trabalhadores são imigrantes desesperadamente pobres do México ou da América Central que devem aceitar tudo o que é oferecido ou ser substituídos por outros trabalhadores desesperadamente pobres do fluxo interminável de imigrantes. O trabalho infantil é galopante.

A maior parte das contratações e demissões são feitas por capricho dos empregadores, muitos deles ricos produtores corporativos ou empreiteiros de mão de obra que estabelecem unilateralmente salários e condições de trabalho e agem arbitrariamente.

Os trabalhadores são frequentemente expostos a pesticidas perigosos e outros riscos graves para a saúde e segurança que fazem do trabalho agrícola uma das ocupações mais perigosas do país. Freqüentemente, faltam até as comodidades no trabalho, como água potável e banheiros de campo, e quase invariavelmente são forçados a viver em moradias superlotadas e seriamente abaixo do padrão.

O Dia de Cesar Chavez deve nos lembrar da necessidade contínua de tomar medidas legais enérgicas e outras ações em nome dos trabalhadores agrícolas - para ajudá-los a superar suas condições miseráveis ​​e, finalmente, proporcionar uma vida decente para todos aqueles que fazem o trabalho duro, sujo e perigoso que coloca frutas e vegetais em nossas mesas.

Precisamos, em suma, continuar o que César Chávez começou. Não poderíamos prestar maior homenagem à sua memória.


Cesar Chavez: um verdadeiro herói americano

Cesar Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos possamos fazer uma pausa e refletir sobre a vida extraordinária de um verdadeiro herói americano hoje (31 de março). É o Dia de Cesar Chavez, proclamado pelo presidente Obama e comemorado em todo o país na 85ª data de nascimento do falecido fundador do sindicato dos Trabalhadores Agrícolas Unidos. É um feriado oficial do estado na Califórnia, Texas e Colorado.

Como observou o presidente Obama, Chávez foi um líder no lançamento de "um dos movimentos mais inspiradores de nossa nação". Ele nos ensinou, Obama acrescentou, “que a justiça social requer ação, abnegação e compromisso. Ao enfrentarmos os desafios do dia, façamos isso com a esperança e determinação de Cesar Chávez. ”

Como outro herói americano, Martin Luther King Jr., Chávez inspirou e energizou milhões de pessoas em todo o mundo a buscar e conquistar os direitos humanos básicos que há muito lhes haviam sido negados, e inspirou milhões de outras pessoas a se juntarem à luta.

Certamente existem poucas pessoas em qualquer área que mereçam mais atenção especial, certamente ninguém que eu tenha conhecido em mais de meio século de reportagem sobre trabalho.

Conheci Cesar Chavez quando estava cobrindo o trabalho de parto para o San Francisco Chronicle. Era uma noite quente de verão de 1965 na pequena cidade de Delano, no vale de San Joaquin, na Califórnia. Chávez, com cabelos negros brilhantes caindo na testa, vestindo uma camisa xadrez verde que se tornara quase um uniforme, estava sentado atrás de uma mesa improvisada com tampo de fórmica vermelha brilhante.

"Si se puede", disse ele repetidamente para mim, um repórter altamente cético, enquanto conversávamos nas primeiras horas da manhã no barraco desordenado que servia de sede para ele e os outros que estavam tentando criar um sindicato de trabalhadores agrícolas eficaz .

“Si se puede! - pode ser feito!"

Mas eu não seria influenciado. Muitos outros, ao longo de muitos anos, tentaram e não conseguiram conquistar para os trabalhadores agrícolas os direitos sindicais que eles absolutamente deviam ter se quisessem escapar da severa privação econômica e social que lhes era infligida por seus empregadores produtores.

Os Trabalhadores Industriais do Mundo que invadiram os campos ocidentais no início do século 20, os comunistas que os seguiram, os socialistas, os organizadores da AFL e do CIO - todos os seus esforços fracassaram sob a pressão implacável dos produtores e seus poderosos aliados políticos.

Eu tinha certeza de que esse esforço não seria diferente. Eu estava errado. Não havia levado em consideração o brilhantismo tático, a criatividade, a coragem e simplesmente a teimosia de Cesar Chavez, um homem de olhos tristes e de fala mansa e desarmante que falava de militância em tons calmos e medidos, um homem gentil e incrivelmente paciente que escondia grande estratégia talento por trás de sorrisos tímidos e uma atitude de franqueza absoluta.

Chávez compreendeu o fato essencial de que os trabalhadores agrícolas devem se organizar. Organizadores externos, por mais bem-intencionados que fossem, não conseguiram. O próprio Chávez, um trabalhador rural, montou cuidadosamente uma organização de base que permitiu aos trabalhadores formar seu próprio sindicato, que então buscou - e ganhou - amplo apoio de influentes estrangeiros.

A principal arma da organização, recém-proclamada United Farm Workers, ou UFW, era o boicote. Foi tão eficaz entre 1968 e 1975 que 12% da população adulta do país - ou seja, 17 milhões de pessoas - parou de comprar uvas de mesa.

O boicote da uva da UFW e outros contra vinícolas e produtores de alface ganharam os primeiros contratos sindicais agrícolas da história em 1970. Isso levou à promulgação da lei da Califórnia - também a primeira - cinco anos depois que exige que os produtores negociem coletivamente com os trabalhadores que votam pela sindicalização . E isso levou a melhorias substanciais no pagamento, benefícios, condições de trabalho e status geral dos trabalhadores agrícolas do estado. Leis semelhantes, com resultados semelhantes, já foram promulgadas em outros lugares.

A luta que finalmente levou à vitória foi extremamente difícil para os trabalhadores empobrecidos, e Chávez arriscou sua saúde - senão sua vida - para dar-lhes exemplos extremos dos sacrifícios necessários para a vitória. Mais notavelmente, ele se envolveu em jejuns longos e altamente divulgados que ajudaram a reunir o público para a causa dos trabalhadores agrícolas e que podem muito bem ter contribuído para sua morte prematura em 1993 aos 66 anos.

Jejuns, boicotes. Não é por acaso que essas foram as principais ferramentas de Mohandas Gandhi, pois Chávez se inspirou muito no líder hindu. Como Gandhi e outro de seus modelos, Martin Luther King Jr., Chávez acreditava fervorosamente nas táticas da não-violência. Como eles, ele mostrou ao mundo como podem ser profundamente eficazes na busca de justiça até mesmo dos oponentes mais poderosos.

“Temos nossos corpos e espíritos e a justiça de nossa causa como nossas armas”, explicou Chávez.

Sua posição icônica foi questionada recentemente por estranhos, alegando que Chávez agiu como ditador em seus últimos anos como chefe da UFW. Mas o que a UFW realizou sob sua liderança, e como o sindicato o realizou, nunca será esquecido - nem pelos milhões de ativistas sociais que foram inspirados e energizados pela luta dos trabalhadores agrícolas, nem pelos próprios trabalhadores.

Chávez continua merecidamente, e sem dúvida sempre será, um ícone americano que abriu caminho para a conquista de direitos legais importantes para os trabalhadores agrícolas. Porém, mais do que contratos sindicais e mais do que leis, os trabalhadores agrícolas agora têm o que Cesar Chávez insistiu que era necessário acima de tudo. Isso, como ele me disse há tantos anos, “é fazer com que os trabalhadores realmente acreditem e entendam e saibam que são livres, que são homens e mulheres livres, que são livres para se levantar e lutar por seus direitos”.

Liberdade. Nenhum líder deixou um legado maior. Mas a luta continua. Apesar das vitórias da UFW, os trabalhadores rurais precisam exercer plenamente os direitos conquistados sob a liderança de Chávez. Eles precisam reverter o que tem sido um declínio na sorte do UFW nos últimos anos, causado em parte pela aplicação negligente das leis que garantiam os direitos sindicais dos trabalhadores agrícolas.

Muitos trabalhadores agrícolas ainda estão atolados na pobreza, e seus salários e condições de trabalho e de vida são uma desgraça nacional. Eles têm em média menos de US $ 10.000 por ano e têm poucos - se houver - benefícios extras. Eles sofrem de desemprego sazonal.

A segurança no emprego é rara, já que muitos dos trabalhadores são imigrantes desesperadamente pobres do México ou da América Central que devem aceitar tudo o que é oferecido ou ser substituídos por outros trabalhadores desesperadamente pobres do fluxo interminável de imigrantes. O trabalho infantil é galopante.

A maior parte das contratações e demissões são feitas por capricho dos empregadores, muitos deles ricos produtores corporativos ou empreiteiros de mão de obra que estabelecem unilateralmente salários e condições de trabalho e agem arbitrariamente.

Os trabalhadores são frequentemente expostos a pesticidas perigosos e outros riscos graves para a saúde e segurança que fazem do trabalho agrícola uma das ocupações mais perigosas do país. Freqüentemente, eles carecem de comodidades no trabalho, como água potável e banheiros de campo, e quase invariavelmente são forçados a viver em moradias superlotadas e seriamente abaixo do padrão.

O Dia de Cesar Chavez deve nos lembrar da necessidade contínua de tomar medidas legais enérgicas e outras ações em nome dos trabalhadores agrícolas - para ajudá-los a superar suas condições miseráveis ​​e, finalmente, proporcionar uma vida decente para todos aqueles que fazem o trabalho duro, sujo e perigoso que coloca frutas e vegetais em nossas mesas.

Precisamos, em suma, continuar o que César Chávez começou. Não poderíamos prestar maior homenagem à sua memória.


Cesar Chavez: um verdadeiro herói americano

Cesar Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos possamos fazer uma pausa e refletir sobre a vida extraordinária de um verdadeiro herói americano hoje (31 de março). É o Dia de Cesar Chavez, proclamado pelo presidente Obama e comemorado em todo o país na 85ª data de nascimento do falecido fundador do sindicato United Farm Workers. É um feriado oficial do estado na Califórnia, Texas e Colorado.

Como observou o presidente Obama, Chávez foi um líder no lançamento de "um dos movimentos mais inspiradores de nossa nação". Ele nos ensinou, Obama acrescentou, “que a justiça social requer ação, abnegação e compromisso. Ao enfrentarmos os desafios do dia, façamos isso com a esperança e determinação de Cesar Chávez. ”

Como outro herói americano, Martin Luther King Jr., Chávez inspirou e energizou milhões de pessoas em todo o mundo a buscar e conquistar os direitos humanos básicos que há muito lhes haviam sido negados, e inspirou milhões de outras pessoas a se juntarem à luta.

Certamente existem poucas pessoas em qualquer área que mereçam mais atenção especial, certamente ninguém que eu tenha conhecido em mais de meio século de reportagem sobre trabalho.

Conheci Cesar Chavez quando estava cobrindo o trabalho de parto para o San Francisco Chronicle. Era uma noite quente de verão de 1965 na pequena cidade de Delano, no vale de San Joaquin, na Califórnia. Chávez, com cabelos negros brilhantes caindo na testa, vestindo uma camisa xadrez verde que se tornara quase um uniforme, estava sentado atrás de uma mesa improvisada com tampo de fórmica vermelha brilhante.

"Si se puede", disse ele repetidamente para mim, um repórter altamente cético, enquanto conversávamos nas primeiras horas da manhã na cabana desordenada que servia de sede para ele e os outros que estavam tentando criar um sindicato de trabalhadores agrícolas eficaz .

“Si se puede! - pode ser feito!"

Mas eu não seria influenciado. Muitos outros, ao longo de muitos anos, tentaram e não conseguiram conquistar para os trabalhadores agrícolas os direitos sindicais que eles absolutamente deviam ter se quisessem escapar da severa privação econômica e social que lhes era infligida por seus empregadores produtores.

Os Trabalhadores Industriais do Mundo que invadiram os campos ocidentais no início do século 20, os comunistas que os seguiram, os socialistas, os organizadores da AFL e do CIO - todos os seus esforços fracassaram sob a pressão implacável dos produtores e seus poderosos aliados políticos.

Eu tinha certeza de que esse esforço não seria diferente. Eu estava errado. Não havia levado em consideração o brilhantismo tático, a criatividade, a coragem e simplesmente a teimosia de Cesar Chavez, um homem de olhos tristes e de fala mansa e desarmante que falava de militância em tons calmos e medidos, um homem gentil e incrivelmente paciente que escondia grande estratégia talento por trás de sorrisos tímidos e uma atitude de franqueza absoluta.

Chávez compreendeu o fato essencial de que os trabalhadores agrícolas devem se organizar. Organizadores externos, por mais bem-intencionados que fossem, não conseguiram. O próprio Chávez, um trabalhador rural, montou cuidadosamente uma organização de base que permitiu aos trabalhadores formar seu próprio sindicato, que então buscou - e ganhou - amplo apoio de influentes estrangeiros.

A principal arma da organização, recém-proclamada United Farm Workers, ou UFW, era o boicote. Foi tão eficaz entre 1968 e 1975 que 12% da população adulta do país - ou seja, 17 milhões de pessoas - parou de comprar uvas de mesa.

O boicote da uva da UFW e outros contra vinícolas e produtores de alface ganharam os primeiros contratos sindicais agrícolas da história em 1970. Isso levou à promulgação da lei da Califórnia - também a primeira - cinco anos depois que exige que os produtores negociem coletivamente com os trabalhadores que votam pela sindicalização . E isso levou a melhorias substanciais no pagamento, benefícios, condições de trabalho e status geral dos trabalhadores agrícolas do estado. Leis semelhantes, com resultados semelhantes, já foram promulgadas em outros lugares.

A luta que finalmente levou à vitória foi extremamente difícil para os trabalhadores empobrecidos, e Chávez arriscou sua saúde - senão sua vida - para dar-lhes exemplos extremos dos sacrifícios necessários para a vitória. Mais notavelmente, ele se envolveu em jejuns longos e altamente divulgados que ajudaram a reunir o público para a causa dos trabalhadores agrícolas e que podem muito bem ter contribuído para sua morte prematura em 1993 aos 66 anos.

Jejuns, boicotes. Não é por acaso que essas foram as principais ferramentas de Mohandas Gandhi, pois Chávez se inspirou muito no líder hindu. Como Gandhi e outro de seus modelos, Martin Luther King Jr., Chávez acreditava fervorosamente nas táticas da não-violência. Como eles, ele mostrou ao mundo como podem ser profundamente eficazes na busca de justiça até mesmo dos oponentes mais poderosos.

“Temos nossos corpos e espíritos e a justiça de nossa causa como nossas armas”, explicou Chávez.

Sua posição icônica foi questionada recentemente por estranhos, alegando que Chávez agiu como ditador em seus últimos anos como chefe da UFW. Mas o que a UFW realizou sob sua liderança, e como o sindicato o realizou, nunca será esquecido - nem pelos milhões de ativistas sociais que foram inspirados e energizados pela luta dos trabalhadores agrícolas, nem pelos próprios trabalhadores.

Chávez continua merecidamente, e sem dúvida sempre será, um ícone americano que abriu caminho para a conquista de direitos legais importantes para os trabalhadores agrícolas. Porém, mais do que contratos sindicais e mais do que leis, os trabalhadores agrícolas agora têm o que Cesar Chávez insistiu que era necessário acima de tudo. Isso, como ele me disse há tantos anos, “é fazer com que os trabalhadores realmente acreditem e entendam e saibam que são livres, que são homens e mulheres livres, que são livres para se levantar e lutar por seus direitos”.

Liberdade. Nenhum líder deixou um legado maior. Mas a luta continua. Apesar das vitórias da UFW, os trabalhadores rurais precisam exercer plenamente os direitos conquistados sob a liderança de Chávez. Eles precisam reverter o que tem sido um declínio na sorte do UFW nos últimos anos, causado em parte pela aplicação negligente das leis que garantiam os direitos sindicais dos trabalhadores agrícolas.

Muitos trabalhadores agrícolas ainda estão atolados na pobreza, e seus salários e condições de trabalho e de vida são uma desgraça nacional. Eles têm em média menos de US $ 10.000 por ano e têm poucos - se houver - benefícios extras. Eles sofrem de desemprego sazonal.

A segurança no emprego é rara, já que muitos dos trabalhadores são imigrantes desesperadamente pobres do México ou da América Central que devem aceitar tudo o que é oferecido ou ser substituídos por outros trabalhadores desesperadamente pobres do fluxo interminável de imigrantes. O trabalho infantil é galopante.

A maior parte das contratações e demissões são feitas por capricho dos empregadores, muitos deles ricos produtores corporativos ou empreiteiros de mão de obra que estabelecem unilateralmente salários e condições de trabalho e agem arbitrariamente.

Os trabalhadores são frequentemente expostos a pesticidas perigosos e outros riscos graves para a saúde e segurança que fazem do trabalho agrícola uma das ocupações mais perigosas do país. Freqüentemente, faltam até amenidades no trabalho, como água potável e banheiros de campo, e quase invariavelmente são forçados a viver em moradias superlotadas e seriamente abaixo do padrão.

O Dia de Cesar Chavez deve nos lembrar da necessidade contínua de tomar medidas legais enérgicas e outras ações em nome dos trabalhadores agrícolas - para ajudá-los a superar suas condições miseráveis ​​e, finalmente, proporcionar uma vida decente para todos aqueles que fazem o trabalho duro, sujo e perigoso que coloca frutas e vegetais em nossas mesas.

Precisamos, em suma, continuar o que César Chávez começou. Não poderíamos prestar maior homenagem à sua memória.


Cesar Chavez: um verdadeiro herói americano

Cesar Chavez. (Foto: Wikimedia) Espero que todos possamos fazer uma pausa e refletir sobre a vida extraordinária de um verdadeiro herói americano hoje (31 de março). É o Dia de Cesar Chavez, proclamado pelo presidente Obama e comemorado em todo o país na 85ª data de nascimento do falecido fundador do sindicato United Farm Workers. É um feriado oficial do estado na Califórnia, Texas e Colorado.

Como observou o presidente Obama, Chávez foi um líder no lançamento de "um dos movimentos mais inspiradores de nossa nação". He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

Cesar Chavez Day should remind us of the continuing need to take forceful legal steps and other action in behalf of farm workers – to help them overcome their wretched conditions and finally provide a decent life for all those who do the hard, dirty and dangerous work that puts fruit and vegetables on our tables.

We need, in short, to carry on what Cesar Chavez began. We could pay no greater homage to his memory.


Cesar Chavez: A True American Hero

Cesar Chavez. (Photo: Wikimedia) I hope we can all pause and reflect on the extraordinary life of a true American hero today (March 31). It’s Cesar Chavez Day, proclaimed by President Obama and observed throughout the country on the 85th birth date of the late founder of the United Farm Workers union. It’s an official state holiday in California, Texas and Colorado.

As President Obama noted, Chavez was a leader in launching “one of our nation’s most inspiring movements.” He taught us, Obama added, “that social justice takes action, selflessness and commitment. As we face the challenges of the day, let us do so with the hope and determination of Cesar Chavez.”

Like another American hero, Martin Luther King Jr., Chavez inspired and energized millions of people worldwide to seek and win basic human rights that had long been denied them, and inspired millions of others to join the struggle.

Certainly there are few people in any field more deserving of special attention, certainly no one I’ve met in more than a half-century of labor reporting.

I first met Cesar Chavez when I was covering labor for the San Francisco Chronicle. It was on a hot summer night in 1965 in the little San Joaquin Valley town of Delano, California. Chavez, shining black hair trailing across his forehead, wearing a green plaid shirt that had become almost a uniform, sat behind a makeshift desk topped with bright red Formica.

“Si se puede,” he said repeatedly to me, a highly skeptical reporter, as we talked deep into the early morning hours there in the cluttered shack that served as headquarters for him and the others who were trying to create an effective farm workers union.

“Si se puede! – it can be done!”

But I would not be swayed. Too many others, over too many years, had tried and failed to win for farm workers the union rights they absolutely had to have if they were to escape the severe economic and social deprivation inflicted on them by their grower employers.

The Industrial Workers of the World who stormed across western fields early in the 20th century, the Communists who followed, the socialists, the AFL and CIO organizers – all their efforts had collapsed under the relentless pressure of growers and their powerful political allies.

I was certain this effort would be no different. I was wrong. I had not accounted for the tactical brilliance, creativity, courage and just plain stubbornness of Cesar Chavez, a sad-eyed, disarmingly soft-spoken man who talked of militancy in calm, measured tones, a gentle and incredibly patient man who hid great strategic talent behind shy smiles and an attitude of utter candor.

Chavez grasped the essential fact that farm workers had to organize themselves. Outside organizers, however well intentioned, could not do it. Chavez, a farm worker himself, carefully put together a grass-roots organization that enabled the workers to form their own union, which then sought out – and won – widespread support from influential outsiders.

The key weapon of the organization, newly proclaimed the United Farm Workers, or UFW, was the boycott. It was so effective between 1968 and 1975 that 12 percent of the country’s adult population – that’s 17 million people – quit buying table grapes.

The UFW’s grape boycott and others against wineries and lettuce growers won the first farm union contracts in history in 1970. That led to enactment five years later of the California law – also a first – that requires growers to bargain collectively with workers who vote for unionization. And that led to substantial improvements in the pay, benefits, working conditions and general status of the state’s farm workers. Similar laws, with similar results, have now been enacted elsewhere.

The struggle that finally led to victory was extremely difficult for the impoverished workers, and Chavez risked his health – if not his life – to provide them extreme examples of the sacrifices necessary for victory. Most notably, he engaged in lengthy, highly publicized fasts that helped rally the public to the farm workers’ cause and that may very well have contributed to his untimely death in 1993 at age 66.

Fasts, boycotts. It’s no coincidence that those were the principal tools of Mohandas Gandhi, for Chavez drew much of his inspiration from the Hindu leader. Like Gandhi and another of his models, Martin Luther King Jr., Chavez fervently believed in the tactics of non-violence. Like them, he showed the world how profoundly effective they can be in seeking justice from even the most powerful opponents.

“We have our bodies and spirits and the justice of our cause as our weapons,” Chavez explained.

His iconic position has been questioned recently by outsiders claiming Chavez acted as a dictator in his last years as head of the UFW. But what the UFW accomplished under his leadership, and how the union accomplished it, will never be forgotten – not by the millions of social activists who have been inspired and energized by the farm workers’ struggle, nor by the workers themselves.

Chavez deservedly remains, and undoubtedly will always remain, an American icon who led the way to winning important legal rights for farm workers. But more than union contracts, and more than laws, farm workers now have what Cesar Chavez insisted was needed above all else. That, as he told me so many years ago, “is to have the workers truly believe and understand and know that they are free, that they are free men and women, that they are free to stand up and fight for their rights.”

Freedom. No leader has ever left a greater legacy. But the struggle continues. Despite the UFW victories, farm workers are in great need of fully exercising the rights won under Chavez’ leadership. They need to reverse what has been a decline in the UFW’s fortunes in recent years, caused in part by lax enforcement of the laws that granted farm workers union rights.

Many farm workers are still mired in poverty, their pay and working and living conditions a national disgrace. They average less than $10,000 a year and have few – if any – fringe benefits. They suffer seasonal unemployment.

Job security is rare, as many of the workers are desperately poor immigrants from Mexico or Central America who must take whatever is offered or be replaced by other desperately poor workers from the endless stream of immigrants. Child labor is rampant.

Most hiring and firing is done at the whim of employers, many of them wealthy corporate growers or labor contractors who unilaterally set pay and working conditions and otherwise act arbitrarily.

Workers are often exposed to dangerous pesticides and other serious health and safety hazards that make farm work one of the country’s most dangerous occupations. They often even lack such on-the-job amenities as fresh drinking water and field toilets, and almost invariably are forced to live in overcrowded, seriously substandard housing.

O Dia de Cesar Chavez deve nos lembrar da necessidade contínua de tomar medidas legais enérgicas e outras ações em nome dos trabalhadores agrícolas - para ajudá-los a superar suas condições miseráveis ​​e, finalmente, proporcionar uma vida decente para todos aqueles que fazem o trabalho duro, sujo e perigoso que coloca frutas e vegetais em nossas mesas.

Precisamos, em suma, continuar o que César Chávez começou. Não poderíamos prestar maior homenagem à sua memória.


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